本杰明·西伯姆·朗特里

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本杰明·西伯姆·朗特里(Benjamin.Seebohm.Rowntree)
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本杰明·西伯姆·朗特里(Benjamin.Seebohm.Rowntree)

本杰明·西伯姆·朗特里(Benjamin.Seebohm.Rowntree,1871.7.7~1954.10.7) :英国的企业家管理学家行为科学的先驱者之一

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本杰明·西伯姆·朗特里生平简介

  本杰明·西伯姆·朗特里(Benjamin.Seebohm.Rowntree,1871~1954) :英国的企业家和管理学家,行为科学的先驱者之一

  郎特里是英国的企业家和管理学家,由于他对企业中人的因素的出色研究,被誉为是英国行为科学的先驱者。

  他曾受过大学教育,以后继承他父亲任朗特里公司的负责人,在公司中进行建立工人养老金和每周工作五天共44个小时的试验等。他于1927年创建英国的第一个管理研究团体,并且是英国管理学会第一名誉会会员。他曾获英国曼彻斯特大学名誉法学博士学位以及其他一些名誉称号。

  他是一位精力充沛、注重在实际的企业管理活动中应用科学方法改善工人生存状况的专家,也是一位具有悲悯情怀、关心社会、致力公益的绅士。他的一生非常丰富多彩,作为企业家,他具有极为强烈的创新精神。他的父亲是英国约克郡一家制造巧克力和糖果公司的创办人。1887年,朗特里进入他父亲的公司当化学师。后来,他又担任了公司的劳工董事, 并开始在自己的公司建立工人养老基金的实验。最后,他子承父业,成为家族企业董事长,他的关于企业管理的思想基本都是在自己的公司里试行的,并且大多都取得了非常良好的效果,成为英国20世纪早期企业革新的范例,朗特里公司也因此成为当时英国非常知名的企业。

  朗特里极为关心政府在社会福利中的积极作用。20世纪初期的英国,自由党领袖劳合·乔治在政坛上纵横驰骋,他以关注下层、增加社会福利、推行国民医疗保险失业保险、同保守的上院作对而著称,赢得了选民支持。后来的学者认为,英国的福利国家,就是从劳合·乔治发端的。朗特里在当时的政治风云中,坚定地站在劳合·乔治一边,1913年,劳合·乔治时任财政大臣,朗特里担任了乔治属下的土地调查委员会委员;在一战期间,劳合·乔治出任首相,朗特里又担任了乔治内阁的政府军火部下新设的工业福利局局长;不久,同时兼任政府重建委员会委员。朗特里充分利用这些任职的机会,不遗余力地推动由政府主导社会福利事业。

英文资料:

Benjamin Seebohm Rowntree was born in York on 7 July 1871 the third child of Quaker chocolate manufacturer Joseph Rowntree and Emma Seebohm. He was educated at the York Quaker Boarding School and Owens College, Manchester, where he studied for five terms focusing on chemistry. When he returned to York he started working in his father's chocolate factory where he used his knowledge of chemistry to carry out research and laboratory testing for the firm.[1]On Sundays he started teaching at the York Adult School[2]which he continued doing for twenty years. His interaction with members of the working class at the Adult school combined with a visit to Newcastle in 1895, in which he was shown the living conditions of the poor first hand, made him determined to look into the problem of poverty. In 1897 he married Lydia Potter of Middlesbrough and together they were to have five children. In the same year he was appointed as a director of his father's successful business which allowed him time to embark on his first investigation of poverty in York. During the First World War he was the director of the welfare department of the Ministry of Munitions and in 1917 became a member of the reconstruction committee which later became the Ministry of Reconstruction. He became chairman of Rowntrees in 1923 a post he held until 1941.[3]

朗特里在管理方面的贡献

  他推行管理方面的改革有着一定的便利条件。他的改革集中到一点,就是以人为中心,以为社会服务为归宿,由此形成了他的管理哲学和工业伦理。朗特里的思想,在西方管理学界倍受推崇,厄威克赞誉他是英国管理运动中最伟大的人物,并把朗特里对管理学最大贡献归纳为 “他为有效管理提供了目的性”。朗特里的思想主要集中在以下几个方面:

  1,他特别重视人的因素,并提出了两条原则。

  其一是:“不管某一个人从事工业的动机是什么,其真正的基本目的是为社会服务。”其二是:“工业是一项人的事业,男人和女人从中获得生活手段,而男人和女人也有权期望从中获得生活的手段。”

  2,他非常关心工人的福利,并且做了大量工作来改善工人生存状况。

  在他的工厂里,对工人教育、工时工资等方面进行过多项改革,其中很多都是 开先例的做法,对后来的企业福利工作有较深远的影响。在他早年,就十分关注社会上的贫穷现象,并提出了影响深远的“绝对贫困化”和“相对贫困化”概念。在 他担任朗特里公司劳工董事期间,就在他的公司里逐步建立了当时最先进的职工福利制度。在一战时期,他主持在劳合•乔治内阁的军火部建立工业福利局,专门对 因战时生产而导致的有关人的问题提供咨询意见。英国在管理中重视工人,在政策上倡导福利国家,其中都有朗特里的贡献。  

  3.在工人教育、工时、工资等方面进行了许多改革。

  朗特里的特色,是把福利工作与参与管理有机结合为一体。1904年,朗特里就在自己的公司里为工人建立了医务室,1905年又为工人开办了学 校,1919年,他创立工厂中央会议制度,为工人参与管理提供了制度保障。同年,他又实行了每周劳动44小时的制度,并由工人投票来决定这44小时是分五 天还是五天半做完,结果工人决定每周劳动五天。这不仅在英国是一个创举,而且后来被其他国家纷纷效仿。从20年代起,朗特里大刀阔斧地在自己的公司里推广 各项福利措施:值得一提的是,他专门邀请了一位训练有素的工业心理学家维克多•莫瑞斯来解决职工的福利问题,为工人提供保健、食堂和文娱设施等。在工人的 参与制度方面,朗特里还在他公司的车间一级率先设立由企业付薪的专职工会代表,到1919年逐级发展为工厂一级有工人参加的中央会议。对于常见的劳资争 议,朗特里不但不回避,而且以员工参与的制度来保证争议裁决与处理的公平性。凡是企业管理中有关纪律的事项,一概不能由管理人员单方面处理,而是交由劳资 双方组成的联合申诉委员会解决。为了减少误解和信息扭曲,厂方要经常向职工提供有关管理当局的信息。这些劳资协商和沟通的制度体系,加上福利保障措施的有力配合,使朗特里的公司保持了良好的劳资关系

  4.在推行管理、提高工效方面也作了贡献。

  朗特里认为,经营工业企业不是办慈善事业,只有高效率地进行组织和管理,才能有足够的盈利付给工人较高的工资和 改善工人的条件。所以,他成为英国推行科学管理运动的一个先驱者。朗特里从英国和美国的各种资料来源汲取科学管理的新原理,然后从1923年开始,依据这 些新原理,对朗特里公司进行了系统的改组。他在这方面的许多经验以后被管理教科书作为范例。美国管理学家玛丽•福莱特把朗特里工厂作为她研究企业的社会哲 学的“案例”之一。朗特里并把他推行科学管理的活动推广到英国全国。

  1919年,他把各个工厂的董事经理和工厂组织起来,每年举行两次“牛津管理讨论会”。这种讨论会开始时主要讨论工业关系问题。以后成为广泛交流管理理 论和实际知识的全国性论坛。朗特里在1927 年创建的“管理研究团体”则具有不同的目标——在非竞争性公司的高级经理人员之间,为了相互的利益而交流一 些机构。朗特里组织的“牛津管理讨论”和“管理研究团体”事实上是英国对科学管理进行研究的开端。此外,在1918年到第二次世界大战以前,英国所有同促 进管理有关的组织,其成立同推进都同朗特里的热情支持是分不开的。

  5.在加强劳资双方的信息交流方面做了许多工作。

  朗特里在他的约克郡工厂中推行了一种 劳资双方共同协商的制度,并取得了成功。他在1921年出版的《企业中人的因素 :工业民主的试验》一书中论述了这一方面的思想。朗特里在他的工厂中推行了以下一些措施:在车间设有由公司付薪的专职工会代表;工厂会议;对有关劳动纪律的事项设立一个联合申诉委员会;经常向职工提供有关企业管理当 局的信息;等等。这些措施使得朗特里的工厂能够维持较好的劳资关系。

改革管理的实践者和管理原理的探索者

  朗特里不仅是一个改革管理的实践者,也是一个管理原理的探索者。早在1919年,他就对已经存在的各种利润分享方案进行了全面的研究,并于 1923年提出了一种当时被广泛接受的利润分享方案模式。朗特里还比较注意从英国和美国的各种资料来源汲取科学管理的各种新原理,鉴于美国在管理研究上的 领先地位,他从1921年开始,几乎每年都要访问美国一次去“取经”,直到1939年

  二战爆发为止。对于从美国发源的科学管理运动,朗特里极为赞赏并大力推广,他认为,企业经营不是从事慈善事业,只有高效率,才能有足够的盈余为高福利提供保证。而企业要赢得高效率,最终要落脚于为社会提供有效服务。 由此,构成了他改革管理的思想逻辑。

  从解决社会问题出发,朗特里的视野并不局限于自己企业内部,而是致力于企业以外的社会环境研究。他针对社会的贫困问题,制定出了“人的需要标准”。这一标准在二战以前的英国各种社会调查中被普遍应用。为了把他的管理思想推向全国,从1918年开始,朗特里开始在斯卡伯勒为各个工厂的经理人员和 工长安排了一系列的周末报告会。次年,他又在之前的报告会基础上,把各个工厂的董事、经理和工长组织起来,每年定期举行两次“牛津管理讨论会”。后来,这 个讨论会发展成为牛津的伯利奥尔学院,每年研究管理问题。朗特里还利用自己比较充裕的财力和广泛的社会影响,积极促进管理学研究在英国的推广,赞助和支持 各类研究团体的成立。例如,工业福利协会和全国工业心理学会等众多的社会团体,都在资金上得到过他的扶持。朗特里在改善劳工福利上的努力,使他声名远播, 也获得了工会的信任,曾多次被邀请参加全国性的调停劳资纠纷会议。

  正是得益于朗特里具有“伯乐”的眼光,得益于他创办“牛津管理讨论会”给管理人员带来的交流机会,来自英美两国的管理学巨子福莱特谢尔登厄威克等人才走在了一起,这对于他们每个人都是一种幸运。他们彼此间不仅仅增强了学识交流,更产生了“英雄所见略同”的惺惺相惜之感。据厄威克晚年的回忆, 当他刚聆听到福莱特的讲话不过几分钟的时候,就被她的魅力征服,对她非常欣赏和敬佩。而对于福莱特来说,与朗特里、厄威克、谢尔登等这些来自企业界的思考者交往,使她认识到,这些来自企业界的人士不是学究式的人物,他们朝气蓬勃,正在进行的是创造性的事业。朗特里在管理改革中所体现出来的开拓进取精神和重视人本身的思维方式,与福莱特一直提倡的关注人性的民主管理,在本质上一脉相承。正是在朗特里等人的影响下,福莱特从政治哲学转向企业管理研究。最具代表 性的是,福莱特还把朗特里的公司作为她研究企业哲学的“案例”之一。

  厄威克是一位在英国工商界和学术界都被推崇的人物,没有人能像他那样,对管理学在实践中、在学科上或是在专门教育等各方面的发展,做出了那么广 泛而多样的贡献。而厄威克在管理上的“起步”,则与朗特里分不开。1921年,厄威克接受在他自己家族的福恩斯兄弟公司工作的一位雇员推荐,被邀请到牛津 参加朗特里演讲会议,就“管理作为科学”这一主题做演讲。这次演讲的主题是厄威克对泰罗思想的阐释。他的演讲非常成功,可谓“一鸣惊人”。朗特里独具慧 眼,马上力邀他加入自己家族在约克郡的朗特里公司,协助决策和实施对销售和行政办公室的管理改进方案。厄威克接受了他的邀请,自1922年起担任朗特里公 司的“组织和方法”专家。因为他能争取到工人的合作,使他们的行为和方法得到改进,所以取得了相当大的成功。厄威克在1928年出版的《组织一个销售办公室》一书,就是对这段经历的总结。

  朗特里跟厄威克两人相交甚欢,他们之间的合作也带来了丰硕的成果,其中最引人注目的就是1927年成立的管理研究团体(MRG)。朗特里在识 人、用人方面表现了他作为一名精明的企业家的眼光,他试图利用厄威克的才华,在英国实践他在美国所看到的经理人交流模式——制造商协会。这种协会是由不存 在市场竞争关系的公司经理人员组成的非正规团体,目的是使公司董事和高级经理等高层人士在策略、市场计划、开发、金融控制及其他经营管理方面进行“私密 性”的经验和思想交流。1926年,在朗特里家族的社会研究信托基金拨出专款资助的前提下,厄威克在伦敦开始进行管理研究团体的具体运作,成立了理事会, 并由朗特里担任主席。创立MRG的想法来自朗特里,但却是在厄威克的操作下,才使这一想法变为现实。后来,MRG发展成为一个永久性机构,在管理研究方面起着独到的作用。

本杰明·西伯姆·朗特里的主要著作

  朗特里一生著述颇丰,从他的代表作标题就能清楚地看出他的兴趣所在:

  • 1901年《贫穷:对城市生活的研究》
  • 1910年《土地和劳动:比利时的 教训》
  • 1911年《失业问题:一项社会研究》
  • 1913年《劳动者是如何生活的》
  • 1914年《实现工业和平的途径》
  • 1921年《企业中人的因素:工 业民主的试验》
  • 1922年《工业动乱:一条出路》
  • 1941年《贫穷和进步:对约克郡的第二次社会调查》
  • 1951年《贫穷和福利国家:对约克郡的第三 次社会调查》等。

  尤其是他在1901年撰写的《贫穷:对城市生活的研究》中提出的关于贫穷的定义和标准,对于今天的贫穷问题仍然不失其意义。

  另外,朗特里还在英美期刊上发表了很多论文,并在很多会议上作过报告,比较有代表性的有《基督教和工业关系》、《人的条件》、《社会重建的前景和任务》、《失业问题的 一种解决办法》等。从朗特里的著述中,我们可以看出,他试图通过对事关社会民生的基本问题的论述,来表达自己的价值取向和社会理想,进而为自己的管理思想 奠定哲学的和伦理的基础。

参考文献

  1. Briggs, Asa: "A Study of the Work of Seebohm Rowntree: 1871-1954", pages 9-10. Longmans, 1961
  2. Seebohm Rowntree
  3. Rowntree, (Benjamin) Seebohm at Oxford Dictionary of National Biography
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