絲綢之路

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什麼是絲綢之路

  絲綢之路常簡稱為絲路。絲綢之路通常是指歐亞北部的商路,與南方的茶馬古道形成對比,西漢時張騫以西安為起點和東漢時班超出使西域開闢的以洛陽為起點,經關中平原、河西走廊、塔里木盆地,到錫爾河與烏滸河之間的中亞河中地區、大伊朗,並聯結地中海各國的陸上通道。這條道路也被稱為“陸路絲綢之路”,以區別日後另外兩條冠以“絲綢之路”名稱的交通路線。因為由這條路西運的貨物中以絲綢製品的影響最大,故得此名。其基本走向定於兩漢時期,包括南道、中道、北道三條路線。

  廣義的絲綢之路指從上古開始陸續形成的,遍及歐亞大陸甚至包括北非和東非在內的長途商業貿易和文化交流線路的總稱。除了上述的路線之外,還包括約於前5世紀形成的草原絲綢之路、中古初年形成,在宋代發揮巨大作用的'海上絲綢之路'和與西北絲綢之路同時出現,在宋初取代西北絲綢之路成為路上交流通道的南方絲綢之路

  雖然絲綢之路是沿線各君主制國家共同促進經貿發展的產物,但很多人認為,西漢的張騫在前138—前126年和前119年曾兩次出使西域,開闢了中外交流的新紀元。併成功將東西方之間最後的珠簾掀開。從此,這條路線被作為“國道”踩了出來,各國使者、商人、傳教士等沿著張騫開通的道路,來往絡繹不絕。上至王公貴族,下至乞丐獄犯,都在這條路上留下了自己的足跡。這條東西通路,將中原、西域與大伊朗、累犯特、阿拉伯緊密聯繫在一起。經過幾個世紀的不斷努力,絲綢之路向西伸展到了地中海。廣義上絲路的東段已經到達了北韓、日本,西段至法國、荷蘭。通過海路還可達義大利、埃及,成為亞洲和歐洲、非洲各國經濟文化交流的友誼之路。

絲綢之路的詞源

  19世紀70年代,著名的德國地理學家希霍芬在他的《中國》一書中,把公元前114年到公元127年間中國與河中地區(指中亞的阿姆河與錫爾河之間的地帶)以及中國與印度之間以絲綢貿易為媒介的這條路線叫作“絲綢之路”,這一命題後來為世界各國學者所接受,逐漸成為古代東西方之間經濟、文化交流的代名詞。[1]

絲綢之路的路線[1]

  古代起於中國通往世界各地的絲綢之路主要有三條。

  第一條向西,以長安為起點,經隴西高原沿河西走廓西行,一直通向中亞,大約形成於漢唐時期。漢代張騫出西域走的就是這條路。

  第二條向南,起於東南沿海通向東南亞、非洲等地。這是通常所說的海上絲綢之路。這條絲綢之路唐代初步形成,到了12世紀,中國人發明瞭指南針並將其應用於航海,海上絲綢之路得到了發展。到了明朝,鄭和率船隊七下西洋,使海上絲綢之路得到了延伸。

  第三條絲綢之路向東,自中原經遼西、丹東市經過鴨綠江入北韓半島直至日本。這條絲綢之路多半以朝貢為主,素有“貢道”之稱。

  歷史上,中國與北韓半島國家是宗主國與藩屬國之間的關係。中原的漢族政權同東北的地方民族政權是中央與地方的關係。朝貢不僅是出於雙方社會上層對奢侈品的需要,而且也是出於政治上需要,實質是一種外交形式。朝貢是一種雙向行為,進貢與回賜相統一,往往回賜大於進貢。據《冊府元龜》記載,開元十九年十月,渤海使節一次得到唐朝回賜絲綢達3600匹。除了“朝貢”與“回賜”外,往往伴隨一些純粹的商貿活動。商人有帶著本地區新奇獨特產品隨貢使前來貿易,朝廷為之開闢“貢市”。由北韓半島經由丹東市境到達中原的這條貢道,大約形成商末周初,有人說以箕子去北韓為開端。到了漢朝,這條路又由北韓經對馬海峽延伸到日本。因這條貿易之路處於中國的東方、亞洲的東方和世界的東方,故史學家們稱其為東方絲綢之路。

絲綢之路對經濟文化的影響

  (一)商品交流

  正如“絲綢之路”的名稱,在這條逾7000公裡的長路上,絲綢與同樣原產中國的瓷器一樣,成為當時一個東亞強盛文明象徵。絲綢不僅是絲路上重要的奢侈消費品,也是歷代中原王朝的一種有效的政治工具:中國的友好使節出使西域乃至更遠的國家時,往往將絲綢作為表示兩國友好的有效手段。並且絲綢的西傳也少許改變了西方各國對中國的印象,由於西傳至君士坦丁堡的絲綢和瓷器價格奇高,令相當多的人認為中國乃至東亞是一個物產豐盈的富裕地區。各國元首及貴族曾一度以穿著用腓尼基紅染過的中國絲綢,家中使用瓷器為富有榮耀的象徵。

  此外,阿富汗的青金石也隨著商隊的行進不斷流入歐亞各地。這種遠早於絲綢的貿易品在歐亞大陸的廣泛傳播為帶動歐亞貿易交流做出了貢獻。這種珍貴的商品曾是兩河流域各國財富的象徵。當青金石流傳到印度後,被那裡的佛教徒供奉為佛教七寶之一,令青金石增添了悠遠的宗教色彩。而葡萄、核桃、胡蘿蔔、胡椒、胡豆、菠菜(又稱為波斯菜)、黃瓜(漢時稱胡瓜)、石榴等的傳播為東亞人的日常飲食增添了更多的選擇。西域特產的葡萄酒經過歷史的發展融入到中國的傳統酒文化當中。商隊從中國主要運出鐵器、金器、銀器、鏡子和其他豪華製品。運往中國的是稀有動物和鳥類、植物、皮貨、藥材、香料、珠寶首飾。

  (二)文化交流

  1.造紙印刷術的西傳

  自從公元前1世紀,中國式造紙工藝率先在中國發明和漢和帝元興元年105年蔡倫改進造紙術後到八世紀中葉為止,只有當時的東亞及東南亞部分國家才有發達的造紙工業。隨著絲綢之路的繁榮,紙製品開始在西域以及更遠的地方出現。人們已在在樓蘭遺跡的考古發現了2世紀的古紙。而中亞地區雖然也是用紙,但沒有發現造紙作坊的證據。很多人認為造紙術的西傳為中亞、西亞及歐洲帶來了一次巨大的變革,而最初這場變革卻是很意外的:751年唐與新興的阿拔斯王朝在中亞的怛羅斯戰役,三萬唐軍失敗,阿拉伯軍隊將唐軍戰俘沿著絲綢之路帶回撒馬爾罕,而這些戰俘中就有長於造紙術的中國工匠。最終造紙術就這樣傳播到伊斯蘭世界,後來在14世紀傳入義大利的西西里島和伊比利亞半島,15世紀傳入西歐和中歐。

  西域地區沙漠密佈,各國的繁榮與水往往是脫不開關係的。天山與昆侖山溶化的雪水是西域的主要補給水源之一。然而收集這些雪水並不是容易的事情,溶化後積聚在山路的水很短時間就會被蒸發或滲入地下。自漢宣帝在位時派遣軍隊囤積在西域發展農業時,流傳於山區的坎兒井和井渠技術被同樣需要水源的軍人使用在西域,並逐步流傳至更遠的國家。早先西域地區坎兒井技術究竟是由中國還是波斯傳入西域一直事件有爭議的問題。不過井渠技術和穿井法被證實是由中國傳向西方:《太史公書》中記載,貳師將軍李廣利率兵攻打大宛,利用斷絕水源的方式圍困城市。然“宛城中新得漢人知穿井”,令大宛人堅持了很長時間。

  古代中國的印刷術也是沿著絲路逐漸西傳的技術之一。在敦煌、吐魯番等地,已經發現了用於雕版印刷的木刻板和部分紙製品。其中唐代的《金剛經》雕版碎片如今仍保存於英國。這説明印刷術在8世紀至少已傳播至中亞。13世紀時代,不少歐洲傳教士和使節沿絲綢之路來到元朝的都城拜見蒙古皇帝,並將這種技術帶回歐洲。1450年,歐洲人古騰堡利用印刷術印出了一部《聖經》。1466年,第一個印刷廠在義大利佛羅倫薩出現,令這種便於文化傳播的技術很傳遍了整個歐洲。

  2.宗教思想交流

  前1世紀末葉,佛教自於闐沿塔克拉瑪乾大沙漠南北側之“絲綢之路”子孔道,全面傳到西域各國。關於佛教傳入西域地區,目前尚有許多說法。但是國內外“學術界基本看法是:佛教早在公元前2世紀以後,晚在公元前1世紀末已傳入西域了”[來源請求]。據此,佛教於公元前87年傳入西域於闐(和田)以後,公元前10年左右自佛教聖地於闐向西或北方向傳播到葉城、莎車、塔什庫爾乾、喀什、阿克蘇、庫車、焉首等西域之“絲綢之路”北路各地和向東北方向傳播到且末、若羌、米蘭、樓蘭等西域之“絲綢之路”南北路諸地是理所當然之事。

  除了佛教,拜火教、摩尼教和景教也隨著絲綢之路來到中國,成為很多人的信仰;並沿著絲綢之路的分支,傳播到北韓半島、日本與其他亞洲國家。

  拜火教(一名為祆教)是中國人對古伊朗瑣羅亞斯德教(這可能與西域地區與拜火教敵視的伊斯蘭教有關。)的稱呼,該教於公元前6—前1世紀沿絲路向東方傳播,被認為是最早傳入西域的宗教。拜火教曾是波斯的國教,在伊斯蘭哈里發興起後被迫東移。有記載當時西域各國都信仰瑣羅亞斯德教,受到中原王朝朝廷支持,隋唐時期也有許多祆祠以備“胡商祈福”,地方統治者為控制拜火教的發展,設立薩薄一職,試圖將宗教納入國家管理體系中。但該教於九世紀中葉回紇人西遷塔里木盆地後則基本消失。

  景教則是敘利亞基督教聶斯脫里教派的一個分支,史料記載景教在唐太宗貞觀九年(635年)博得皇帝好感,並准許教徒在長安興建廟寺一所,初稱“波斯寺”,後更名為“羅馬寺”、“大秦寺”;到唐高宗在位時,阿羅本被奉為鎮國大法主,往後教堂亦掛上歷代大唐皇帝像。唐玄宗天寶十四年(公元755年)安史之亂爆發後,景教徒伊斯曾協助郭子儀平亂,後被賜紫衣袈裟。從635年開始,景教在中原順利發展了2百年,與祆教及摩尼教並稱唐代“三夷教”。在會昌法難之後,景教走向衰落,但一直延續到16世紀末葉天主教進入中國時仍未絕跡。

參考文獻

  1. 1.0 1.1 白雪.古代東方絲綢之路的探究(A).遼寧絲綢.2012,2
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