財富

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財富(Wealth)——這裡介紹的是財富的本意。關於《財富》雜誌,詳見“財富 (雜誌)”。

目錄

什麼是財富

  經濟學上,財富是指物品按價值計算的富裕程度,或對這些物品的控制和處理的狀況。財富的概念包括貨幣不動產所有權。在許多國家,財富還包括對基礎服務的享受,如醫療衛生,以及對農作物和家畜的擁有權。

財富概念的發展

  在經濟學上最早給財富下定義的是古希臘著名的史學家、思想家色諾芬Xenophon,約430~354BC.)。他在其著作《經濟論》一書中寫道:財富就是具有使用價值的東西。他認為諸如馬、羊、土地等有實際用處的東西才是財富。

  其後,古希臘又一位博學多才的思想家亞里士多德Aristotle,384-322BC.)進一步指出:“真正的財富就是由……使用價值構成的”。在對財富性質的論述上,他認為物品具有使用和交換兩種屬性,只有以使用價值為目的的商品交換才是合乎自然的,屬於家庭管理之內,而無限度地追求貨幣的貨值則是違反自然和不合理的。可見,上述兩種定義基本局限於財富的有用性方面,即使用價值方面。  

  然而,在世俗的觀念中,人們歷來把商品交換過程中的貨幣因素看得異常重要,並不看重什麼商品的使用價值,以至於人們進行商品交換的動機都由最初的對另一種商品使用價值的需要演變為對純貨幣形式的追逐和占有。這種異化的經濟觀念直接影響到人們對財富概念的把握。比如早期的重商主義者就認為財富就是由貨幣或金銀構成的,這一觀點可以說影響相當深遠。就是現代社會的大多數人們依然相信“金錢就是財富”。  

  重商主義者的這種財富觀念雖然具有較大市場,但反對的聲音也不少。如重農學派魁奈Francois Quesnay 1694——1774年)就針鋒相對地指出:“一個國家的財富,並不由貨幣財富的總量所決定”;“財富是人的生活資料的來源”。“作為商品來看農作物,是貨幣財富和實物財富的綜合體”。魁奈拋棄了重商主義者的財富觀,而自己又將財富的定義局限於農業範圍。  

  其後作為西方經濟學的奠基人物亞當·斯密Adam Smith,1723~1790),將財富既理解為價值即社會財富,又理解為使用價值即物質財富。他指出:“一個人是富還是窮,依他所能享受的生活必需品、便利品和娛樂品的程度而定”,人們 “用來最初購得世界上的全部財富的,不是金或銀,而是勞動”。在這裡,斯密把一切物質產品都看作是財富,但卻忽略了自然因素也是物質財富的一個源泉。  

  自斯密以後,關於財富定義的爭論仍然十分廣泛。例如穆勒麥克庫洛赫托倫斯馬爾薩斯等,或明確地或含糊地認為,財富所指的是其生產或占有要花費人力的那些物品;而另一些人如李嘉圖,則認為在財富中還含有不是由人力取得的一些物品。  

  使財富概念變得相對完整而明確的是馬克思。他對前人的研究成果進行了批判地繼承,在此基礎上形成了相對科學的財富觀。他將財富理解為社會財富,並將社會財富歸結為勞動產品。應該來說這一財富觀相對於當時社會經濟狀況是比較正確的。但在當今社會,社會經濟的傳統勞動成分和物質成分出現了十分深刻的變化,馬克思的財富觀念在解釋當代和今後新經濟因素的興起方面尚存在一些盲點,這是馬克思在傳統的資本主義經濟體系下所難預見的。

  最新版漢語《辭海》對財富的定義是:具有價值的東西。

  英國著名經濟學家戴維.W.皮爾斯主編的《現代經濟詞典》中對財富(Wealth)下的定義是: “任何有市場價值並且可用來交換貨幣或商品的東西都可被看作是財富。它包括實物與實物資產金融資產,以及可以產生收入的個人技能。當這些東西可以在市場上換取商品或貨幣時,它們被認為是財富。財富可以分成兩種主要類型:有形財富,指資本或非人力財富;無形財富,即人力資本。” 這被認為是西方經濟學對財富的典型而通用的定義,或者說是經濟學意義上的財富的定義。

財富的分類[1]

  個人財富的分類

  個人擁有的財富,如果僅僅用來維持幾日或幾周的生活所需,他就很少考慮用這些財富來賺取收入。更有可能的是,他在小心翼翼地來花費完這些財富之前,依靠自身的勞動來取得收入以及時補充,這時,他的收入完全來自勞動。各國貧困勞動者的生活大致如此。

  如果個人的財富足夠維持他數月或數年的生活時,他就自然希望這筆財富中的一大部分能夠賺取收入,而將其中的很小部分留作目前的生活需用。這樣,他的全部財富就分為兩個部分:提供收入的部分和維持生活的部分。其中,前者用以賺取收入的部分,稱之為資本。後者供目前消費的部分,又包含三種情況:一是原先留作消費的財富;二是逐漸得到的收入;三是以前購買但尚未用完的物品。所以,提供目前消費的財富,應包含其中一項、兩項或者三項都有。

  用來提供的資本,可以分為流動資本固定資本兩種。

  流動資本。資本可用來生產、製造或購買貨物,然後再賣出去,從而獲得利潤。就這樣,商人的資本不斷以一種形態投入,又以另一種形態回收,並且只有依靠這種連續不斷的交換來賺取利潤的資本,就叫做流動資本。

  固定資本。資本也可用來改良土地,購買機器設備,或用來置備不需要流通就可以提供利潤的東西,這樣的資本就叫做固定資本。

  行業不同,固定資本與流動資本之間分割的比例也極不相同。

  如果是一個商人,他的資本就基本上全是流動資本,因為他基本不需要機器或者工具就能營業。

  如果是手工業者或製造者,他的一部分資本就必須花費在工具上,只不過這一部分的多少隨著行業而變。

  如果是煉鐵業,他就需要較大的固定資本,因為他要置備煉鐵、鍛鑄、截鐵等設備。至於採礦行業,固定資本還要更高。

  就農業而言,購買農具的部分屬於固定資本,支付工人工資的部分屬於流動資本。購買牲畜的價值或價格,屬於固定資本,飼養牲畜的費用,類同於維持工人的工資,也屬於流動資本。但是,購買牲畜如果不是為了耕地,而是以出售為目的來獲取利潤的話,購買費和飼養費就應算作流動資本。購買牲畜,如果不是以耕地和販賣為目的,而是用以剪毛、擠奶、繁種來求取利潤,那麼購買牲畜的費用屬於固定資本,喂養牲畜的費用屬於流動資本。就農作物種子來說,可劃作固定資本,理由是種子在土地和糧倉之間流動,但沒有更換主人,而不是依靠出售種子來獲利。

  國家或社會總財富的分類

  全體居民財富的總和,稱為國家或社會的總財富。依其不同作用,可劃分為三個部分:留作目前消費的部分、固定資本部分、流動資本部分。

  留作目前消費的財富,其特點是不提供收入和利潤。譬如,消費者以前購買,現在還仍在使用的食品、衣服、傢具等物品,就屬於這一類。僅供自己居住的房屋,都要看作是目前消費的費用。

  固定資本,其特點是不必經過流通就能提供收入和利潤。它又包含四項,一是一切有利於節約勞動的機器和工具;二是一切能取得利潤的商店、貨棧、場地、庫房等建築物,不僅對出租人能提供收入,對承租人也能提供收入;三是通過開墾、灌溉、修建圍牆等方式改良土地所留下的基本設施,都能夠便利勞動;四是人們通過進學校、受教育、當學徒所掌握的技術和有用才能,都是社會財富的一部分。

  流動資本,其特點是要經過流通才能取得收入。它也包含四項,一是貨幣;二是即將出售的所有食品;三是各種工匠手中待售的原材料或者半成品;四是還沒有轉到消費者手中的各種製成品。這麼說來,流動資本就包含商家手中的食品、材料、製成品和貨幣,其中貨幣是周轉與分配的媒介。

  各類財富間的關係

  流動資本中的後三項,即食品、材料、製成品,通常會在一定時期內轉變成固定資本,或者轉變成供目前消費的財富。

  固定資本都是由流動資本轉化來的,並且要靠流動資本源源不斷的補充。流動資本提供原材料、工人費用、機器維修、土地改良等,離開流動資本,固定資本就得不到及時補充。

  固定資本和流動資本有一個共同目的,就是提供目前消費的財富,並使其增加。實際上,人民的貧富程度就取決於這項財富的多寡。

  流動資本在轉化為固定資本和供目前消費的財富時,它本身也需要不斷地補充,這種增補主要有三個來源:土地產品、礦山產品和漁業產品。這些來源提供食品、材料、加工品,值得一提的是,貨幣也需要維持和補充,必須從礦山中取得相應的金屬來維持和補充貨幣

  社會上的一切資本,都要從土地、礦山、漁業產品中得到補償,並且要獲取利潤。加工製造者需要的食品和材料,要靠農民為之提供,農民需要的工業品,要靠製造業補充。漁業和礦業都得和土地的產品相交換,不能進行物物直接交換時,他們就都需要貨幣。在自然狀態下,從土地、礦山、漁場得到的產量大小,與投資額和資金使用方法的優劣成正比。

  社會安定時,理智的人要麼把手中的財富用來享用,要麼投資以取得利潤。大致說來,人們就是這樣支配財富的。

參考文獻

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評論(共2條)

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221.205.29.* 在 2013年8月30日 19:31 發表

其實漢字的老祖先告訴我們:財就是貝和才,即擁有金錢和人才;富就是家中擁有一口田,即資本和家產。顯而易見財富就是擁有人才、資金和家產。

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221.205.29.* 在 2013年8月31日 00:54 發表

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