歐文·費雪

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欧文·费雪(Irving Fisher,1867-1947)
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歐文·費雪(Irving Fisher,1867-1947)

歐文·費雪:美國經濟學家、數學家,經濟計量學的先驅者之一,美國第一位數理經濟學家,耶魯大學教授,主要貢獻:貨幣理論原則

目錄

歐文·費雪生平簡介

  歐文·費雪(Irving Fisher, 1867—1947),1867年2月27日生於紐約州的少格拉斯。之後在耶魯大學學習科學與哲學,先後出版了詩歌,天文學、力學、幾何學的書籍。但他最熱愛研究數學和經濟學。1890年開始在耶魯大學任數學教師,1898年獲哲學博士學位。同年轉任經濟學教授直到1935年、1926年開始在雷明頓蘭德公司董事等職。1929年,與J.A熊彼特J.丁伯根等發起併成立計量經濟學會,1931~1933年任該學會會長。1947年4月29日卒於紐約市。

  費雪是耶魯大學第一個經濟學博士,但卻是在耶魯大學數學系獲得這個學位。他的學位論文《價值與價格理論的數學研究》用定量分析研究效用理論,至今為經濟學家稱道。這篇論文奠定了他作為美國第一位數理經濟學家的地位。費雪涉獵的領域相當廣泛,據他的兒子I.N.費雪為他們寫的傳記所列,他一生共發表論著2000多種,合著400多種,用著作等身來形容並不為過。

  費雪的一生也是頗多坎坷的。就人生而言,費雪的女兒瑪格麗特在1919年由於精神崩潰而去世。與費雪共同愉快地生活了47年的妻子瑪格麗特·哈澤德於1940年去世。費雪本人在1898年感染了當時被稱為不治之症的肺結核。就事業而言,費雪發明瞭可顯示卡片指數系統,並取得專利,辦了一個獲利頗豐的可顯示指數公司。後來該公司與競爭對手合併為斯佩里·蘭德 (Sperry Rand)公司。這項事業使他致富,但20世紀30年代大危機之前他借款以優惠權購買蘭德公司股份,大危機爆發後,他的股票成為廢紙。據他兒子估計,損失為800~1000萬美元,連妻子、妹妹和其他親屬的儲蓄都賠進去了。他一文不名,耶魯大學只好把他的房子買下,再租給他住,以免被債主趕出去。他的名聲亦受到打擊。

  1929年他在大危機中受到沉重打擊,但仍在1930年出版了代表作《利息理論》,在1932年出版了《繁榮與蕭條》,在1933年出版了《大蕭條的債務通貨緊縮理論》,在1935年出版了《百分之百的貨幣》。

  儘管人生有如此多的挫折,費雪還是健康地活了80歲,這就在於他健康的心態。他深信人性本善,而人類優良天性的保持,有賴於優生。他組織優生學研究會(Eugenics Research Association)、美國優生學會(American Eugenics Society),並任主席,親自寫成《民族活力報告》(Report of National Vitality),提出建議。相信人性之善,是一個人心態健康的出發點。

  1898年費雪患肺結核病之後,深感衛生保健的重要。他在1913年發起成立生命延續研究所(Life Extension Institute),並擔任該所保健指導委員會(Hygiene Reference Board)主席。他與該所醫學專家費斯克(Fisk)合寫了一本《如何生活》(How to Live)的書,暢談養生之道。該書觀念新穎而又切合實際,成為美國大學和高中的衛生保健教科書,共印行90版次,在美國銷量達40萬冊之多,亦有德、法、日等十幾種文字的譯本,比他的經濟學名著影響要大得多。他反對縱欲,主張禁酒,素食主義,鍛煉身體,養成良好衛生習慣,以及呼吸新鮮空氣。這恐怕是他的肺結核在3年後痊愈,他又精力充沛地投入研究工作,並取得了許多成就的原因。他的主要貢獻都是在這次病後做出的。

  費雪還是一個關懷人類的世界和平主義者,他在1922年寫了《聯盟或戰爭》(League orWar)一書,主張美國放棄孤立主義,參加國際聯盟,為世界和平而努力。他擁護和平與優生,也是眾多協會的創辦者或主席,其中包括計量經濟學會美國經濟學會會長。同時他也是一位成功的發明家。1925年,他的公司合併其主要競爭對手,成為後來大眾熟知的雷明頓蘭德公司。

歐文·費雪對經濟學的貢獻

  費雪被公認為美國第一位數理經濟學家,他的理論顯示出他在數學上極高的天賦,他善於用通俗易懂的語言向人們表達和解釋他的核心思想。今天的經濟專業學生仍在學習他的利率理論。即使在當時美國大蕭條環境下,他堅持相信經濟能夠恢復,這件事在一定程度上使他的名譽受損了,但他的貢獻如此之大,當代利率和資本經濟模式就是建立在費雪理論的基礎上。同樣,貨幣主義理論也是建立在費雪貨幣和價格的理論之上。

  他使經濟學變成了一門更精密的科學。他提高了現代對於貨幣量和總體物價水平之間關係的認識。他的交換方程大概是解釋通貨膨脹的原因的理論中最成功的。費雪認為可以保持總體物價水平的穩定,而價格水平的穩定會使得整個經濟保持穩定。1923年,他創辦了數量協會,是第一家以數據形式向大眾提供系統指數信息的組織。費雪是經濟計量學發展的領導者,加大了統計方法在經濟理論中的應用。

  歐文·費雪把利率稱為:當下一美元收入對於未來一美元收入的社會偏好指數。他把他的利息理論稱為“急躁與機會”理論。歐文·費雪認為:利率由兩種相互作用的要素決定——人們現在擁有的人均“時間偏好”和投資機會原理(即現在把收入用於投資在未來能獲得更大收入)。他的理論與經濟學家歐根·馮·龐巴維克的理論相似。實際上,歐文·費雪的利息理論是在歐根·馮·龐巴維克和約翰·雷的經濟理論上建立起來的。但是費雪不贊同歐根·馮·龐巴維克的觀點“迂迴生產方式必然增加產量”。他認為,在一個好的利率情況下,沒人會選擇長期投資除非它的回報更高。所以在人們選擇的過程中,我們會發現長期投資的回報更高。但是他說投資的關鍵因素不在於時間的長短而在於回報率。

  費雪把資本定義為隨著時間移動能產生流動收入的任何資產。他說流動收入的產生方式不同於股票資本,資本的流動收入與利率掛鉤。資本的價值等於資產產生的凈流動收入的現值。這仍是今天經濟學家思考的問題。

  費雪也反對傳統的收入所得稅,支持用消費稅代替它。他的觀點立場直接來自於他的資本理論。費雪認為:當人們節省了當前的收入,然後用儲蓄來投資未來產生收益的資本商品,他們不僅需要對購買的資本品交稅,還要對未來得到的收入交稅。所以他認為這是對儲蓄的雙重徵稅,並且是對支持消費的稅收法的偏見。如今,這些理論仍被經濟學家用來探討消費稅的案例。

  費雪是價格指數建立和使用的先驅,經濟學家詹姆士·托賓稱費雪為“歷史上最偉大的指數學家”。從1923年到1936年,費雪創辦的指數協會計算了世界各國的價格指數。

  費雪也是第一個區分實際利率名義利率的經濟學家。他指出實際利率等於名義利率減去預期通貨膨脹率。例如,如果名義利率為12%,人們的預期通貨膨脹率為7%,那麼實際利率只有5%。這仍然是現代經濟學家的基本觀點。

  在經濟學中,費雪對一般均衡理論數理經濟學、物價指數編製、巨集觀經濟學貨幣理論都有重要貢獻。費雪的代表作之一是1922年出版的《指數的編製》,這本書利用時間逆轉測驗法(time reversal test)和因數逆轉測驗法(factor reversal test)編製物價指數,對以後物價指數的編製影響頗大。

  在今天人們仍然經常提到費雪是由於他對貨幣數量論巨集觀經濟學的貢獻。這方面他的代表作是《貨幣的購買力》 (1911)和《利息理論》。美國加州柏克利大學經濟學教授J.B.迪龍(J.B.De Long)在評論貨幣主義時把費雪稱為“第一代貨幣主義者”。這就是指費雪的貨幣數量論是最早的貨幣主義。費雪貨幣數量論的中心是交易總量 (T)乘價格(P)等於貨幣量(M)乘貨幣流通速度(V)(T·P=M·V),當T和V不變時,物價水平(P)取決於貨幣數量(M)。這也正是弗里德曼現代貨幣數量論的中心思想。費雪提出,通貨膨脹率加實際利率等於名義利率,強調了預期通貨膨脹名義利率一對一的影響。這種觀點被稱為費雪效應,現在仍是每一本巨集觀經濟學教科書的基本內容。

  費雪對經濟學的主要貢獻是在貨幣理論方面闡明瞭利率如何決定和物價為何由貨幣數量來決定,其中尤以貿易方程式(也作費雪方程式)為當代貨幣主義者所推崇。

  該公式是思考經濟問題中檢查收入一致性的有力工具。經濟學家貝里爾·斯普林克爾——美國1981年財政部副部長,用這個方程來反駁他的同僚經濟學家大衛·斯托克曼的經濟預測。斯普林克爾指出:若是收入增長、通貨膨脹率貨幣供給增加,那麼貨幣流通速度也會增加。但是事實與之相反,貨幣流通速度下降了。

  費雪方程式貨幣數量說的數學形式,即MV=PQ。其中M為貨幣量,V為貨幣流通速度,P為價格水平,Q為交易的商品總量。該方程式說明在V、P比較穩定時,貨幣流通量M決定物價P。

  費雪還對經濟計量學、價值和價格理論、資本理論以及統計學等有所貢獻。

歐文·費雪的著作

  主要著作有

  • 《價值和價格理論的數學研究》(1892)
  • 《資本和收入的性質》(1906)
  • 《利息率》(1907)
  • 《貨幣的購買力:其決定因素及其與信貸、利息和危機的關係》(1911)
  • 《指數的編製》(1922)
  • 《利息理論》(1930)
  • 《通貨膨脹》(1933)
  • 《百分之百的貨幣》(1935)等。
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