本傑明·西伯姆·朗特裡

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本杰明·西伯姆·朗特里(Benjamin.Seebohm.Rowntree)
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本傑明·西伯姆·朗特裡(Benjamin.Seebohm.Rowntree)

本傑明·西伯姆·朗特裡(Benjamin.Seebohm.Rowntree,1871.7.7~1954.10.7) :英國的企業家管理學家行為科學的先驅者之一

目錄

本傑明·西伯姆·朗特裡生平簡介

  本傑明·西伯姆·朗特裡(Benjamin.Seebohm.Rowntree,1871~1954) :英國的企業家和管理學家,行為科學的先驅者之一

  郎特裡是英國的企業家和管理學家,由於他對企業中人的因素的出色研究,被譽為是英國行為科學的先驅者。

  他曾受過大學教育,以後繼承他父親任朗特裡公司的負責人,在公司中進行建立工人養老金和每周工作五天共44個小時的試驗等。他於1927年創建英國的第一個管理研究團體,並且是英國管理學會第一名譽會會員。他曾獲英國曼徹斯特大學名譽法學博士學位以及其他一些名譽稱號。

  他是一位精力充沛、註重在實際的企業管理活動中應用科學方法改善工人生存狀況的專家,也是一位具有悲憫情懷、關心社會、致力公益的紳士。他的一生非常豐富多彩,作為企業家,他具有極為強烈的創新精神。他的父親是英國約克郡一家製造巧克力和糖果公司的創辦人。1887年,朗特裡進入他父親的公司當化學師。後來,他又擔任了公司的勞工董事, 並開始在自己的公司建立工人養老基金的實驗。最後,他子承父業,成為家族企業董事長,他的關於企業管理的思想基本都是在自己的公司里試行的,並且大多都取得了非常良好的效果,成為英國20世紀早期企業革新的範例,朗特裡公司也因此成為當時英國非常知名的企業。

  朗特裡極為關心政府在社會福利中的積極作用。20世紀初期的英國,自由黨領袖勞合·喬治在政壇上縱橫馳騁,他以關註下層、增加社會福利、推行國民醫療保險失業保險、同保守的上院作對而著稱,贏得了選民支持。後來的學者認為,英國的福利國家,就是從勞合·喬治髮端的。朗特裡在當時的政治風雲中,堅定地站在勞合·喬治一邊,1913年,勞合·喬治時任財政大臣,朗特裡擔任了喬治屬下的土地調查委員會委員;在一戰期間,勞合·喬治出任首相,朗特裡又擔任了喬治內閣的政府軍火部下新設的工業福利局局長;不久,同時兼任政府重建委員會委員。朗特裡充分利用這些任職的機會,不遺餘力地推動由政府主導社會福利事業。

英文資料:

Benjamin Seebohm Rowntree was born in York on 7 July 1871 the third child of Quaker chocolate manufacturer Joseph Rowntree and Emma Seebohm. He was educated at the York Quaker Boarding School and Owens College, Manchester, where he studied for five terms focusing on chemistry. When he returned to York he started working in his father's chocolate factory where he used his knowledge of chemistry to carry out research and laboratory testing for the firm.[1]On Sundays he started teaching at the York Adult School[2]which he continued doing for twenty years. His interaction with members of the working class at the Adult school combined with a visit to Newcastle in 1895, in which he was shown the living conditions of the poor first hand, made him determined to look into the problem of poverty. In 1897 he married Lydia Potter of Middlesbrough and together they were to have five children. In the same year he was appointed as a director of his father's successful business which allowed him time to embark on his first investigation of poverty in York. During the First World War he was the director of the welfare department of the Ministry of Munitions and in 1917 became a member of the reconstruction committee which later became the Ministry of Reconstruction. He became chairman of Rowntrees in 1923 a post he held until 1941.[3]

朗特裡在管理方面的貢獻

  他推行管理方面的改革有著一定的便利條件。他的改革集中到一點,就是以人為中心,以為社會服務為歸宿,由此形成了他的管理哲學和工業倫理。朗特裡的思想,在西方管理學界倍受推崇,厄威克贊譽他是英國管理運動中最偉大的人物,並把朗特裡對管理學最大貢獻歸納為 “他為有效管理提供了目的性”。朗特裡的思想主要集中在以下幾個方面:

  1,他特別重視人的因素,並提出了兩條原則。

  其一是:“不管某一個人從事工業的動機是什麼,其真正的基本目的是為社會服務。”其二是:“工業是一項人的事業,男人和女人從中獲得生活手段,而男人和女人也有權期望從中獲得生活的手段。”

  2,他非常關心工人的福利,並且做了大量工作來改善工人生存狀況。

  在他的工廠里,對工人教育、工時工資等方面進行過多項改革,其中很多都是 開先例的做法,對後來的企業福利工作有較深遠的影響。在他早年,就十分關註社會上的貧窮現象,並提出了影響深遠的“絕對貧困化”和“相對貧困化”概念。在 他擔任朗特裡公司勞工董事期間,就在他的公司里逐步建立了當時最先進的職工福利制度。在一戰時期,他主持在勞合•喬治內閣的軍火部建立工業福利局,專門對 因戰時生產而導致的有關人的問題提供咨詢意見。英國在管理中重視工人,在政策上倡導福利國家,其中都有朗特裡的貢獻。  

  3.在工人教育、工時、工資等方面進行了許多改革。

  朗特裡的特色,是把福利工作與參與管理有機結合為一體。1904年,朗特裡就在自己的公司里為工人建立了醫務室,1905年又為工人開辦了學 校,1919年,他創立工廠中央會議制度,為工人參與管理提供了制度保障。同年,他又實行了每周勞動44小時的制度,並由工人投票來決定這44小時是分五 天還是五天半做完,結果工人決定每周勞動五天。這不僅在英國是一個創舉,而且後來被其他國家紛紛效仿。從20年代起,朗特裡大刀闊斧地在自己的公司里推廣 各項福利措施:值得一提的是,他專門邀請了一位訓練有素的工業心理學家維克多•莫瑞斯來解決職工的福利問題,為工人提供保健、食堂和文娛設施等。在工人的 參與制度方面,朗特裡還在他公司的車間一級率先設立由企業付薪的專職工會代表,到1919年逐級發展為工廠一級有工人參加的中央會議。對於常見的勞資爭 議,朗特裡不但不迴避,而且以員工參與的制度來保證爭議裁決與處理的公平性。凡是企業管理中有關紀律的事項,一概不能由管理人員單方面處理,而是交由勞資 雙方組成的聯合申訴委員會解決。為了減少誤解和信息扭曲,廠方要經常向職工提供有關管理當局的信息。這些勞資協商和溝通的制度體系,加上福利保障措施的有力配合,使朗特裡的公司保持了良好的勞資關係

  4.在推行管理、提高工效方面也作了貢獻。

  朗特裡認為,經營工業企業不是辦慈善事業,只有高效率地進行組織和管理,才能有足夠的盈利付給工人較高的工資和 改善工人的條件。所以,他成為英國推行科學管理運動的一個先驅者。朗特裡從英國和美國的各種資料來源汲取科學管理的新原理,然後從1923年開始,依據這 些新原理,對朗特裡公司進行了系統的改組。他在這方面的許多經驗以後被管理教科書作為範例。美國管理學家瑪麗•福萊特把朗特裡工廠作為她研究企業的社會哲 學的“案例”之一。朗特裡並把他推行科學管理的活動推廣到英國全國。

  1919年,他把各個工廠的董事經理和工廠組織起來,每年舉行兩次“牛津管理討論會”。這種討論會開始時主要討論工業關係問題。以後成為廣泛交流管理理 論和實際知識的全國性論壇。朗特裡在1927 年創建的“管理研究團體”則具有不同的目標——在非競爭性公司的高級經理人員之間,為了相互的利益而交流一 些機構。朗特裡組織的“牛津管理討論”和“管理研究團體”事實上是英國對科學管理進行研究的開端。此外,在1918年到第二次世界大戰以前,英國所有同促 進管理有關的組織,其成立同推進都同朗特裡的熱情支持是分不開的。

  5.在加強勞資雙方的信息交流方面做了許多工作。

  朗特裡在他的約克郡工廠中推行了一種 勞資雙方共同協商的制度,並取得了成功。他在1921年出版的《企業中人的因素 :工業民主的試驗》一書中論述了這一方面的思想。朗特裡在他的工廠中推行了以下一些措施:在車間設有由公司付薪的專職工會代表;工廠會議;對有關勞動紀律的事項設立一個聯合申訴委員會;經常向職工提供有關企業管理當 局的信息;等等。這些措施使得朗特裡的工廠能夠維持較好的勞資關係。

改革管理的實踐者和管理原理的探索者

  朗特裡不僅是一個改革管理的實踐者,也是一個管理原理的探索者。早在1919年,他就對已經存在的各種利潤分享方案進行了全面的研究,並於 1923年提出了一種當時被廣泛接受的利潤分享方案模式。朗特裡還比較註意從英國和美國的各種資料來源汲取科學管理的各種新原理,鑒於美國在管理研究上的 領先地位,他從1921年開始,幾乎每年都要訪問美國一次去“取經”,直到1939年

  二戰爆發為止。對於從美國發源的科學管理運動,朗特裡極為贊賞並大力推廣,他認為,企業經營不是從事慈善事業,只有高效率,才能有足夠的盈餘為高福利提供保證。而企業要贏得高效率,最終要落腳於為社會提供有效服務。 由此,構成了他改革管理的思想邏輯。

  從解決社會問題出發,朗特裡的視野並不局限於自己企業內部,而是致力於企業以外的社會環境研究。他針對社會的貧困問題,制定出了“人的需要標準”。這一標準在二戰以前的英國各種社會調查中被普遍應用。為了把他的管理思想推向全國,從1918年開始,朗特裡開始在斯卡伯勒為各個工廠的經理人員和 工長安排了一系列的周末報告會。次年,他又在之前的報告會基礎上,把各個工廠的董事、經理和工長組織起來,每年定期舉行兩次“牛津管理討論會”。後來,這 個討論會發展成為牛津的伯利奧爾學院,每年研究管理問題。朗特裡還利用自己比較充裕的財力和廣泛的社會影響,積極促進管理學研究在英國的推廣,贊助和支持 各類研究團體的成立。例如,工業福利協會和全國工業心理學會等眾多的社會團體,都在資金上得到過他的扶持。朗特裡在改善勞工福利上的努力,使他聲名遠播, 也獲得了工會的信任,曾多次被邀請參加全國性的調停勞資糾紛會議。

  正是得益於朗特裡具有“伯樂”的眼光,得益於他創辦“牛津管理討論會”給管理人員帶來的交流機會,來自英美兩國的管理學巨子福萊特謝爾登厄威克等人才走在了一起,這對於他們每個人都是一種幸運。他們彼此間不僅僅增強了學識交流,更產生了“英雄所見略同”的惺惺相惜之感。據厄威克晚年的回憶, 當他剛聆聽到福萊特的講話不過幾分鐘的時候,就被她的魅力征服,對她非常欣賞和敬佩。而對於福萊特來說,與朗特裡、厄威克、謝爾登等這些來自企業界的思考者交往,使她認識到,這些來自企業界的人士不是學究式的人物,他們朝氣蓬勃,正在進行的是創造性的事業。朗特裡在管理改革中所體現出來的開拓進取精神和重視人本身的思維方式,與福萊特一直提倡的關註人性的民主管理,在本質上一脈相承。正是在朗特裡等人的影響下,福萊特從政治哲學轉向企業管理研究。最具代表 性的是,福萊特還把朗特裡的公司作為她研究企業哲學的“案例”之一。

  厄威克是一位在英國工商界和學術界都被推崇的人物,沒有人能像他那樣,對管理學在實踐中、在學科上或是在專門教育等各方面的發展,做出了那麼廣 泛而多樣的貢獻。而厄威克在管理上的“起步”,則與朗特裡分不開。1921年,厄威克接受在他自己家族的福恩斯兄弟公司工作的一位雇員推薦,被邀請到牛津 參加朗特裡演講會議,就“管理作為科學”這一主題做演講。這次演講的主題是厄威克對泰羅思想的闡釋。他的演講非常成功,可謂“一鳴驚人”。朗特裡獨具慧 眼,馬上力邀他加入自己家族在約克郡的朗特裡公司,協助決策和實施對銷售和行政辦公室的管理改進方案。厄威克接受了他的邀請,自1922年起擔任朗特裡公 司的“組織和方法”專家。因為他能爭取到工人的合作,使他們的行為和方法得到改進,所以取得了相當大的成功。厄威克在1928年出版的《組織一個銷售辦公室》一書,就是對這段經歷的總結。

  朗特裡跟厄威克兩人相交甚歡,他們之間的合作也帶來了豐碩的成果,其中最引人註目的就是1927年成立的管理研究團體(MRG)。朗特裡在識 人、用人方面表現了他作為一名精明的企業家的眼光,他試圖利用厄威克的才華,在英國實踐他在美國所看到的經理人交流模式——製造商協會。這種協會是由不存 在市場競爭關係的公司經理人員組成的非正規團體,目的是使公司董事和高級經理等高層人士在策略、市場計劃、開發、金融控制及其他經營管理方面進行“私密 性”的經驗和思想交流。1926年,在朗特裡家族的社會研究信托基金撥出專款資助的前提下,厄威克在倫敦開始進行管理研究團體的具體運作,成立了理事會, 並由朗特裡擔任主席。創立MRG的想法來自朗特裡,但卻是在厄威克的操作下,才使這一想法變為現實。後來,MRG發展成為一個永久性機構,在管理研究方面起著獨到的作用。

本傑明·西伯姆·朗特裡的主要著作

  朗特裡一生著述頗豐,從他的代表作標題就能清楚地看出他的興趣所在:

  • 1901年《貧窮:對城市生活的研究》
  • 1910年《土地和勞動:比利時的 教訓》
  • 1911年《失業問題:一項社會研究》
  • 1913年《勞動者是如何生活的》
  • 1914年《實現工業和平的途徑》
  • 1921年《企業中人的因素:工 業民主的試驗》
  • 1922年《工業動亂:一條出路》
  • 1941年《貧窮和進步:對約克郡的第二次社會調查》
  • 1951年《貧窮和福利國家:對約克郡的第三 次社會調查》等。

  尤其是他在1901年撰寫的《貧窮:對城市生活的研究》中提出的關於貧窮的定義和標準,對於今天的貧窮問題仍然不失其意義。

  另外,朗特裡還在英美期刊上發表了很多論文,併在很多會議上作過報告,比較有代表性的有《基督教和工業關係》、《人的條件》、《社會重建的前景和任務》、《失業問題的 一種解決辦法》等。從朗特裡的著述中,我們可以看出,他試圖通過對事關社會民生的基本問題的論述,來表達自己的價值取向和社會理想,進而為自己的管理思想 奠定哲學的和倫理的基礎。

參考文獻

  1. Briggs, Asa: "A Study of the Work of Seebohm Rowntree: 1871-1954", pages 9-10. Longmans, 1961
  2. Seebohm Rowntree
  3. Rowntree, (Benjamin) Seebohm at Oxford Dictionary of National Biography
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