開放大學

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什麼是開放大學

   開放大學是指具有開放特征和自主辦學權的遠程教學的大學。

  “開放特征”是指學校的教學具有“開放學習”的特征。開放學習不僅表示入學政策對教育對象的開放,而且學習者需要的各類學習資源,以及學習過程和學習組織管理方式也應靈活開放。開放學習是以學生為中心的學習,學習者能夠依據自身的需要和可能自由地選擇專業課程、學習內容、學習環境、學習資源、學習方法、學習進度及考核方式等。

  “自主辦學權”是指國家批准獨立設置的、可以自主招生並頒發國家認可的高等教育學歷文憑、專門從事遠程教育的大學。遠程教學代表教學時空相對自由靈活的教育形態,其中教育資源和學習支助服務是在分散的環境中實現的。

開放大學的起源

  世界上最早的開放大學是英國開放大學(The Open University),她成立於1969年,可以說是遠程教育發展史上的一個重要里程碑。

  從20世紀70年代始,世界上許多國家都效仿英國開放大學的模式先後建立了各自的開放大學,我國的中央電視大學[1]也是在那個時期創建的。各國的開放大學在都在自己的本土產生了很好的影響,但是,那個時期的開放大學都徘徊在傳統的高等教育系統之外,“開放性”是開放大學的亮點,而“大學”則是傳統大學的招牌

  1990以後.隨著網路技術的發展,情況發生了變化。一些開放大學在繼續保證其“開放性”的同時,努力成為一所“大學”;傳統大學迫於政府壓力和新技術帶來的機遇,逐步變得更為“開放”。最為典型的是英國開放大學,到2000年前,其教學質量已躋身於英國大學前十名,教學研究水平居第三位。

開放大學的服務對象

  21世紀開放大學的服務對象,在年齡段上有一個明顯的發展趨勢,即不同開放大學的學生年齡趨於一致。最早的時候,亞洲開放大學(除中國廣播電視大學)的招生對象基本為中學畢業生,而英國開放大學的招生對象基本是成人。但在最近幾年,亞洲開放大學的學生年齡逐步上升,H本有50歲、60歲以上的學習者群體。而在英國開放大學,25歲以下的學生人數增長很快。同時,隨著課程的變化,開放大學學生結構也在發生改變。例如,在英國開放大學建立初期,它為學生提供獲取大學文憑的第二次機會。而今天,它雖然依舊提供大學學歷教育,但其主要作用已演變成為學生的繼續教育提供服務。隨著終身學習設想的逐步實現,開放大學的課程也隨之改變,由此必然導致學生結構的不斷變化。這種變化將促使開放大學更加關註高等教育職業化方面的發展。

開放大學的優勢

  開放大學在有效、大規模地開展遠程教育方面積累了豐富的經驗。許多無法進入傳統高校的學生通過開放大學接受了高等教育。在利用遠程教育實施規模辦學的實踐過程中,開放大學顯現出以下成功辦學的優勢:

  1.由專門小組提供高質量的多媒體學習材料。教學人員參與研究工作。通過參與研究工作,教學人員能夠始終處於學科發展的前沿地帶,從而便於他們提出最前沿的問題,激發學生的學習興趣。由受過專門培訓的教師為每一名學生提供良好的支持服務。在英國開放大學,每位輔導教師負責指導20名學生的學習。

  開放大學的另一個優勢是建立課程小組。課程小組是開放大學教學模式中的一個重要組成部分,它使教學人員始終面對學術上的挑戰,激發教學人員的研究興趣,而這種興趣可通過課程材料傳遞給學生。開放大學在如何有效實現遠程教育規模辦學方面積累了豐富的經驗。需要強調的是,這不單純是一種技術上的成功,還有課程小組的功勞,正是因為課程小組的存在。開放大學致力於通過師生交互的途徑培養學生的批判性思維方式,而這種思維方式正是大學生必須具備的。一所高水平的大學,不是向學生灌輸各類問題的現成答案,而是要培養學生髮現問題、解決問題、驗證答案的能力。

  2.開放大學一個很重要的優勢就是能夠大規模地計劃與實施教育。完善的後勤服務和管理。同電子商務一樣,成功的電子服務快速、準確、便利,保障後勤服務暢通。

  英國開放大學曾經進行過一項研究,旨在確定其市場行為是否具有經濟效益。通過這項研究發現,英國開放大學的廣告宣傳十分有效,吸引了大批的咨詢者。同時,研究還顯示,開放大學學生的行為方式與普通商業顧客十分類似,學校的規章制度和管理機構對他們幾乎沒有任何約束力。這就要求開放大學應進一步增加其靈活性,更加關註對學生的支持服務。

  3.開放大學更強調以學生為中心,時刻關註學生不斷的需求變化。在努力為學生提供快捷、有效服務的同時,還必須防止將開放學習變為僅僅是學生個體與學校間交互的現象發生。高水平的大學就是一個學術氣氛濃郁的社區,開放大學必須為學生提供這種氛圍,使學生成為並感覺到他們就是其中一員。在英國開放大學,學生社團在這方面扮演了十分重要的角色,它們通過組織上百次的電腦會議,鼓勵學生之間就學習和其他各方面進行廣泛的交流。

  終身教育的出現將使高等教育在處理招生規模、質量保證降低成本三方面關係時面臨長期挑戰。令人欣慰的是,通過引入新技術,高等教育完全有可能實現低成本、高質量、高入學機會。在這方面,開放大學已經處於領先地位。開放大學的優勢就是保證開放教育的成效,拓展終身學習的領域。

開放大學的社會需求

  現代開放大學在行為準則、價值觀念等方面將對整個高等教育領域改革產生重要影響。

  從辦學資金層面來看,在許多國家,由於政府財政的壓縮,傳統高校在解決不斷增加的教學經費時,向學生收取更多的費用,從商界或私人處尋求更多的資助。其結果是高額學費的產生,高校的商業化程度加劇。而開放大學雖然也存在資金問題,但它們卻有兩個非常重要的優勢——價值觀念行為準則。開放大學最重要的價值觀是向任何人提供學習機會,這就使它們不會對任何人的學習設置資金障礙。而且由於它們一貫採取的是開展規模化的遠程教育,因此,開放大學的教學成本要遠遠低於傳統大學。這兩方面決定了開放大學必將成為21世紀實現“高等教育從精英化走向大眾化”的主要力量。

  從辦學的社會化層面來看,雖然傳統院校也想在高等教育社會化方面發揮重要作用,但它們對此卻無能為力。它們在本質上是選擇性接收學生的.由此導致了那些由於貧窮而進入較差中學的學生,即便是能夠得到資金方面的資助,但面對傳統高校的入學標準,大部分學生也很難逃脫被淘汰的命運。更嚴峻的問題是,大部分國家要求大幅度提高大學招生人數,以滿足本國人民在21世紀生存發展的需要。然而,大部分傳統高校依然將自己的良好聲譽建立在精英化和較小規模的基礎上。

  從辦學引入信息技術層面來看,信息技術已深入社會的各個層面,所有大學都認為對信息技術的有效應用能擴大它們的影響,如向商業培訓機構和海外學生提供費用高昂的網路課程。但通過線上方式開展高等教育有可能引發教育商業化趨勢。過多地依賴互聯網進行高等教育將使大學失去一些最有價值的特征。因為大學文憑不僅僅意味著對某些知識的掌握,它還包括很多其他方面,如對許多有意義的活動的參與,而這些活動是很難對之進行市場化評價的。人們認為,大學文憑不僅意味著學生對一定知識的獲取,還意味著在學校嚴格審查、學生積極反應及微觀管理過程中學生對各種活動的參與,而所有這些,才使學校為社會培養出各類所需人才。具有諷刺意味的是,人們正利用信息技術,以一種十分鬆散的方式,即以單科課程的方式取得大學文憑,如許多在技術應用和商業領域取得成功的人,他們在大學進行課程的學習而在校外進行實驗實踐,比爾·蓋茨就是一個典型案例。這種知識學習與實驗實踐相分離的學習方式通常的表現形式為:學生在大學進行課程的學習,而在一個或多個與大學有關的團體中進行實驗實踐。這種做法反過來說明,學校不應在整個學習過程中完全利用信息技術進行個別化教學而擯棄學習小組。如今大眾最認可的仍然是那些強調小組學習的大學。

  開放大學並不完全清楚如何將信息技術應用於高等教育,但卻是基於技術的教學系統的一種探索。

參考文獻

  1. 楊志堅. 國家開放大學建設:改革與創新[J]. 中國遠程教育, 2013, 000(007):5-10.
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