曼徹斯特學派

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什麼是曼徹斯特學派

  曼徹斯特學派又稱自由貿易派。19世紀中期主張經濟自由和貿易自由的英國經濟思想流派。因其宣傳中心設在曼徹斯特而得名。主要代表人物是1838年組織反穀物法同盟的兩個工廠廠主——資產階級政治活動家理查·科布頓和約翰·布萊特。該學派於20世紀40年代末開始崛起,在20世紀60年代達到鼎盛,與倫敦政治經濟學院牛津大學劍橋大學的人類學家共同創造了英國社會人類學的黃金時代。

  曼徹斯特學派鼓吹自由競爭,主張自由經營,反對國家干預。鼓吹把國家行為減到最低限度.曼徹斯特學派以斯密和與李嘉圖的理論為基礎,鼓吹自由貿易的好處,宣揚自由貿易,鼓吹經濟全球化。權威的《帕爾格雷夫經濟學大辭典》評價說:“如果對曼徹斯特學派給予簡單的描述,那可以說,它是消除通向市場道路上主要障礙的一次卓越而成功的努力。”

  1836年,一場來勢洶猛的漲價浪潮席卷英國,物價上漲,失業增加,社會陷入混亂。這種混亂的巔峰是愛爾蘭大饑荒,單是1847年冬天,就有25萬人被餓死。跟人類歷史上幾乎所有饑荒一樣,它更多地是人禍,而不是天災。在出現歉收的時候,商人們卻不能通過進口來緩解供應不足。相反,國內本已短缺的糧食,卻因為政府的鼓勵措施而繼續被用來出口。製造這種反常局面的,就是臭名昭著的英國《穀物法》。《穀物法》所依據的是重商主義的理論。這種理論認為,限制、甚至禁止外國產品進口、而鼓勵本國產品出口,可以增加本國的收入,保證本國糧食供應。從17世紀開始,英國就逐步施行這種政策。

  1776年,斯密出版《國富論》,對這種貿易限製法令提出批評。

  進入19世紀,隨著農業人口大量轉移到城市,糧食問題引起人們普遍的關註,馬爾薩斯的人口論所描述的情形令人恐懼,而政府想到的方法,卻仍然是片面地鼓勵、保護本國的生產。1815年,保守的托利黨人頒佈了更加嚴厲的《穀物法》。其目的在於通過禁止出口,推動穀物價格上漲,從而鼓勵國內生產。

  後來,在各方壓力下,這項法令逐漸增加了點靈活性,比如用高關稅取代完全禁止。但其實質並沒有改變。《穀物法》施行的結果是,糧食消費者(事實上也就是所有人)的利益被犧牲了,新興的工業也因為成本上漲而受到損害,惟一得益的是農場主。

  曼徹斯特學派攻堅《穀物法》

  曼徹斯特自由主義學派應運而生。其領袖人物是理查德·科布登和約翰·布賴特。他們以不懈的熱情和高超的組織能力摧毀了重商主義這個堡壘。他們深刻地意識到,《穀物法》已經對工業發展和消費者福利構成了損害,必須廢除這種惡法。

  1838年,他們創建了反《穀物法》聯盟。這個聯盟包括形形色色的人物和組織,有工商業主,有政治激進分子,有功利主義者,有自由主義者,也包括廣大的普通工人。這個聯盟是一個傳播自由貿易思想的龐大機器。

  其主要代表人物是曼徹斯特的工廠主理·科布頓和約·布萊特。

  19世紀20—50年代,曼徹斯特是自由貿易派的宣傳中心。該學派提倡自由貿易,要求國家不幹涉經濟生活,反對貿易保護主義的原則,要求減免關稅和獎勵出口,要求廢除有利於土地貴族的、規定高額穀物進口稅的穀物法

  1839年曼徹斯特的自由貿易派建立了反穀物法同盟40年代和50年代,自由貿易派組成了一個單獨的政治集團,後來成為自由黨的左翼。

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