《人口原理》

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《人口原理》
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《人口原理》

《人口原理》(An essay on the principle of population),又譯《人口論》:最早的人口學著作之一

  • 作者:托馬斯·羅伯特·馬爾薩斯(Thomas Robert Malthus):英國人口學家和政治經濟學家
  • 首次出版:1798年匿名發表
  • 全書名:《論影響社會改良前途的人口原理,以及對葛德文先生、孔多塞先生和其他作家推測的評論》
  • 第二版:1803年,從5萬字擴充為20多萬字
  • 書名《人口原理,或關於其過去及現在對人類幸福影響的見解;以及有關我們將來消除或減輕由此而引起的災難前景的研究》。
  • 被譽為:
    • 最早的人口學著作之一
    • 出版以來社會科學領域爭議最多的一部著作

目錄

《人口原理》內容提要

  《人口原理》從1798年發行第一版,到1872年共發行了七版。這足以說明由於這部著作深刻地反映了當時社會現實問題而引起人們的普遍關註。在1985年於法國巴黎召開的聯合國人口統計學大會上,來自全球60多個國家的300多名代表,以99.8%的贊成票,通過了再版馬爾薩斯的《人口原理》。《人口原理》這一200多年前的理論在當今全球“人口爆炸”的時代似乎又煥發了新的青春。

歷史背景

  18世紀末19世紀初是歐洲社會變革的年代。產業革命使英國經濟取得了很大發展,人口也迅速增加,但資本主義機器工業的發展,又使廣大勞動人民的生活狀況惡化,失業和貧困成為英國嚴重的社會問題。1789年發生的法國資產階級民主革命使英國勞動群眾反對失業和貧困的鬥爭日趨高漲。在英國出現了W.葛德文(1756~1836)等人主張社會改革的著作。他們的社會改革思想十分吸引人心。英國統治階級迫切需要消除他們的影響。1798年,馬爾薩斯匿名發表了小冊子《論影響社會改良前途的人口原理,以及對葛德文先生、孔多塞先生和其他作家推測的評論》。其目的在於反對法國革命和社會改革論。隨後,馬爾薩斯到歐洲各地搜集資料,回國之後將原先的小冊子加以改寫,並於1803年出版了該書的第2版。原先只有5萬多字的小冊子被擴大為20萬多字的一部著作,書名也改為《人口原理,或關於其過去及現在對人類幸福影響的見解;以及有關我們將來消除或減輕由此而引起的災難前景的研究》(一譯《人口原理》,又譯《人口論》),並用真名發表。馬爾薩斯聲稱第2版大不同於初版,實際上基本觀點並無變動,只是在抑制人口增長上加上了道德抑制,從原先通過增加死亡率改變為降低人口出生率來抑制人口增長。這一著作在馬爾薩斯生前出了6版,每版都有新變動,但基本觀點沒有變。

經濟學名著
《不完全競爭經濟學》
《財富的分配》
《純粹政治經濟學綱要》
《福利經濟學》
《豐裕社會》
《國富論》
《國民經濟學原理》
《經濟表》
《就業、利息和貨幣通論》
《經濟發展理論》
《經濟學原理》 (馬歇爾)
《經濟學》 (薩繆爾森)
《價值與資本》
《經濟成長的階段》
《經濟學》 (斯蒂格利茨)
《經濟學原理》 (曼昆)
《利息與價格》
《人口原理》
《人力資本投資》
《通往奴役之路》
《有閑階級論》
《政治經濟學及賦稅原理》
《政治經濟學概論》
《資本論》
《資本與利息》
《政治經濟學的國民體系》
《政治經濟學新原理》
《政治經濟學原理》
《政治經濟學理論》
《資本主義與自由》
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基本觀點

  《人口原理》從兩個不變法則出發:①食物為人類生存所必需。②兩性間的情欲是必然的。論證人口以幾何級數增加,生活資料以算術級數增加,人口增長必然超過生活資料增長。人口自然法則要求二者保持平衡,因此,必然發生強大的妨礙,阻止人口的增加,這種妨礙就是貧窮與罪惡。

  馬爾薩斯在《人口原理》初版中把自己的觀點概括為三個命題,即“人口增加,必然為生活資料所限制;生活資料增加,人口也必然增加;占優勢的人口增加力,為貧困和罪惡所抑制,使人口和生活資料保持均衡”。

  馬爾薩斯在《人口原理》第 2版中把原先作為他的人口理論出發點的兩個前提,改為“一切生物都有超越為它準備的養料和範圍而不斷增殖的經常趨勢”。在第二版中,馬爾薩斯又提出阻止人口增加的道德抑制。根據《人口原理》,失業和貧困不是社會制度造成,而是人口自然法則作用的結果;財產私有制使人們不致因縱欲而生殖過多子女,因而是發展人類能力和智慧,培養和提高人類德性的最良好制度。也因此,《人口原理》反對英國當時的濟貧法。《人口原理》還主張工人的工資水平和工人的生活要隨工人人口增減而進退。馬爾薩斯在第二版中運用土地肥力遞減規律作為他的人口理論的基礎。《人口原理》以抽象的人口規律代替歷史的人口規律 ,為資本主義私有制度辯護。

  此外,馬爾薩斯對於人口增加的妨礙,除貧困與罪惡之外又舉出了道德抑制,即無力贍養自己的子女者不要結婚或者晚婚,而在未婚前要保持貞潔。原先他概括的三個命題中的第三命題則修改為“這些抑制,和那些遏止人口的優勢力量並使其結果與生活資料保持同一水平的抑制,全部可以歸納為道德的抑制,罪惡和貧困”。馬爾薩斯的這三個命題就是他所說的支配人類命運的人口自然法則的基本內容,也是馬爾薩斯主義的基本內容。

  馬爾薩斯根據上述基本觀點引伸出以下幾點結論:

  ①失業和貧困並非社會制度造成,而是人口自然法則作用的結果。任何社會改革和農業條例,都不可能消除人口法則的壓力。廢除財產私有制,實行婚姻自由,改善人們的生活水平,勢必刺激人口增加,但生活資料增長總是有限度的,即使建立起平等的社會制度也必然很快陷於瓦解。

  ②財產私有制是人口自然法則作用的結果。因為財產私有制使人們不致因縱欲而生殖過多的子女。它是發展人類的能力和智慧,培養和提高人類德性的最良好制度。

  ③馬爾薩斯極力反對當時英國實行的濟貧法,他認為濟貧法使無力維持家庭的人,也要結婚,生育子女,結果是使得貧民製造貧民。

  ④工人的工資水平和工人的生活隨工人人口的增減而進退。

《人口原理》的貢獻及不足

  馬爾薩斯的人口理論問世以來,引起了激烈的爭論,產生了深遠的影響。在1985年於法國巴黎召開的聯合國人口統計學大會上,來自全球60多個國家的300多名代表,以99.8%的贊成票,通過了再版馬爾薩斯的《人口原理》。《人口原理》這一200多年前的理論在當今全球“人口爆炸”的時代似乎又煥發了新的青春。《人口原理》是學術史上的一部重要著作,也是出版以來社會科學領域爭議最多的一部著作,它對世界人口理論以及整個社會生活的許多方面都產生了廣泛的影響。《人口原理》是作為法國革命和革命的激進思潮的“消毒劑”而問世的。馬爾薩斯直言不諱地說,他寫作《人口原理》的目的,“是運用這原理來試驗一下那些關於人類和社會的完善性的理論的真實性”,而他所揭示的“真理”的效用則在於,使下層階級“永遠不易受到煽動性出版物的影響”,讓上層階級“無須擔心那種革命的過火行為”。正因如此,《人口原理》一問世,立即受到英國統治階級熱情的喝彩。

  二百多年來,馬爾薩斯的人口理論影響了全世界一代又一代的社會科學家及政治家。不僅如此,他的觀點還影響著生物學的研究,查理•達爾文說他讀過《人口原理》,該書為他的進化論提供了一個重要的環節。

  馬爾薩斯的人口論最主要的錯誤在於:以人性為出發點的抽象人口規律來代替歷史的人口規律。馬克思指出:“每一種特殊的、歷史的生產方式都有其特殊的、歷史地起作用的人口規律,抽象的人口規律只存在於歷史上還沒有受過人干涉的動植物界”(《馬克思恩格斯全集》第23捲,第 692頁)。馬爾薩斯在《人口原理》中描繪的失業、貧困和罪惡,事實上都是資本主義社會存在的特殊現象,而不是人口增長超過生活資料的結果。

外部鏈接

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