管理時尚

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管理時尚(Management Fashion)

目錄

什麼是管理時尚

  管理時尚是指短時間內大家普遍認為處於管理學發展前沿的某種管理技巧,通常具有簡潔、虛偽地鼓勵、符合潮流、錶面新穎、被權威承認等特點,就像時裝、音樂一樣流行。否則,只會產生“流星”式企業,或“小老樹”企業,或“過山車”式企業。

管理時尚的形成[1]

  “時尚”一詞,英文里叫Fashion,在1995年版的《朗文英漢雙解詞典》里被定義為“The way of dressing or behaving that is considered the bestat certain time”,即“被認為是時下最好的穿衣與行事風格”;在美國經典辭典中被定義為“The prevailing style or custom,as indress or behavior”,即“風格,時尚衣著或舉止方面流行的式樣或習俗”;1998年版的《現代漢語詞典》將時尚解釋為“時下的風尚”。

  對於什麼是管理時尚,不同的人會有不同的定義。但是作為一種客觀的社會想象,一般把管理時尚定義為:反映特定時期內管理群體對某種管理技術的普遍認識。雖然不同時期的管理時尚在發展的規模、持續的時間、造成的結果等方面存在許多差別,它們卻共用著三個突出的特點,即:持續時間的短暫性、眾多管理者在相互影響的互動過程中自主選擇的集體性、新舊時尚不斷發生更迭與變化的更新型。

  正如同人們的裝扮、趣味不斷地掀起新的流行時尚一樣,在企業管理領域,人們也常常不自覺地去追隨一些新的、流行管理思想或方法,有需求就有供給,因為在時尚的背後總是蘊含著巨大的商機。於是,管理時尚就在時尚消費者的需要、時尚供給者的生產與傳播者的共同作用下源源不斷地形成、發展、並傳承著。

  1.管理時尚的需求

  Abrahamson將導致管理時尚需求的因素分為社會心理因素、技術經濟因素。社會心理因素指同類企業對管理時尚的採用導致企業的模仿行為咨詢公司對企業問題的誇大(這也是一種普遍現象)導致企業“寧願信其有、不願信其無”地採用咨詢公司建議的管理時尚;企業過去採用的管理時尚沒有起到預期的效果,因而採用新的管理時尚,或者以備不時之需(如應付行業監管部門的檢查);一些政府部門對某些管理制度的強制銷售也可能導致並不需要的企業對其採用。總之,社會心理因素導致的管理時尚往往並不能改善企業的經營績效。而技術經濟因素則指企業外部的經濟周期波動(如經濟蕭條、季節性需求變化等),或企業內部的經營管理不善(如技術落後、員工與管理者素質不高、原料供給問題、銷售不暢等)導致的企業績效不佳,因而產生對預期能夠解決企業績效困難的管理時尚的需求

  總之,技術經濟因素導致的管理時尚可以在某種程度上改善企業績效。由此可見,管理時尚的產生反映了管理人員對新觀念永不知足的渴望。其原因可能是其他管理時尚的衰落、普遍的企業績效表現不佳、研究者對企業問題的誇大。此外,不僅僅是管理者,企業的員工消費者、社會大眾、社會團體以及合作伙伴共同導致了企業對管理時尚的強烈需求:管理者瞭解管理時尚可以避免日益增多的社會交流尷尬,員工也需要通過培訓來增加知識或者至少獲得培訓的權利,消費者看見企業在不斷學習就會以為企業在不斷進步進而信賴企業的產品,社會大眾也似乎看到了企業提高經營水平的決心,社會團體也提高了對企業的評價,合作伙伴也認為企業採用各種管理時尚之後層次也隨之提高了。當然了,採用管理時尚也確實可能提高企業的經營管理水平。

  同樣,安德澤傑·胡克金斯基也認為那些流行的大師的思想的成功就在於他的思想能夠滿足管理者需要。他認為管理者的需要主要是對可預見性、控制和尊重方面的要求。所謂的可預見性,就是指這些流行的管理思想要能夠減少管理者的迷惑和威脅;所謂控制,則是指管理者需要有人向他們指出在環境中哪些因素是關鍵的因素,以便於管理者採取行動,即獲得行動指南;所謂的尊重方面的需求則涉及社會和個人需要的滿足,即專業同行或企業內外的高級管理者對管理者的積極評價會使他感到自我價值和自尊心的提高。正是由於組織內的管理者的認知和情感的需要,而這些需要被滿足的途徑之一就是採納和運用某種管理思想及其技術,並且這種需要也是經常性的、永遠不能完全滿足的,因此,對管理思想的需要是持續不斷的。

  總之,管理者的需求是管理時尚產生的重要原因之一,這種需求可能產生於管理者對組織績效提高的渴望,也可能來自於社會環境的壓力和影響,但是後者似乎對管理學科的發展不會產生什麼積極作用。

  2.管理時尚的供給

  有需求就會有供給。對於管理時尚來說,其製造者是管理權威、商業學校、咨詢公司與大眾媒體。也有學者認為管理時尚的主要供給者分為三類,即學術界的學術權威、管理咨詢人員和經營管理者。其中,學術大師和管理咨詢人員之間的界限越來越模糊了,如德魯克等人;而經營管理者則在成功中建立了自己的權威,他們的經驗自然被看作是行動指南,他們的自傳性、半自傳性作品就對其他管理者產生了神奇的作用。Carson和Lanier就提出,管理時尚的主要來源是:學術與暢銷出版物、咨詢公司的業務活動、《哈佛商業評論》的年刊。凡是同時在這三條途徑中成為熱點的管理理論都可以認為是管理時尚。

  當然,有時候供給也會刺激產生需求。在供求雙方的共同作用下,管理時尚就產生了。

  3.環境的作用

  正如美國管理史學家雷恩所言:管理思想既是文化環境的一個過程,也是文化環境的產物。由於管理思想具有這些開放系統的特點,所以必須在文化範圍內來對它進行研究。管理不僅是一項經濟活動,而且是必須把多種資源在其經濟、社會和政治環境中恰當組織起來的一種理性職能。管理思想既是環境的產物又是其過程,從內部來說,管理思想經歷了不同階段,各階段研究的側重點不同;從外部來講,管理思想_直受到技術進步、人性假設的變化以及經濟、社會和政治價值的影響。任何一種管理思想的流傳都是和特定的歷史時期內的社會、政治和經濟因素密不可分的。

  比如,在20世紀80年代,美國時任總統里根身上體現了美國人的競爭個人主義和“適者生存”的精神,《商業周刊》評論說,里根總統給了80年代的美國人最需要的東西,那就是穩定和樂觀。因此,美國企業在遭受到日本企業70年代的打擊後,開始奮起反擊,而《追求卓越》則在人們把目光都投嚮日本企業管理模式時驅散了美國人的悲觀主義情節,從而成為當時最暢銷的書。因而,有學者認為80年代是美國管理文化環境的分水嶺,順應這種環境的理論才可能成為時尚。

  另外,企業競爭環境的變化、技術進步、政府的作用等的變化都會反映在新出現的管理任務和工作條件的模式上,因此,順應了這種環境變化的新的管理思想也就廣泛傳播開了。

管理時尚的傳播[2]

  然而,管理時尚本身的變化也常常會讓人迷惑,不知道“風的方向”。“今日不同於昨日,而明日又將不同於今日,但今天是我們所有的昨天協力作用的結果,明天也將如此。”我們要想知道“風的方向”在哪裡,可能通過回顧歷史,就能發現答案了。

  研究者經過研究發現,管理時尚本身表現出具有一定生命周期的特征,形成一個由興到衰的過程。國外學者作了詳細的實證研究,得出了管理時尚的生命周期呈現“bellshaped(鐘形)”形狀,開始少數人接受並提倡,然後到達一個峰值被大部分人所接受,隨後下降到只有少數人接受。有人管理時尚的興衰劃分為以下幾個階段:尋求(對管理技術變化需求的不斷強化)、發現(新的管理辭彙的誕生)、流行(應用新觀點的廣度和深度不斷擴展)、質疑(泛化使用新觀點後問題的暴露)和棄置(懷疑情緒的增加、管理時尚的結束,開始尋找新的時尚)。管理時尚的興與衰的過程也表明,它本身就是一個利弊交織的客觀存在,對不同的企業可能會產生不同的影響。因此,對於不斷更新的管理時尚,既不能簡單排斥,也不能一味追隨。一些管理時尚最終進化為企業日常管理的必要手段,簡單地排斥管理時尚將損害企業自身的內在素質與發展潛力。另一方面,時尚的管理技術未必適用於特定的企業,盲目地追隨管理時尚往往使企業吞下失敗的苦果。面對不斷出新的管理時尚,要實現趨利避害,就要研究時尚,抓住本質。

  另外,作為一種商品,市場化促銷策略對管理思想的流行也起著十分重要的作用,產品的開發和促銷活動是製造流行思想的關鍵。另外,為了更好地使管理者瞭解流行管理思想的不平凡之處,管理思想的發明者也會通過公開演講等形式與公眾進行交流,以“推銷”其思想成為時尚。實際上,早在科學管理理論時期,泰羅就十分註意通過公開演講來宣傳其科學管理思想。據記載,泰羅1914年在紐約的中央大廈所做的關於科學管理思想的公開演講就吸引了69000人出席。

管理時尚的利弊[3]

  管理時尚總是伴隨在現代組織的左右,勢必會影響企業組織的管理實踐。管理時尚的興衰過程表明,它本身就是一個利弊交織的客觀存在,對不同企業可能產生有利或有害的不同影響。一般而言,管理時尚可能產生的有利影響主要有:

  1.拓展視野。增長才幹現實的管理活動煩瑣而具體,要求管理人員將註意力集中在管理活動的細節方面,從而在很大程度上限定了管理人員的視野。另一方面,現實的管理活動複雜而困難,需要管理人員能夠不斷拓展視野,尋求解決問題的新途徑並把握實現成長的新機遇。管理活動就是在這種矛盾之中進行的。管理時尚從孕育到流行的發展過程,本質上是管理知識的傳播與普及過程,有利於拓展管理人員的視野,增長其知識與才幹。

  2.創造激勵。催人上進煩瑣而具體的管理工作,常使管理人員疲於應付日常事務,滿足於解決眼前的各種問題。管理時尚的逐漸風行能夠創造一種有效的外部刺激,舒緩管理人員被麻痹了的“神經”,引起他們的興趣與關註。由於反映這一時期眾多企業及其管理者的普遍認識,時尚的管理技術往往可促使企業積極努力地採取行動,以跟上“時代發展”的步伐,避免落後於其競爭對手或失信於其顧客及合作者。

  3.打破常規。適應變化經營環境的動態變化,往往要求企業打破常規,探索解決問題的新途徑,以保持經營活動與經營環境的適應性。一般來說,每種管理時尚都有一定的“含金量”。各種管理時尚不僅包含解決問題的有益思想,在其孕育與發展的過程中,也常常形成一套可以利用的技術手段。因而,適當地追隨一定的管理時尚,往往能夠幫助企業發現存在的問題,找到解決的途徑,從而有助於打破常規,適應變化。歷史的經驗告訴我們,管理時尚總

  是同時造就其受益者與受害者。作為“雙刃劍”,管理時尚可能造成的不利影響主要是:

  1.浪費資源。挫傷士氣時尚的管理技術固然有其應用價值,但這並不:捲味著它適用於所有企業。脫離管理技術的適用條件與企業自身的實際需要,一味採用時尚的管理技術不僅難以改善現實的管理活動,反而會造成資源的浪費,並挫傷員工計程車氣。20世紀80年代,美國企業對於日式“質量圈技術的追隨就是如此,以至於數年後國際質量圈協會被迫更名,質量圈也不再被美國管理界視為管理辭彙。

  2.轉移重點。錯失良機追隨管理時尚不僅有風險,也有機會成本。採用時尚的管理技術往往要求企業改變原有的工作重點,調整原有的管理方式,以便實現時尚管理技術與現有管理實踐之間的有機整合,充分發揮時尚管理技術的潛在作用。一旦時尚管理技術的應用效果不佳,企業損失的就不僅僅是資源與士氣,還有原先可以利用的機會與能夠獲得的收益。此外,放棄已經採用的時尚管理技術,也需要企業消除管理系統的紊亂狀況。

  3.影響團結。誘發抵制除上述不良影響外,追隨管理時尚還可能影響組織內部的團結與合作,損害員工對管理團隊的信任,並誘發對未來管理探索的抵制。這種後果更為苦澀,它使企業難以走出失敗的陰影,從而危及企業的未來發展。為儘快擺脫這種不利局面,管理者往往會追隨新的管理時尚,以獲取解決問題的靈丹妙藥,結果則常常是使企業雪上加霜。反覆的失敗將使嘗試改善管理的任何努力變得困難重重。

管理時尚的策略[3]

  對於不斷更新的管理時尚,既不能簡單排斥,也不能一味追隨。一些管理時尚最終進化為企業日常管理的必要手段,簡單地排斥管理時尚將損害企業自身的內在素質與發展潛力。另一方面,時尚的管理技術未必適用於特定的企業,盲目地追隨管理時尚往往使企業吞下失敗的苦果。面對不斷出新的管理時尚,要實現趨利避害,需要堅持以下行動準則:

  1.研究時尚。把握實質對流行的管理技術缺乏深入瞭解,是導致盲目行動與企業受損的首要原因。管理時尚往往對企業具有強大的誘惑力,其流行也為企業創造了一定的社會壓力,從而很容易使企業盲目地追隨管理時尚,似乎不這樣就是不思進取,就會跟不上時代發展的步伐。要頂住壓力、拒絕誘惑,進而避免盲從、實現趨利避害,就需要認真研究這種管理時尚,準確把握其內在實質,為可能開展的應用進行必要的知識準備。

  2.瞭解需要。明確目標與其他的管理技術一樣,管理時尚只是達成期望目標的可用工具,其應用本身並不是目的。因而,在決定是否追隨特定的管理時尚之前,企業應該本著認真務實的態度,瞭解自身的實際需要與應用條件,並明確應用的具體目標。為此,需要考察管理時尚能否解決企業中存在的主要問題,管理時尚與企業文化的適應性,管理時尚被企業接受的可能性,以及企業是否具備所需的資源及能力等一系列問題。

  3.規劃應用。監管實施在企業採用時尚管理技術的過程中,缺乏合理的應用規劃與有效的實施監管,也是導致應用失敗的常見原因。發揮時尚管理技術的潛在作用,勢必要求改變原有的管理方式,調整原來的管理過程,並實現時尚管理技術與相關管理活動的有機整合。這種活動影響面廣、工作量大,既複雜又困難,客觀上要求合理的應用規劃及有效的實施監管。在短期內,規劃與實施環節常常決定著時尚管理技術的實際運用效果。

  總結經驗。謀求改進採用時尚的管理技術,需要企業強化組織學習、謀求持續改進,而不能畢其功於一役。時尚的管理技術不會自動地發揮作用。只有有效地駕馭管理時尚,才能充分發掘其潛力,確保企業從中受益。能否駕馭管理時尚,取決於企業能否及時消化、正確運用、不斷完善時尚的管理技術,它們都依賴於企業向實踐經驗學習的意願與能力。與規劃及實施環節不同,這種意願與能力往往決定著時尚管理技術在長期中的運用效果。

參考文獻

  1. 譚力文,包玉澤著.20世紀的管理科學.武漢大學出版社,2009.05.
  2. 王圓圓 袁澤沛.管理時尚研究.貴州財經學院學報.2005年6期.
  3. 3.0 3.1 李玉輝.怎樣看待管理時尚.企業管理.2004年8期 .
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