进化心理学

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什么是进化心理学

  进化心理学产生于20世纪80年代,主要代表人物有David Buss、Jerome H Barkow、Ledaosmides和John Tooby等人。进化心理学认为,人类的心理(Mind)就是一整套信息处理的装置,这些装置是由自然选择而形成的,其目的是处理我们祖先在狩猎等生存过程中所遇到的适应问题。它是一种综合了生物学、心理学社会科学的研究思想的科学。进化心理学是现代心理学原则和进化生物学的结合,它试图用进化的观点对人的心理的起源和本质以及一些社会现象进行深入的探讨和研究。进化心理学甫一出现就赢得了诸如“进化心理学:关于心理的新科学”、“心理学整合的新范式”、“心理学发展的新取向”等溢美之词。

进化心理学的产生与发展

  1859年,达尔文发表巨著《物种起源》,宣告了进化论学说的确立。自然选择是达尔文进化论的“内核”,其基本思想是:能更好适应环境的有机体,倾向于比那些适应性较差的有机体更能成功地产生后代。换句话说,自然选择过程的作用像一张滤网一样,在物种的每一代,妨碍成功解决适应问题的那些变异被筛选掉,而对成功解决适应问题有益的那些变异则会通过这张网。这样,经过很多代后,物种会朝着具有更好适应性的方向改变。

  达尔文进化论获得广泛认可之后,人类生理属性是进化结果的观点被普遍接受。一个进一步的问题是:人类自身的心理属性是否也可以由进化论加以解释呢?心理能力是否与身体能力一样,是经过了几百万年的进化而达成的适应性?达尔文在《物种起源》第一版中曾写道:“在遥远的将来,我看到了非常重要的研究的开阔领域。心理学将建立在新的基础之上,这是每一种心理的动力和能力经过渐变之后必然获得的。人类的起源及其历史将会得到阐明。”这颇有预见性的断言提出一个多世纪后,部分心理学家开始尝试把心理学与达尔文自然选择理论联系起来,由此诞生了进化心理学。进化心理学把人类的心理属性看作是进化的结果。其观点是,人类所拥有的许多心理属性是在漫长的岁月中被选择出来以解决特定的适应问题的。

  进化心理学家首先把人类进化适应的环境背景确定为更新世时期(约从距今160万年到1万年以前)。在这一时期,人类祖先被认为是原始的狩猎—采集者,而且大部分时间生活在非洲稀疏草原上。从这一进化背景出发,进化心理学家确定了早期人类所面临的适应性问题,如躲避食肉动物和寄生虫、收集和交换食物、寻找并维持配偶、以及抚育健康的子女等等。进化心理学家提出了关于现代人心理特征的一系列解释,例如:我们喜欢有树的风景,是因为,在非洲植被稀疏的草原上,树能提供树阴,并有助于逃脱危险的食肉动物;我们对花的喜欢源自于它们能够成为草原上可食用水果、坚果或根茎的标记等等。

  进化心理学研究的一方沃土是关于性别差异的解释。心理学家巴斯和他的同事选择30个国家的征婚广告进行分析,发现在描述自己和想要找什么样的配偶方面男女有很大差别:女性喜欢把自己描述成相貌姣好的,希望寻找年龄比自己大并且能提供经济保证的男性。而男性比女性更喜欢说自己能提供经济保证,希望寻求一个年轻、漂亮的女性。进化心理学家认为男女之间的这一差别可以容易地用进化论的观点来加以解释。从进化论角度来说,一个种族成员总是会选择能成功地繁衍后代并有效地抚育孩子的配偶。这就决定了:女性喜欢那些能够更好地供养自己和孩子的男性,男性则寻找能够为自己生养孩子的女性,而那些拥有明显第二性征——比如胸部发达、曲线优美——的女性被认为是生殖能力有保证的。

  巴斯等进化心理学家还对男女不同的性策略做出解释。男女生物学方面的一个基本差别是:女性要承担着生育的任务,生出一个孩子至少要怀孕九个月。在此期间及孩子出生后,女性都要为孩子投入巨大的时间和精力。与之相反,为了得到一个孩子,男人只需要通过性交付出很少的代价就可以了。于是,一方面女性一方在挑选配偶时会再三考察和选择,而男性一方要为获得配偶而进行更为努力的竞争。另一方面,为确保自己的基因永存下去,男女双方采用了不同的性策略。于男性而言,找到更多的配偶,尽可能地与更多女性交配可以使其生育的后代数量达到最大。而女性的问题不仅仅是配偶应该聪明、地位高,还要忠实、有责任心来帮助她抚养孩子。于是,基本的生物学差异导致了在性策略上男性使用勾引然后遗弃的短期策略。而女性则更多地使用一种长期策略:吸引一个帮助她抚养孩子的忠诚男人。进化心理学的触角伸展到的另一个重要方面是人类普遍的情感机制。进化心理学家们相信特定的情感如嫉妒、恐惧、愤怒、悲伤、移情等是普遍的,它们在种系发生史上是适应的,可以用来解决特定的适应问题。

  进化心理学的理论通过平克1997年出版的通俗著作《心理是怎样运作的》得到广泛传播。但这一理论既赢得叫好声,也受到各方的批评。进化心理学家在推断时一般强调人类在更新世的进化而相信文化的差别发生得过晚,对我们没有重要的影响。批评者认为,强调人类生活被我们的进化历史所支配的观点,可能大大低估文化的作用。此外,批评者对进化心理学家所使用的方法也提出置疑。进化心理学家基本上运用“倒转运作”的方法——对现在人类的心理偏好或特点做出观察,然后与更新世的进化背景联系起来,分析这些心理特征在当时可能具有的适应性优势,最终用自然选择进化论的观点构筑起对人类心理的解释。批评者指出,由此得到的结论很可能会落入推测的陷阱中。另有批评者认为进化心理学的观念只是一些老生常谈,只是以“科学”的名义强化了我们自己受社会文化反复灌输而养成的偏见而已。

进化心理学的基本原理

  过去是理解心理机制的钥匙

  进化心理学认为,当代人类的大脑里装着一个有着漫长进化历史的心理,因此,过去是了解现在的钥匙。这里的“过去”不仅是指个体的成长史,更主要是指人类的种系进化史。人类祖先99%的进化历史发生在更新世(Pleistocene)的狩猎———采集时代。这种漫长历史的进化过程给我们的心理带来了长久历史的积淀。当今人类的心理中,仍然带有漫长的历史所留下的痕迹。今天的每一个活着的人都是进化的产物,他们作为“活化石”,能帮助我们了解祖先的过去。

  功能分解是探究心理机制的重要途径

  进化心理学主张要了解心理首先要弄清这些心理机制是用来解决哪些适应问题的。只有弄清了这些心理现象的功能,才能对它们的机制有清楚的了解。就方法论程序来说,进化心理学的解释程序有如下要点:第一,通过分析某一心理所做的工作或所完成的任务,以此揭示出这一心理的功能;第二,推测出这一功能背后的心理机制;第三,追溯这些机制形成的进化史、选择史,直至其终极根源;最后,再根据机制和终极原因对心理现象做出解释

  心理就是一系列的适应器

  心理是“作用于我们狩猎———采集时代祖先身上的进化过程所产生的、进化而来的适应器”。自然选择的作用在于通过重复遇到进化中反复出现的情境(长期存在的适应问题),从而对可供选择的心理设计进行检验,以决定哪些设计被选择并遗传给后代。在我们的进化历史中,相对于其他可供选择的设计而言,那些增强了其自身生存和繁殖能力的设计变化被选择出来了。

  心理机制具有模块性

  进化心理学认为,人的心理具有模块性(modularity),心理包含许多领域特殊性的模块,一个模块只处理与其特定的功能相适应的内容特殊化的信息。换言之,模块作为特殊化的“计算”机制,它只计算那些特定的输入,仅仅专注于与其特殊处理能力相关的信息。例如,Cosmides把心理比喻为一把“瑞士军刀”,它包括不同的工具,每一个都能完成某个特定任务。人的心理也是由一些认知工具组装而成,每种心理都有特定的功能。

  人的行为表现是心理机制和环境相互作用的结果

  心理机制是解释人类社会行为的极为重要的因素。在用心理机制解释人类行为的时候,也不能忽视环境的作用,但是在这里环境是作为第二位的因素起作用的。进化心理学家是反对环境决定论的。在他们的眼中,环境的作用只在于作为背景因素来激活心理机制,从而使有机体表现出行为。所有的外显行为都是背景输入和心理机制相互作用的结果。

进化心理学的评价[1]

  1.进化心理学的贡献

  进化心理学的出现对心理学产生了许多积极影响。首先,进化心理学的研究与当代心理学发展趋势相一致。长久以来,强调用实证方法进行研究的心理学离实际生活越来越远,心理学需要新的指导思想。进化心理学正是试图用进化论整合心理学,正如Boyer所言:进化心理学最激动人心的事情是它为我们提供了一个框架,把来自生物学、人类学、心理学及其他行为科学的证据全部整合起来,形成了对人类行为的整体性描述。其次,进化心理学从生理和心理两方面对心理现象进行研究,特别是用进化、适应等研究心理起源,探讨生存、群居、同性竞争、短期性策略、配偶选择等问题,为心理学研究开辟了新的视角,推动了对人性与心理的全面深刻研究。最后,进化心理学对其他学科有重要的启发作用。它强调的领域特殊性是对传统认知心理领域一般性及功能不可知论的延伸与补充,其内含适应性理论、互惠式利他理论、道德进化观是对基本社会现象的重新解读,理论中的依恋、生活史策略、遗传特性的适应性评估、心理机制功能障碍对发展心理学人格心理学临床心理学有很大的启示。

  2.进化心理学的局限

  尽管进化心理学开辟了许多新的研究视角,但作为一门新兴的科学,仍存在许多局限。首先,方法论的缺陷是饱受争议的焦点进化心理学用类似考古学的研究方法收集人类进化的数据,采用历史叙事法假设远古人类所面临的适应问题并以此推测现代人类的心理与行为。这种以过去解释现在的方法不符合可证伪性原则。其次,研究存在基因决定论思想。尽管进化心理学坚称自己是相互作用论者,但从认识论角度看,进化心理学属于基因决定论。研究用生物进化论的观点解释人类心理起源,强调生存、繁衍的重要性,强调心理机制的选择、遗传。同时,忽视环境的变化,不仅没有探讨不同环境下心理机制的生成与消亡,也没有解释环境变异对人性、个体差异、人类行为的进化影响。可以说,进化心理学实质上持基因决定论思想。再次,研究对人性的理解是肤浅的。进化理论着重从生物学的角度解读人类心理、行为,而心理机制的结构、各种高级心理机能都没有涉及。例如,对人类情感的研究,只证实具有跨文化一致性,但对引起情感反应的动机,情感变化的特征,不同情境中情感差异的原因等都缺乏假设及实证研究。最后,进化心理学不是认知心理学。认知心理学的基本研究目标是发现能承担我们的心理能力的信息处理机制。进化心理学只用类似信息加工方式的心理机制解释生存、繁衍问题,但没有任何心理机制解释认知建构,思维发展、心理表征、语言进化等适应性问题,同时这些心理机制并未预测未来及解答进化心理学研究的基本问题,可以说进化心理学并不是认知心理学。

  3.进化心理学的未来

  进化心理学成立至今仅二十年,但它的研究己触及主流心理学的每个分支,其进一步发展需特别重视以下问题:首先,重视文化的作用。个体的心理是低级心理功能与高级心理功能的综合,目前进化心理学只能解释人的低级心理功能,与人类生活密切相关的思维智慧、审美体验、借助音乐、艺术、小说、电影表达的情感等高级心理功能更需有明确的心理机制进行解释,因而充分整合文化的因素理解进化是未来的研究重点之一。其次,重视认知神经科学的发展。进化心理学用内含的心理机制解释外显的行为己取得巨大成功,但更需客观的方法研究与人脑密切相关的知觉注意、思维、语言、记忆意识等认知过程,而日益成熟的脑成像技术恰好能为这些研究提供直接、客观、准确的证据,能极大推动有关智能起源、情感体验及其心理机制进化过程的研究。认知神经科学的发展使人类从脑的进化一行为进化一生物进化的新方式去理解进化的过程。此外,Greary教授还提出了许多未来研究的新主题:儿童发展中的认知可塑性、自我觉知配偶价值的作用、行为选择中的利益消费原则等等。

进化心理学的意义[2]

 ; (1)进化心理学的研究与当代科学发展趋势相一致

  近百年来,心理学的研究一直以物理学作为自己的榜样,以机械论为指导,虽然取得了丰富的成果,但也存在许多问题,最主要的问题就是离人的实际越来越远。近年来,已有许多心理学家认识到这一点,提出要把心理学纳人生命科学的范畴加以研究。进化心理学是运用进化论整合心理学的一种尝试,把适应作为解释心理现象的主要概念,把心理学纳人更广泛的知识体系。这是符合科学整合的大趋势的。

  (2)进化心理学的研究促进了对人性和心理的进一步思考

  心理学是帮助人类认识自己的一门科学,是研究人的心理和行为规律的一门科学。心理学家首先必须树立科学的心理观,而这又有赖于正确人性观的确立。人性观和心理观是密切相关的。人是一个物质的实体,又是社会化的动物,人的心理也包含着受机体生理因素制约和受社会人文因素影响两个方面的心理活动或现象。当代心理学家必须综合地考察人的自然性和社会性,从自然科学和社会人文科学人手,全面系统地进行心理学研究。进化心理学把自然选择和适应作为心理起源和作用的重要概念,加深了对人性的认识,对于心理现象的理解和探索必将产生重要的促进和推动作用。

  (3)进化心理学的研究对于其他学科特别是行为科学的研究具有重要的启发作用

  例如,考斯米德认为,20世纪抑郁症患者的增加是与大家庭的解体、核心家庭的激增联系在一起的。人类祖先是生活在一种大家庭氛围中的,与家族成员有密切联系的人将很少受到应激伤害,因为家族成员更愿意提供社会支持,包括劝导、物质帮助、健康关心、帮助孩子、联合反对共同的敌人。没有大家庭的生活对于个人特别是女性来说是一种损失,从而导致压抑。因此,尼科尔森也提出,应该根据进化心理学的新人性观来进行组织和生活设计,以改进人的生活与工作。

参考文献

  1. 张凌,张敏.进化心理学述评[N].重庆工商大学学报(社会科学版),2009(01)
  2. 许波.西方进化心理学概述——当代西方心理学发展的一种新取向[J].国外社会科学,2005(1)
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