信息中介

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信息中介(Infomediary)

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什么是信息中介

  信息中介指内容、信息知识及经验的代理商,能够为某一特定电子商务领域增加价值。信息中介提供一个可审核的环境,在这个环境中,可以确定各种信息的真实性,双方可以安全地交换价值,同时保护双方的隐私不受侵害。

信息中介产生的原因[1]

  1.充满摩擦的交易

  交易成本是指公司消费者交换他们的产品服务和思想时,用于搜索、协调监督成本,这些成本由消费者(或者企业)所承担。交易成本的产生主要由于信息的不完全和不对称,一方面是信息的匾乏,另一方面是信息的杂乱无序,导致交易成本的产生。交易成本可以分为五类:搜索成本(searching cost)、协调成本(bargaining cost、契约成本(contracting cost)、监督成本(policing cost)、违约成本(enforcement cost。据麦肯锡公司报告,1999年,美国经济的总体交易成本超过美国国民生产总值的1/3。

  2.消费者的困境

  随着产品种类和复杂性的增加,消费者花在寻找如何以最佳的价格购买最好产品上的时间和金钱也会越来越多,尤其是那些不经常购买的贵重、复杂的产品。更让人忧虑的是,消费者对道德风险不对称信息的抵御能力依旧很弱。

  3.企业的困境

  企业的管理层将其关键活动称为“核心流程”,而不是“业务”,传统的思考很少有人怀疑这些流程是否应该共存于一家公司中。但是,在20世纪30年代科斯企业性质开创性的研究中,阐述了如何决定企业的规模,即流程外包还是内建的选择原则。

  专业化分工可以带来规模效应,降低单位生产成本,但分工越细,则需要的协调、沟通越多,成本也越高。随着信息技术的发展,信息沟通和搜寻的成本下降,使得业务重新分解和合并。

  在企业中,驱动每项业务的经济逻辑是不同的,如表1所示。结果是为了将三类业务捆绑在一起而牺牲了广度、速度和规模,信息中介服务的兴起将从根本上挑战这项错误。在此过程中信息中介服务提供商将加速核心流程的分解,使其成为独立的业务—组织的破碎化,它们将存在并第一次作为独立的公司获得蓬勃发展。

  Image:表1公司的三种典型业务.png

  4.信息中介的兴起

  在信息中介的发展中,存在三种收益递增的形式:

  1)网络效应:由于采用该产品或服务的用户人数增加,使得提供给未来用户的产品或服务增值,也就是网络的外部性

  2)摊还效应:由于客户的数量增加,均摊了固定成本,降低了开发、生产运输产品平均成本

  3)学习效应:随着累积产品数量的增加,经营成本便会持续下降。这是由于企业可以找到更低成本经营的方法。

  因此,信息中介的兴起,推翻了电子经济中将消灭所有中介的神话,信息中介在虚拟价值链中将占据不小的份额,而且还将继续发展。

  5.信息中介的使能技术

  一些新技术的产生加速了信息中介的发展。包括Java技术、XML可扩展链接标记语言、OPS开放式档案处理标准、数据库技术(包括Oracle,MSSQL,DB2,Sybase,Jasmine Ⅱ等)、匹配引擎(例如Firefly,NetPerceptions),Cookie小甜饼技术、客户广告/促销显示(例如DubleClick,NetGravity),CA数字认证、安全电子交易(SET)等。

信息中介的分类[1]

  1)如图1所示,信息中介从价值链集成的广度可以分为

  Image:信息中介的分类——按价值链集成广度.png

  ①买方代理通过收集供应商产品信息及相关评价,达到经济上的规模效益,为购买者查询信息及交易费用。

  ②卖方代理,通过收集与提供客户及潜在客户的信息,减少销售商在交易与查找时的费用

  ③交易代理,将买卖双方集中起来,匹配双方的需要,帮助双方进行交易,减少了买卖双方在交易与查找时的费用。

  ④兴趣社区,通过收集某一领域的信息及其相应的社区建设商业行为,减少了双方在交易与查找时的费用。

  ⑤信用中介,在买卖双方之间建立信用评价体系。信用商业的润滑剂,它可将交易与信息交流中的摩擦减少到最低的程度。

  2)从对价值链集成的深度可以分为

  ①产品信息交换,提供产品(或服务)的信息。如宣传手册、产品目录、报价单、顾客需求等,早期成名的DotCam均如此。

  ②流程服务,提供点对点的中间商服务,包括物流管理,财务等服务,如eBay等。

  ③服务集成,提供用户间的联接,即从前台的数据收集到后台的流程处理。它包括数据的共享、业务过程的集成和信息的检索等,最终实现商业智能化决策支持和协同工作。如杂货供应商Stream-Line,它是价值网的核心,其核心能力就是掌握用户的需求信息以及与各个供应商良好的协调能力。

信息中介的比较[1]

  1)价值链集成广度的比较(见表2)

  Image:表2价值链集成广度的比较.png

  2)价值链集成深度的比较。

  图2所示的是信息中介的功能集成性与创新性分析比较。

  Image:信息中介的功能集成性与创新性分析.png

信息中介的作用[2]

  1)提供附加价值

  由于客户总可以从原生产者处获取信息,因此有研究者对中介能否继续存在提出质疑。事实上,由于想获取有效信息的客户与信息提供者之间不可避免地存在信息质量的不平衡现象,而信息中介能提供一些具有附加价值的服务供客户选择,如提供更高质量的信息、更完善的信息、更易获取的信息、更有条理的信息或更便宜的信息等等。此外,中介也可依据信息质量和客户特点请专家评估、选择和组织信息。因此中介能缓和信息市场中的信息不平衡,也具有相当不错的存在优势。

  2)利用规模经济来收集和整理信息。

  所谓规模经济就是扩大规模而节约成本。中介可通过捆绑信息商品获得规模经济。客户对一篇期刊论文或一篇报纸文章价值的兴趣和评价是难以预测的。但是,一旦把期刊或报纸进行捆绑,客户对这些信息集的价值期望就比较稳定,这样信息捆绑对出版商这类信息中介显然有利。例如ProQuest和EBSCO这样的报纸和期刊公司就利用这种策略来生产信息成品,利用用户对捆绑信息的兴趣卖出大量的整本期刊。

  3)建立信息服务的信誉。

  消费者通常对商品的信誉很依赖。由于信息是不能退货的经验型商品,因此信息生产者提供的信息应当具有更加良好的信誉,以能使消费者节省时间和费用并降低获取无效信息的风险,信息中介因此可以给信息产品附加价值。而信息中介可以建立自己的“品牌”以涵盖所提供的信息的种类与品质,从而建立良好的信誉。

  4)控制客户的信息消费

  同普通商品的消费一样,客户消费信息很大程度上取决于信息生产者和信息中介给他们创造的信息环境。客户会寻找最易获得而且最廉价的信息,而信息费用高会降低信息消费。目前欧关的图书仍然价格不菲,像网上书店这类中介的二手书供给很受客户欢迎。而电子信息的昂贵定价则压制了学术客户对电子期刊的使用。因此信息中介设训一的服务框架制约着客户的信息消费模式。

信息中介的组织形式[2]

  信息市场中信息中介的一个重要作用就是能提高信息服务质量控制信息质量和决定其价格,使信息价值更加透明化。依据Weisbrod的观点,中介有3种主要组织形式:赢利型、非赢利型和政府组织型。由于服务动机不同,客户组和信息市场需要不同的信息中介的组织形式。

  1)赢利型中介。

  赢利型中介提供信息的主要口的是赢利,因此在市场能承受的前提下,赢利型中介会尽可能使其运作成本低而高效率,以便最大限度地获利。这类中介能在竞争中尽快对各种变化做出反应,否则会而临失败。在完全竞争的市场中,赢利型公司对信息商品的定价主要受其他公司的竞争所限制,降低收费和创新服务会争取到更多的消费者。常见的赢利型中介有直接给客户组提供信息的网上书店和出版社、电子文本公司以及给客户提供定制信息服务的中介等。

  2)非赢利型中介。

  非赢利型中介不受利润因素的影响,而主要受限于机构的运作费用的影响。如果非赢利型机构有稳定的资金来源,就可不因成本和环境的变化而自由地服务于客户。如果没有稳定的资金来源,非赢利中介同样而临提高效率和变革的压力,即必须改变服务口的以吸引客户和捐助人,同时还而临来自赢利型等中介的竞争。由于非赢利型中介的报酬与工作表现相分离,因此当信息严重不平衡时,非赢利型中介的信息服务更可靠,它们不会为了提高利润而裁减服务。常见的非赢利型信息中介有学术型图书馆、学校图书馆等。

  3)政府组织型中介。

  政府组织型中介的存在主要取决于信息的社会价值及其影响范围。各级政府都可以充当信息中介。如果客户的相同选择多而导致较大的经济规模,那么政府可以充当单一的信息中介。如果客户选择有很大差异,就需要赢利型和非赢利型中介加以补充。由于缺乏普通市场选择机制的反馈,政府可能缺少关于客户的足够信息而不能有效地提供服务,这样还得进行恰当的监控以确保服务质量。当然,政府也可以不直接充当信息中介,而通过给信息消费提供补贴进行市场调控。常见的政府型信息中介有公共图书馆、人口普查局、国家气象局等。

参考文献

  1. 1.0 1.1 1.2 孙新宇,孙林岩,汪应洛,吴保军.信息中介及其经济学分析[J].工业工程,2004,7(5)
  2. 2.0 2.1 李雪梅.论信息中介的组织形式与信息分配[J].情报理论与实践,2004,27(2)
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