欧文·费雪

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欧文·费雪(Irving Fisher,1867-1947)
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欧文·费雪(Irving Fisher,1867-1947)

欧文·费雪:美国经济学家、数学家,经济计量学的先驱者之一,美国第一位数理经济学家,耶鲁大学教授,主要贡献:货币理论原则

目录

欧文·费雪生平简介

  欧文·费雪(Irving Fisher, 1867—1947),1867年2月27日生于纽约州的少格拉斯。之后在耶鲁大学学习科学与哲学,先后出版了诗歌,天文学、力学、几何学的书籍。但他最热爱研究数学和经济学。1890年开始在耶鲁大学任数学教师,1898年获哲学博士学位。同年转任经济学教授直到1935年、1926年开始在雷明顿兰德公司董事等职。1929年,与J.A熊彼特J.丁伯根等发起并成立计量经济学会,1931~1933年任该学会会长。1947年4月29日卒于纽约市。

  费雪是耶鲁大学第一个经济学博士,但却是在耶鲁大学数学系获得这个学位。他的学位论文《价值与价格理论的数学研究》用定量分析研究效用理论,至今为经济学家称道。这篇论文奠定了他作为美国第一位数理经济学家的地位。费雪涉猎的领域相当广泛,据他的儿子I.N.费雪为他们写的传记所列,他一生共发表论著2000多种,合著400多种,用著作等身来形容并不为过。

  费雪的一生也是颇多坎坷的。就人生而言,费雪的女儿玛格丽特在1919年由于精神崩溃而去世。与费雪共同愉快地生活了47年的妻子玛格丽特·哈泽德于1940年去世。费雪本人在1898年感染了当时被称为不治之症的肺结核。就事业而言,费雪发明了可显示卡片指数系统,并取得专利,办了一个获利颇丰的可显示指数公司。后来该公司与竞争对手合并为斯佩里·兰德 (Sperry Rand)公司。这项事业使他致富,但20世纪30年代大危机之前他借款以优惠权购买兰德公司股份,大危机爆发后,他的股票成为废纸。据他儿子估计,损失为800~1000万美元,连妻子、妹妹和其他亲属的储蓄都赔进去了。他一文不名,耶鲁大学只好把他的房子买下,再租给他住,以免被债主赶出去。他的名声亦受到打击。

  1929年他在大危机中受到沉重打击,但仍在1930年出版了代表作《利息理论》,在1932年出版了《繁荣与萧条》,在1933年出版了《大萧条的债务通货紧缩理论》,在1935年出版了《百分之百的货币》。

  尽管人生有如此多的挫折,费雪还是健康地活了80岁,这就在于他健康的心态。他深信人性本善,而人类优良天性的保持,有赖于优生。他组织优生学研究会(Eugenics Research Association)、美国优生学会(American Eugenics Society),并任主席,亲自写成《民族活力报告》(Report of National Vitality),提出建议。相信人性之善,是一个人心态健康的出发点。

  1898年费雪患肺结核病之后,深感卫生保健的重要。他在1913年发起成立生命延续研究所(Life Extension Institute),并担任该所保健指导委员会(Hygiene Reference Board)主席。他与该所医学专家费斯克(Fisk)合写了一本《如何生活》(How to Live)的书,畅谈养生之道。该书观念新颖而又切合实际,成为美国大学和高中的卫生保健教科书,共印行90版次,在美国销量达40万册之多,亦有德、法、日等十几种文字的译本,比他的经济学名著影响要大得多。他反对纵欲,主张禁酒,素食主义,锻炼身体,养成良好卫生习惯,以及呼吸新鲜空气。这恐怕是他的肺结核在3年后痊愈,他又精力充沛地投入研究工作,并取得了许多成就的原因。他的主要贡献都是在这次病后做出的。

  费雪还是一个关怀人类的世界和平主义者,他在1922年写了《联盟或战争》(League orWar)一书,主张美国放弃孤立主义,参加国际联盟,为世界和平而努力。他拥护和平与优生,也是众多协会的创办者或主席,其中包括计量经济学会美国经济学会会长。同时他也是一位成功的发明家。1925年,他的公司合并其主要竞争对手,成为后来大众熟知的雷明顿兰德公司。

欧文·费雪对经济学的贡献

  费雪被公认为美国第一位数理经济学家,他的理论显示出他在数学上极高的天赋,他善于用通俗易懂的语言向人们表达和解释他的核心思想。今天的经济专业学生仍在学习他的利率理论。即使在当时美国大萧条环境下,他坚持相信经济能够恢复,这件事在一定程度上使他的名誉受损了,但他的贡献如此之大,当代利率和资本经济模式就是建立在费雪理论的基础上。同样,货币主义理论也是建立在费雪货币和价格的理论之上。

  他使经济学变成了一门更精密的科学。他提高了现代对于货币量和总体物价水平之间关系的认识。他的交换方程大概是解释通货膨胀的原因的理论中最成功的。费雪认为可以保持总体物价水平的稳定,而价格水平的稳定会使得整个经济保持稳定。1923年,他创办了数量协会,是第一家以数据形式向大众提供系统指数信息的组织。费雪是经济计量学发展的领导者,加大了统计方法在经济理论中的应用。

  欧文·费雪把利率称为:当下一美元收入对于未来一美元收入的社会偏好指数。他把他的利息理论称为“急躁与机会”理论。欧文·费雪认为:利率由两种相互作用的要素决定——人们现在拥有的人均“时间偏好”和投资机会原理(即现在把收入用于投资在未来能获得更大收入)。他的理论与经济学家欧根·冯·庞巴维克的理论相似。实际上,欧文·费雪的利息理论是在欧根·冯·庞巴维克和约翰·雷的经济理论上建立起来的。但是费雪不赞同欧根·冯·庞巴维克的观点“迂回生产方式必然增加产量”。他认为,在一个好的利率情况下,没人会选择长期投资除非它的回报更高。所以在人们选择的过程中,我们会发现长期投资的回报更高。但是他说投资的关键因素不在于时间的长短而在于回报率。

  费雪把资本定义为随着时间移动能产生流动收入的任何资产。他说流动收入的产生方式不同于股票资本,资本的流动收入与利率挂钩。资本的价值等于资产产生的净流动收入的现值。这仍是今天经济学家思考的问题。

  费雪也反对传统的收入所得税,支持用消费税代替它。他的观点立场直接来自于他的资本理论。费雪认为:当人们节省了当前的收入,然后用储蓄来投资未来产生收益的资本商品,他们不仅需要对购买的资本品交税,还要对未来得到的收入交税。所以他认为这是对储蓄的双重征税,并且是对支持消费的税收法的偏见。如今,这些理论仍被经济学家用来探讨消费税的案例。

  费雪是价格指数建立和使用的先驱,经济学家詹姆士·托宾称费雪为“历史上最伟大的指数学家”。从1923年到1936年,费雪创办的指数协会计算了世界各国的价格指数。

  费雪也是第一个区分实际利率名义利率的经济学家。他指出实际利率等于名义利率减去预期通货膨胀率。例如,如果名义利率为12%,人们的预期通货膨胀率为7%,那么实际利率只有5%。这仍然是现代经济学家的基本观点。

  在经济学中,费雪对一般均衡理论数理经济学、物价指数编制、宏观经济学货币理论都有重要贡献。费雪的代表作之一是1922年出版的《指数的编制》,这本书利用时间逆转测验法(time reversal test)和因子逆转测验法(factor reversal test)编制物价指数,对以后物价指数的编制影响颇大。

  在今天人们仍然经常提到费雪是由于他对货币数量论宏观经济学的贡献。这方面他的代表作是《货币的购买力》 (1911)和《利息理论》。美国加州柏克利大学经济学教授J.B.迪龙(J.B.De Long)在评论货币主义时把费雪称为“第一代货币主义者”。这就是指费雪的货币数量论是最早的货币主义。费雪货币数量论的中心是交易总量 (T)乘价格(P)等于货币量(M)乘货币流通速度(V)(T·P=M·V),当T和V不变时,物价水平(P)取决于货币数量(M)。这也正是弗里德曼现代货币数量论的中心思想。费雪提出,通货膨胀率加实际利率等于名义利率,强调了预期通货膨胀名义利率一对一的影响。这种观点被称为费雪效应,现在仍是每一本宏观经济学教科书的基本内容。

  费雪对经济学的主要贡献是在货币理论方面阐明了利率如何决定和物价为何由货币数量来决定,其中尤以贸易方程式(也作费雪方程式)为当代货币主义者所推崇。

  该公式是思考经济问题中检查收入一致性的有力工具。经济学家贝里尔·斯普林克尔——美国1981年财政部副部长,用这个方程来反驳他的同僚经济学家大卫·斯托克曼的经济预测。斯普林克尔指出:若是收入增长、通货膨胀率货币供给增加,那么货币流通速度也会增加。但是事实与之相反,货币流通速度下降了。

  费雪方程式货币数量说的数学形式,即MV=PQ。其中M为货币量,V为货币流通速度,P为价格水平,Q为交易的商品总量。该方程式说明在V、P比较稳定时,货币流通量M决定物价P。

  费雪还对经济计量学、价值和价格理论、资本理论以及统计学等有所贡献。

欧文·费雪的著作

  主要著作有

  • 《价值和价格理论的数学研究》(1892)
  • 《资本和收入的性质》(1906)
  • 《利息率》(1907)
  • 《货币的购买力:其决定因素及其与信贷、利息和危机的关系》(1911)
  • 《指数的编制》(1922)
  • 《利息理论》(1930)
  • 《通货膨胀》(1933)
  • 《百分之百的货币》(1935)等。
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