汽車房裡誕生的“蘋果”

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案例:汽車房裡誕生的“蘋果”

  在70 年代中葉微型電腦在美國大行其道之前,電腦是由政府、大公司以及其他一些大機構所擁有和使用的。這些大型電腦(又叫主機,因為它們很大,所以必須安裝在一個固定的機架上)主要用於資料批量處理,如會計核算、記錄儲存、研究工作、數據分析、金融業務及民航售票等等。後來英特爾公司Intel)的特德·霍夫在1971 年發明瞭微處理機,以它生產的小型電腦,售價僅幾千美元或還要便宜些,這種價錢使數以百萬計的美國人可以擁有自己的電腦。由於這種小型電腦是以一臺微處理機為核心,因此人們稱之為“微型電腦”;它們開創了一場電腦小型化的革命。

  不過,在1975 年的時候,這些微型電腦也還只是業餘愛好者的玩意兒。之所以後來家用電腦市場興旺起來,還要特別歸功於蘋果電腦公司Apple Computer),該公司認識到,如果軟體的供應上去了,那麼幾千台——甚至幾百萬台微型電腦都能賣出去。有趣的是,首先推出個人用電腦的既不是那些生產大型主體電腦的公司,如國際商用機器公司、控制儀器公司以及巴勒斯公司,也不是數字設備公司或通用資料公司這兩家小型電腦生產公司。實際上,蘋果公司作為家用電腦的開拓者,開張的時候並沒有多大的財力

  蘋果公司是在加利福尼亞州洛斯阿爾托斯鎮史蒂文·喬布斯家的汽車房開張的,並且生產蘋果電腦的主要原因,是喬布斯及其合伙人斯蒂芬·沃茲奈克需要一臺阿爾泰電腦,卻又沒有錢買。

  喬布斯和沃茲(沃茲奈克的愛稱)真正是矽谷的孩子。在矽谷的高電壓環境中長大,成了他們電子生涯的一種預備條件。喬布斯和沃茲奈克20 年前在小學讀書的時候就認識了,第一次見面是在一個朋友家的汽車房。正如後來人們所看到的,汽車房在他們的生活中起了一種重要的作用。那次見面時,沃茲奈克給喬布斯留下了深刻的印象,因為沃茲奈剋制作的一臺電腦剛剛在舊金山海灣地區科學展覽會上得了頭獎。沃茲奈克童年時,他父親(一位在森尼維爾的洛克希德導彈與宇航公司工作的電子工程師)幫他設計了一些邏輯線路,從那時起,他就對電腦產生了興趣。沃茲奈克在森尼維爾上小學時期,幹事極其專心致志,以至於往往有人跟他講話他也沒有反應。他母親為了引起他的註意,不得不重重敲他的頭。從各個方面看沃茲奈克都是早熟的,他很早就顯露出搞技術的天才。在聖克拉拉讀中學的時候,他是最聰明的學生,大學入學考試的數學成績是滿分(800 分)。據他的一些同學回憶,沃茲奈克寡言少語,不愛拋頭露面,但才氣過人。簡而言之,他是個電腦天才——或像人們常說的“電腦迷”——的樣板。

  沃茲奈克畢業後考入科羅拉多大學,後來轉到柯帕蒂諾的迪恩斯學院,最後就讀於伯克利的加利福尼亞大學。他在這些學校讀書時都不如意,所以,1972 年他從加利福尼亞大學退學,到惠普Hewlett—packacd)公司供職。

  而在這同時,喬布斯考進了俄勒岡州波特蘭的里德學院,但第一學期還沒讀完他就退學了,跑到印度找了個印度教宗教教師學習修行之法。喬布斯回到美國後,參加了阿塔里影象游藝公司。這樣,喬布斯和活茲奈克又在矽谷碰面了,在這裡,他們作為業餘愛好者開始合作設計一臺電腦線路板。他們的合作成果就成了後來的蘋果電腦。

  他們還惡作劇般地合作搞了一種電子魔術式的玩意兒,這事幾乎給他們招來很大麻煩。1971 年,沃茲奈克曾在《紳士》雜誌上讀到一篇文章,說的是一個名叫坎彭·克倫克的“電話怪”用一個“藍盒”搭在長途電話線路上,這藍盒使他得以非法地打長途電話。受此啟發,沃茲和喬布斯也著手造了些“藍盒”,並拿到沃茲就讀的伯克利加利福尼亞大學的宿捨去售賣。賣這些小玩意並不觸犯法律,但使用它們可就是另一碼事兒了。最後,有一次沃茲和喬布斯的汽車拋錨,他們在路邊電話亭使用這種藍盒的時候,被公路巡警拘留。他們設法脫了身,因為警察並不知道這種藍盒是乾什麼用的。幾年後,蘋果公司雇用坎彭·克倫克,請他為公司的微型電腦設計一種自動撥號裝置。後來克倫克憑他的奇才,還為蘋果Ⅱ型電腦設計了個程式,使它能在打電話時,每打15 萬次電話可有800 次逃避交費,以此使電話公司為難。蘋果電腦誕生的過程,在許多方面對於說明矽谷高技術產業所冒的風險是有代表性的:有的人被一個特殊問題所困,他決定要奮力解決它,在解決問題的過程中,他創造了某種為許多人所需要購買的新產品。這位企業家起初是對成功感到驚異不已,繼之他就組建一個新公司,在剋服了許許多多困難之後,他可能發了大財。這是一種特殊的夢。突然降臨的企業家聲譽所引起的興奮,使這種一夜之間成名的企業家有時來運轉之感,這就跟突然走紅的職業運動員、電影明星和搖滾樂師的情形差不多。

  當時為了造蘋果Ⅰ裂電腦,沃茲和喬布斯從他們所在的惠普公司和阿塔里公司,把一些電子元器件“解放”了出來。沃茲奈克在設計蘋果Ⅰ型電腦的時候明確認定:成本一定要低。他沒有用第一流的微型處理機——英特爾8080——作為他電腦的核心部分,因為單單買這種東西就得要270 美元,而且還難以得到,電子產品批發商要求沃茲必須開個戶頭,並且以一家公司的名義進行登記。沃茲奈克說:“當時,丘克·皮德爾搞出了他的6502型微處理機,並且宣佈將在‘威斯康星’展銷會(西海岸一個大型的一年一度電腦展銷會)出售。這樣,我的幾個朋友去了一趟威斯康星展銷會,20美元一個,買回來一批微處理機......你看,20 塊錢就能買一個微處理機。我就這樣念起了生意經。”蘋果Ⅰ型電腦在“自製電腦俱樂部”(由幾百名電腦迷在斯坦福大學校園裡聚會的一個協會組織)展出的時候,人們羡慕不已,喬布斯和沃茲奈克的朋友們都想要一臺。喬布斯說:“就這樣,我們把全部時間都用於幫助他們製作電腦。把我們的周末,我們每天晚上的時間以及所有的東西通通都搭了進去。我把我的大眾牌汽車,沃茲奈克把他的計算器都賣了,我們總共湊了1300 塊錢。我們出錢請一位朋友為這種電腦設計一塊印刷線路板??我們算了算,我們可以造100 台,每台賣它50 美元,可獲利2500 美元,那我們的汽車和計算器又可以買回來了。”沃茲奈克和喬布斯花了60個小時才裝好了他們的第一臺蘋果電腦,但得力於印刷線路板的幫助,他們後來組裝一臺就只用6 個小時了。無心插柳柳成蔭,沃茲奈克和喬布斯為了滿足消費者需求,居然創建了微型電腦工業。

  1976 年6 月,喬布斯拿著一臺他的電腦,來到了當地的一家電腦零售商店——貝蒂商店。他後來說:“他們訂了50 台。天哪,這就是一大筆錢啊!不過,他們來了個新花樣,要求電腦要完全裝配好的。在當時,你買不到一臺完全裝配好了的電腦,賣的都是配套元件。”然後,喬布斯就拿出了他的拿手好戲,他大模大樣地儼然像個大公司的經理,跟幾家電子元件供應商訂了合同,要求他們按照給惠普那類大公司的供貨條件辦事兒。“我們說服了他們,給了我們價值2.5 萬美元的元件,並且提供了為期30 天的賣方貸款。當時我甚至連什麼叫為期30 天的賣方貸款也不懂。我們把這些元件都拿回家來。我們造了100 台,給了貝蒂商店50 台,這筆賣賣是現金交易

  我們在29 天內就還了元件供應商的貸款,這使我們開始註意現金周轉的問題了。”這兩個合伙人是在喬布斯父母的汽車房裡組裝電腦的,當時,那房子里堆滿了塑料包裝的半導體晶元和印刷線路板。喬布斯每天都得花幾個小時,用他父母的電話做業務聯繫工作,請律師咨詢,請公共關係公司設計廣告。沃茲奈克與喬布斯的合伙企業總是感到手頭拮据,喬布斯不得不說服律師先提供服務後付錢。當地一家公共關係公司的經理里吉斯·麥克納,儘管喬布斯三次登門求助,他也沒有答應,但最後還是默許了,給了喬布斯“免費服務”——延期付款

  蘋果公司所在的這個汽車房擁擠不堪,堆滿了電子器件,喬布斯和沃茲奈克認為:這種小本經營的階段已經過去。喬布斯說:“大約在1976 年秋天的時候,我認識到,市場的擴大比我們生產的發展更快。我們必須籌措更多的資金。”威爾遜還記得1976 年6 月喬布斯和沃茲奈克來店推銷其蘋果機線路板的事。貝蒂商店訂了50 塊蘋果機線路板,但威爾遜記得更可能是25 塊左右。

  雙方倒都還記得:威爾遜要喬布斯和沃茲奈克給他們的蘋果機線路板裝個外殼,因此而生產一種拿來就能用的微型電腦。威爾遜明白他的顧客們需要的是完整的一臺電腦,而不是只有一些部件或配套的元件。因此,在蘋果的兩位奠基人開辦自己的公司方面,威爾遜給了他們以巨大的推動。起初,他們拒絕照辦。喬布斯說:“我們並不想做生意。”後來,喬布斯又到貝蒂商店去,給威爾遜看了裝在一個俗不可耐的木盒裡的蘋果機線路板。威爾遜說:“這一下可使喬布斯服了——他必須製造有個漂亮外殼的蘋果機。”在其初創階段,貝蒂商店的興隆是與“蘋果”機的成功緊密聯繫在一起的,因為這家電腦商店有了一種熱門的產品可供出售。在兩年之內,威爾遜的貝蒂商店就成了有75 家商店的一個連鎖商號了。但幾年後,由於現金周轉不靈,這家連鎖商店垮了台。貝蒂商店和蘋果公司最後也分道揚鑣了,如今,威爾遜在一家名叫“原貝蒂商店”的電腦商店,出售克羅門科電腦和幸福電腦。

  電腦商店就這樣扎下根來。美國10 個最大的城市裡,每個至少有200個電腦銷售網點,全世界的電腦商店約在1.3 萬家以上。此外還有1.7萬家非專業電腦商店,既賣其他商品,也賣電腦。

  在80 年代,蘋果電腦公司的營業擴展到世界各地。除了在矽谷進行其核心業務活動之外,蘋果公司還在新加坡、愛爾蘭的港口城市科克以及得克薩斯州達拉斯市的效區卡羅爾頓設廠生產。1983 年的時候,蘋果公司有職工3500 人。1983 年初,喬布斯宣稱,蘋果公司已使它的雇員中的300 人成了百萬富翁。當然,他自己也在其列,實際上他比百萬富翁還要富許多倍。喬布斯的蘋果股權在1983 年年中值2.84 億美元。照《福布斯》雜誌1982 年一期上的報導分析,28 歲的喬布斯是美國最富有的400 個大亨中年紀最輕的。對於一個在一間汽車房裡開始辦公司的毛頭小子來說,這可真不錯。

案例點評

  1.成長的環境有助於解釋個人成功。為什麼史蒂文·喬布斯斯蒂芬·沃茲奈克取得瞭如此巨大的成功呢?當然,天時地利在他們一邊,這要算他們走運,而他們走運的部分原因是他們倆所處的環境——他們都在矽谷出生和長大。

  2.合作和分工是成功的基礎。喬布斯被人們公認為蘋果公司經營成功的大功臣。沃茲說,那實際上沒多大意思,“喬布斯是個偉人,我不能和他相比,我也不關心誰當大老闆,因為我的日子還長著呢。”在蘋果發跡史的初期,喬布斯和沃茲奈克是有分工的:沃茲是個才氣出眾的技術人員,而喬布斯則創建了公司的基礎結構

參考文獻

  • 張冀,丁皖,歐陽新.全美企業家的成功機密美國夢的全百詮釋解析全美企業家-超越MBA商務全書(下).經濟日報出版社
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