眼鏡蛇效應

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什麼是眼鏡蛇效應

  眼鏡蛇效應指針對某問題做出的解決方案,反而使該問題惡化。

  該術語用於形容政治經濟政策下錯誤的刺激機制。當今世界面臨的一些問題,很多是來源於為解決問題而作出的正當嘗試。在企業中,也指公司獎勵某些狹隘的指標,無意間使得其他更有價值的長期計劃徹底受到忽視。

  眼鏡蛇效應一詞來自殖民時期印度的逸聞:英國政府計劃要減少眼鏡蛇的數量,因而頒佈法令說每打死一條眼鏡蛇都可以領取賞金。然而印度人為了賞金反而開始養殖眼鏡蛇。當英國政府意識到這種情況而取消賞金後,養殖蛇的人把蛇都放了;放出去的蛇繼而大量繁殖,結果眼鏡蛇族群數量反而上升。現今該術語用於形容政治和經濟政策下錯誤的刺激機制。

眼鏡蛇效應案例分析

  英屬印度的眼鏡蛇

  在殖民時代的印度,德里市民受眼鏡蛇大量繁殖之苦,這顯而易見是個需要破解的問題,鑒於眼鏡蛇帶來的害處比如死亡。為了減少城市裡爬行的眼鏡蛇數量,當地政府懸賞捕殺它們。這似乎是個非常合理的解決方案。豐厚的賞金讓很多人開始獵殺眼鏡蛇,這導致了預料中的結果:眼鏡蛇數量減少了。

  這裡是事情開始變得有趣的轉折點。

  隨著眼鏡蛇數量減少,野外再難尋到眼鏡蛇,人們於是表現出了卓越的企業家才能。他們開始在家裡飼養眼鏡蛇,然後像以往一樣,殺死這些“家蛇”,以獲得賞金。這就帶來了一個新問題:當地政府意識到,在這座城市裡,肉眼可見的眼鏡蛇已經非常稀少,但他們仍然按照之前的水平支付賞金。

  市政官員做了件合情合理的事:他們取消了賞金。那些在家裡養眼鏡蛇的人,也相應地做了一件合情合理的事:他們把現在毫無價值的眼鏡蛇放歸街頭。誰想要滿屋子的眼鏡蛇呢?

  最後,在懸賞結束後,德里市民面臨的眼鏡蛇問題,比之前更嚴重。滅蛇計劃的意外後果,是街道上眼鏡蛇的數量增加。

  這個案例成了一個典範:試圖解決問題的努力,最終反而讓規則制定者想要解決的問題更趨於惡化。

  墨西哥城的空氣污染

  20世紀80年代末的墨西哥城。當時的墨西哥城正承受著1800萬居民駕車造成的極端空氣污染。市政府相應出台了“尾號限行令”(Hoy No Circula)。這是一項旨在減少汽車污染的法律,在冬季空氣污染最嚴重的時候,每天有20%的汽車(由車牌尾號決定)不准上路。

  然而奇怪的是,不讓這些汽車上路,並沒有改善墨西哥城的空氣質量,事實上反而讓情況變得更糟。

  後來發現,人們的需求不會因為一道簡單政府法令而改變。墨西哥城居民很可能希望他們的城市空氣質量更好,但也需要上班和上學。他們對禁令的反應方式,是規則制定者既缺少意圖也沒預見到的。

  讓一些人拼車或乘公交才是法律的真正意圖。然而,有人則選擇了打的,而當時的一般計程車比一般汽車排放更多的污染。

  還有些人最終更嚴重地破壞了法律的意圖。這群人買了第二輛車,當然車牌號不同,每周常用車被禁開的當天,他們就駕駛這部車。他們買了什麼樣的車?能找到的最便宜的、只要能開得動的車。這些車向城市排放污染的速度,遠遠高於不許駕駛的那些汽車。

  人們把“眼鏡蛇“放生到了街上,不過這次眼鏡蛇是汽車。

  意圖之外的後果無處不在

  這些意外後果的例子並非一時反常。

  每當一家權力機構把自己的意志強加於人時,都會帶來事與願違的情況:

  • 安全帶和安全氣囊法令讓行人或自行車手變得不安全,當汽車駕駛員即使不小心翼翼地駕駛也感到有保障時。
  • 旨在保護低收入借款人不受高貸款利率影響的“發薪日貸款法”,迫使低收入借款人選擇代價更高的備選方案,從而增加了他們的借貸成本。
  • 為了鼓勵股東降低CEO薪酬,公司必須公佈CEO薪酬的這一條例,導致了薪酬較低的CEO要求上漲薪酬。
  • 意圖減少犯罪的“三振出局法”,給了兩度犯罪的人逃脫甚至對抗警方的更大動機,從而增加了警務人員的死亡人數。
  • 《美國殘疾人法》給雇主帶來了歧視殘疾人的激勵,鼓勵他們從一開始就不雇佣殘疾人,以避免潛在的法律索賠。
  • 電工執照的要求減少了電工供應,從而激勵房主自己充當電工,增加了因電汽誤操作致害的發生率。

  委內瑞拉的石油工業國有化

  但是,或許再沒有什麼實例,比起委內瑞拉始於1976年石油工業國有化的可怕“打鼴鼠”游戲,更能說明意圖之外的後果可能造成的潛在問題會有多麼廣泛。政府的意圖是將石油利潤留在本國。在一段時間內,事情是這樣發展的。

  可是,這個一度私營的行業一旦被政府接管,就喪失了維持物理資本的利潤動機。物理資本就出現了損耗。只不過,這種損耗持續了10年左右。委內瑞拉的公有制計劃經濟之所以不同於其他嘗試過的國家,至少在一段時間看起來能夠運轉,這就是原因所在。但隨著石油工業的物理資本耗盡,石油產量下降。巧合的是,恰在此時,油價也下跌了——公有制計劃經濟支持者認為這才是罪魁禍首。

  鑒於其他產油國都沒有遭受委內瑞拉如今面臨的那種痛苦,這種觀點無疑是不正確的。

  隨著石油收入和產量暴跌,委內瑞拉政府採取了任何一家政府在收入難以為繼時不可避免的做法。它儘可能地借貸和徵稅,然後開始大肆印鈔。印鈔導致了通貨膨脹的意外後果,物價隨後上漲到人們再也買不起食物的地步。

  為了應對這一意外後果,政府對食品實施了價格控制。但這又再次事與願違,農民(的利潤)再也負擔不起糧食作物的種植成本。農民們停止了耕種。最後,政府迫使人們在農場工作,以確保糧食生產。

  委內瑞拉石油工業國有化的最終意外後果是奴隸制。

  它真正的含義是,立法者應該敏銳地意識到,人的每個行為都有意圖之中和意圖之外的後果。

啟示

   眼鏡蛇效應的本質原因是我們在觀察世界的過程中,養成的因果關係思維主要是直線思維。但僅僅消除產生問題的原因並不一定能夠真正解決問題,因為在解決過程中,忽略了民眾趨利的本性,極有可能出現適得其反的意外。

  眼鏡蛇效應提醒我們,任何事情都比我們想象得複雜和不可預測。因此,建立即時反饋機制並做出調整是目前最可行的辦法。好心辦壞事作為經濟學的一種現象,警示著人們要及時註意意外的發生,在不斷反饋中改善自己的行為。

  人們對政府強加的每一條規則、規章和命令都會做出反應,而他們的反應所產生的結果,可能與立法者所期望的結果大相徑庭。

  因此,儘管立法仍有餘地,但在這個領域,需要無比的謹慎,也需要極大的謙卑。遺憾的是,在那些立法者身上,這些性格特征並不常見,這就是為什麼“眼鏡蛇問題”的實例如此遍地開花。

政府應該如何應對眼鏡蛇效應

  這需要具體事情具體分析。但是我們必須要明白人有兩種屬性,一種是“經濟人”,一種是“社會人”。“經濟人”屬性指的是一個人會為自己追求更大的經濟效益,更大的物質報酬。比如上文所談到的養眼鏡蛇的印度人,他們身上就體現出很強的“經濟人”屬性。而“社會人”屬性指的是一個人意識到自己作為社會群體的一員,社會的好壞與自身的行為有著密切的關係,所以自己會爭取為社會做些事情。很多樂於參加公益活動的人就能體現“社會人”屬性。

  對於一個普通人來說,其“經濟人”屬性往往會比“社會人”屬性更占據主導地位。“立法者”在出台某項法律或政策時,必須保持極大的謙卑和極大的謹慎,既要考慮“社會人”屬性,也要考慮“經濟人”屬性。上文所說的眼鏡蛇危機事件,就是政府過於刺激“經濟人”屬性,完全忽視了“社會人”屬性造成的。對此,我覺得有兩個辦法可以參考:

  一是減弱“經濟人”屬性,可以把獎勵標準降低到養蛇成本之下。這樣一來,養眼鏡蛇成了賠本生意,自然無人再養。殺野外蛇依舊有利可圖,會讓群眾繼續消滅眼鏡蛇。

  二是增強“社會人”屬性,通過加大宣傳,呼籲群眾為了自身和他人的安全消滅眼鏡蛇。實際上,增強民眾的“社會人”屬性,使得人人愛社會,才能營造一個美好的未來。

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苏青荇,滴滴,33.

評論(共2條)

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哲学从来不是个伪命题 (討論 | 貢獻) 在 2017年7月13日 13:57 發表

阿三也很聰明嘛

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58.48.109.* 在 2017年7月25日 09:05 發表

阿三其實挺有才的,在美國有很多混的好的阿三

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