开放大学

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开放大学(The Open University)

目录

什么是开放大学

   开放大学是指具有开放特征和自主办学权的 远程教学的大学。 首先,“开放特征”是指学校的教学具有“开 放学习”的特征。开放学习不仅表示入学政策对教 育对象的开放,而且学习者需要的各类学习资源, 以及学习过程和学习组织管理方式也应灵活开放。 开放学习是以学生为中心的学习,学习者能够依据 自身的需要和可能自由地选择专业课程、学习内 容、学习环境、学习资源、学习方法、学习进度及 考核方式等。 其次,“自主办学权”是指国家批准独立设置 的、可以自主招生并颁发国家认可的高等教育学历 文凭、专门从事远程教育的大学。 其三,“远程教学”是指教与学的双边交互活 动。远程教学代表教学时空相对自由灵活的教育形 态,其中教育资源和学习支助服务是在分散的环境 中实现的。 其四,“大学”在此是指以开展高等学历教育 为主体的高等院校。

开放大学的起源

  世界上最早的开放大学是英国开放大学(The Open University),她成立于1969年,可以说是远程教育发展史上的一个重要里程碑。从20世纪70年代始,世界上许多国家都效仿英国开放大学的模式先后建立了各自的开放大学,我国的中央电视大学也是在那个时期创建的。各国的开放大学在都在自己的本土产生了很好的影响,但是,那个时期的开放大学都徘徊在传统的高等教育系统之外,“开放性”是开放大学的亮点,而“大学”则是传统大学的招牌。1990以后.随着网络技术的发展,情况发生了变化。一些开放大学在继续保证其“开放性”的同时,努力成为一所“大学”;传统大学迫于政府压力和新技术带来的机遇,逐步变得更为“开放”。最为典型的是英国开放大学,到2000年前,其教学质量已跻身于英国大学前十名,教学研究水平居第三位。直到其普通工程学课程的教学质量高于牛津剑桥伦敦皇家学院时,英国开放大学终于成为著名大学。

开放大学的优势

  开放大学在有效地、大规模地开展远程教育方面积累了丰富的经验。许多无法进入传统高校的学生通过开放大学接受了高等教育。在利用远程教育实施规模办学的实践过程中,开放大学显现出以下成功办学的优势:

  1.由专门小组提供高质量的多媒体学习材料。

  2.由受过专门培训的教师为每一名学生提供良好的支持服务。在英国开放大学,每位辅导教师负责指导20名学生的学习。

  3.完善的后勤服务和管理。同电子商务一样,成功的电子服务快速、准确、便利,保障后勤服务畅通。

  1.教学人员参与研究工作。通过参与研究工作,教学人员能够始终处于学科发展的前沿地带,从而便于他们提出最前沿的问题,激发学生的学习兴趣。

  开放大学的另一个优势是建立课程小组。课程小组是开放大学教学模式中的一个重要组成部分,它使教学人员始终面对学术上的挑战,激发教学人员的研究兴趣,而这种兴趣可通过课程材料传递给学生。成立课程小组的做法是英国开放大学对高等教育发展做出的重要贡献之一。开放大学在如何有效实现远程教育规模办学方面积累了丰富的经验。需要强调的是,这不单纯是一种技术上的成功,还有课程小组的功劳,.正是因为课程小组的存在,英国开放大学在学术研究、教学水平方面都超过了传统大学。开放大学致力于通过师生交互的途径培养学生的批判性思维方式,而这种思维方式正是大学生必须具备的。一所高水平的大学,不是向学生灌输各类问题的现成答案,而是要培养学生发现问题、解决问题、验证答案的能力。

  终身学习的含义指高等教育必须面向大众,形式多样,具有较大的灵活性。终身学习意味着人们无论何时、何地学习任何知识,都能得到帮助。如今大多数成人虽然面临工作和家庭的双重压力,但却必须接受教育与培训,以不断获取新的技能知识,提高解决新问题的能力。对这些人来说,步入校园接受再教育显然是不现实的,而且他们的人数要远远大于1 8~22岁的在校大学生。而且,终身学习本身就意味着为成人的自主学习提供帮助。终身教育的出现将使高等教育在处理招生规模、质量保证、降低成本三方面关系时面临长期挑战。令人欣慰的是,通过引入新技术,高等教育完全有可能实现低成本、高质量、高入学机会。在这方面,开放大学已经处于领先地位。开放大学的优势就是保证开放教育的成效,拓展终身学习的领域。

开放大学的社会需求

  虽然开放大学的发展时期不长,但同传统大学相比,其在办学资金、办学社会化和信息技术应用等方面却更适应当前社会的需求。在未来几年,开放大学在行为准则、价值观念等方面将对整个高等教育领域改革产生重要影响。

  从办学资金层面来看,在许多国家,由于政府财政的压缩,传统高校在解决不断增加的教学经费时,向学生收取更多的费用,从商界或私人处寻求更多的资助。其结果是高额学费的产生,高校的商业化程度加剧。而开放大学虽然也存在资金问题,但它们却有两个非常重要的优势——价值观念和行为准则。开放大学最重要的价值观是向任何人提供学习机会,这就使它们不会对任何人的学习设置资金障碍。而且由于它们一贯采取的是开展规模化的远程教育,因此,开放大学的教学成本要远远低于传统大学。这两方面决定了开放大学必将成为21世纪实现“高等教育从精英化走向大众化”的主要力量。

  从办学的社会化层面来看,虽然传统院校也想在高等教育社会化方面发挥重要作用,但它们对此却无能为力。它们在本质上是选择性接收学生的.由此导致了那些由于贫穷而进入较差中学的学生,即便是能够得到资金方面的资助,但面对传统高校的入学标准,大部分学生也很难逃脱被淘汰的命运。更严峻的问题是,大部分国家要求大幅度提高大学招生人数,以满足本国人民在21世纪生存发展的需要。然而,大部分传统高校依然将自己的良好声誉建立在精英化和较小规模的基础上。因此,只有开放大学在观念上、实际能力上能够满足社会对高等教育的巨大需求。

  从办学引入信息技术层面来看,信息技术已深入社会的各个层面,所有大学都认为对信息技术的有效应用能扩大它们的影响,如向商业培训机构和海外学生提供费用高昂的网络课程。但通过在线方式开展高等教育有可能引发教育商业化趋势。过多地依赖互联网进行高等教育将使大学失去一些最有价值的特征。因为大学文凭不仅仅意味着对某些知识的掌握,它还包括很多其他方面,如对许多有意义的活动的参与,而这些活动是很难对之进行市场化评价的。人们认为,大学文凭不仅意味着学生对一定知识的获取,还意味着在学校严格审查、学生积极反应及微观管理过程中学生对各种活动的参与,而所有这些,才使学校为社会培养出各类所需人才。具有讽刺意味的是,人们正利用信息技术,以一种十分松散的方式,即以单科课程的方式取得大学文凭,如许多在技术应用和商业领域取得成功的人,他们在大学进行课程的学习而在校外进行实验实践,比尔·盖茨就是一个典型案例。这种知识学习与实验实践相分离的学习方式通常的表现形式为:学生在大学进行课程的学习,而在一个或多个与大学有关的团体中进行实验实践。

  这种做法反过来说明,学校不应在整个学习过程中完全利用信息技术进行个别化教学而摈弃学习小组。如今大众最认可的仍然是那些强调小组学习的大学。

  这就是开放大学在未来将信息技术应用于高等教育过程中发挥重要作用的原因所在。开放大学并不完全清楚如何将信息技术应用于高等教育,但却知道在这~过程中存在的一些问题,并在基于技术的教学系统中包含了大量实践活动,而后者正是被传统大学在构造电子化学习模式过程中所摈弃的。

开放大学的服务对象

  21世纪开放大学的服务对象,在年龄段上有一个明显的发展趋势,即不同开放大学的学生年龄趋于一致。最早的时候,亚洲开放大学(除中国广播电视大学)的招生对象基本为中学毕业生,而英国开放大学的招生对象基本是成人。但在最近几年,亚洲开放大学的学生年龄逐步上升,H本有50岁、60岁以上的学习者群体。而在英国开放大学,25岁以下的学生人数增长很快。同时,随着课程的变化,开放大学学生结构也在发生改变。例如,在英国开放大学建立初期,它为学生提供获取大学文凭的第二次机会。而今天,它虽然依旧提供大学学历教育,但其主要作用已演变成为学生的继续教育提供服务。随着终身学习设想的逐步实现,开放大学的课程也将随之改变,由此必然导致学生结构的不断变化。这种变化将促使开放大学更加关注高等教育在职业化方面的发展。开放大学一个很重要的优势就是能够大规模地计划与实施教育

  英国开放大学曾经进行过一项研究,旨在确定其市场行为是否具有经济效益。通过这项研究发现,英国开放大学的广告宣传十分有效,吸引了大批的咨询者。同时,研究还显示,开放大学学生的行为方式与普通商业顾客十分类似,学校的规章制度和管理机构对他们几乎没有任何约束力。这就要求开放大学应进一步增加其灵活性,更加关注对学生的支持服务。

  开放大学更强调以学生为中心,时刻关注学生不断的需求变化。在努力为学生提供快捷、有效服务的同时,还必须防止将开放学习变为仅仅是学生个体与学校间交互的现象发生。高水平的大学就是一个学术气氛浓郁的社区,开放大学必须为学生提供这种氛围,使学生成为并感觉到他们就是其中一员。在英国开放大学,学生社团在这方面扮演了十分重要的角色,它们通过组织上百次的计算机会议,鼓励学生之间就学习和其他各方面进行广泛的交流。

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