托斯丹·邦德·凡勃倫

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托斯丹·邦德·凡勃伦(Thorstein B Veblen)
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托斯丹·邦德·凡勃倫(Thorstein B Veblen)
托斯丹·邦德·凡勃倫(Thorstein B Veblen,1857—1929) 偉大的美國經濟學巨匠、制度經濟學鼻祖

  “一個異教徒需要高度勇氣和決心,儘管他始終相信他具有永恆的真理並確信他在來世將會得到回報。一個人認為他自己的觀念將僅僅在明天才成為流行的思想的異教徒,將需要更堅強的勇氣。這種勇氣凡勃倫是有的。在他充滿曲折的一生中,他以一種怪異的微笑來面對來自外部的敵意和內在的懷疑。他不瞭解未來究竟能留下什麼,只是儘可能好地來作他當前的工作,從發揮他的思想和向他的同伴展示‘他敏捷的才智和冷漠的嘲諷’中獲得一種哲學家的快慰。”

目錄

生平及著作

  托斯丹·邦德·凡勃倫並非是美國土生土長的。1857年7月30日出生於康斯威辛州,是挪威移民後裔。父親是個窘迫的小農場主,養育著包括凡勃倫在內的11個子女。 凡勃倫十七歲時進入卡爾頓學院師從老克拉克,後轉至霍布金斯大學讀哲學,未能取得獎學金又轉至耶魯大學。 1884年,獲哲學博士學位。 1891年毛遂自薦進入康奈爾大學任教。第二年,轉向優質教育芝加哥大學,未被器重。1906年轉任斯坦福大學副教授。1909年受排擠而辭職。 1911年,走上密蘇里大學講臺。 1918年,也就是他61歲時步入仕途,赴華府供職於食品局。1924年拒絕接受美國經濟學會會長一職,可謂破天之舉。1929年初退休復加州定居。不料數日後竟溘然長逝,享年72歲。

凡勃倫的主要著作有《有閑階級論》《營利企業論》《德帝國與產業革命》《近代不在所有制與營利企業》。其中《營利企業論》產生於芝加哥大學執教時期,論述了當時的“現代資本主義”。在某種意義上說是凡勃倫的《資本論》,從企業與產業兩個方面來剖析資本主義體制,站在保守的改良主義立場,迎合好戰的君主制,排斥社會主義,哀悼行將衰亡的營利企業。他依據德國曆史學派的發展階級概念,批評了適用貨幣經濟--亞當·斯密以後今日經濟學主流所犯的時代錯誤,提出了股份資本論。其中所提出的大量命題,奠定了制度學派的基礎。

   款式、皮質差不多的一雙皮鞋,在普通的鞋店賣80元,進入大商場的櫃臺,就要賣到幾百元,卻總有人願意買。1.66萬元的眼鏡架、6.88萬元的紀念表、168萬元的頂級鋼琴,這些近乎“天價”的商品,往往也能在市場上走俏。其實,消費者購買這類商品的目的並不僅僅是為了獲得直接的物質滿足和享受,更大程度上是為了獲得心理上的滿足。這就出現了一種奇特的經濟現象,即一些商品價格定得越高,就越能受到消費者的青睞。由於這一現象最早由美國經濟學家凡勃倫註意到,因此被命名為“凡勃倫效應”。

  隨著社會經濟的發展,人們的消費會隨著收入的增加,而逐步由追求數量和質量過渡到追求品位格調。只要消費者有能力進行這種感性的購買,“凡勃倫效應”就會出現。

關於凡勃倫

  要理解凡勃倫,就要理解出現於19世紀60年代失去幻想的新一代的許多觀點和態度的根源。凡勃倫47歲那年照了一張看起來很像馬克·吐溫的畫像:長頭髮從中間分開,背靠在椅背上,左手的拇指和食指夾著一根點燃的香煙。香煙是他的一項嗜好,由他以前的一個學生提供,每支3.5美分。約瑟夫·道夫曼說,凡勃倫的寓所是由他自己做的物件佈置的。他的傢具包括椅子和桌子都是用乾貨箱製成,他在上面蓋上粗帆布。鋪床的過程被視為一種能源浪費,所以被子只是被拉到床角以便於晚上可以毫不費力地拉上來。對於其他的世俗家務瑣事,他也抱有同樣的態度。碟子只有在碗櫃已經空了的時候才會洗。每一件器具用過之後都堆在水槽中,當所有的儲備都已耗盡,他就打開水龍頭沖洗一下。

  他的外表看起來也很邋遢。他的一個學生提供了有關他舉止的一幅生動的畫面:“我第一次見他的時候,他正漫步於庭院中,垂邊帽蓋過了他的眉毛,外套和褲子弔在身上;亂蓬蓬的頭髮和鬍鬚給人一種不整潔的印象,我以為他是個流浪漢。”最明顯的特征是他粗濃雜亂的頭髮和卷曲的鬍鬚。這個學生講述道,他的衣服好像是別人丟棄的,衣領總是太大,外套和背心幾乎沒有搭配過。他非常喜歡安全別針:他的手錶用安全別針別在背心上;當他在課堂上坐下並捲起褲腿時,“他那用堅實的別針彆著的結實長襪就露了出來。”在他1920年拍的一張照片中(被製作為道夫曼一本書的首頁)可以看到兩個安全別針,一個別在他的背心頂部,另一個別在他的衣領上。

  他所過的生活成為每個喜歡“凡勃倫故事”的經濟學家的傳奇。他對許多美國知識分子和學生的吸引力,毫無疑問,部分來自於他反對當權派的情緒和方式、拒絕遵守傳統的行為模式以及他無助的感覺。那些電影中的被美國校園中的長髮年輕人們所崇拜的英雄人物的特點正是凡勃倫所具有的。當學生們為W.C.費爾茨(W.C. Feilds)或者馬克斯兄弟對中產階級的習俗表示極度輕蔑的行為(驚嚇那些狂妄自大的貴婦們,欺詐那些神氣十足的人)歡呼喝彩時,他們也是對凡勃倫表示贊同。

  凡勃倫1857年出生於威斯康星農場上的一個挪威移民家庭。在他7歲時,他的家搬到了明尼蘇達州,後來,他就讀於諾斯費爾德的卡爾登學院。由於他父親具有傳統權威品質,關於學校的選擇問題並沒有征求年輕的托斯丹的意見。直到家裡的馬車將他送到了那裡,他才知道自己將進入卡爾登學習。正是在卡爾登,凡勃倫開始接觸經濟學,並受業於最傑出的新古典經濟學家——約翰·貝茨·克拉克。當時,克拉克正在研究生產要素價格邊際生產率理論的規律。克拉克是惟一喜歡凡勃倫的老師。他認為凡勃倫是他的學生中思維最敏捷的一個,雖然在每周的公開演講練習中,凡勃倫遞交的論文是為食人行為和醉漢辯護。

  在卡爾登,凡勃倫遇到了後來成為他第一任妻子的女孩——艾倫·洛爾芙(Ellen Rolfe)——卡爾登學院院長的侄女,中西部一個最富有家庭的女兒。畢業後,凡勃倫進入約翰·霍普金斯大學學習哲學和政治經濟學。他的老師一個是查爾斯 ·桑德斯·皮爾斯(Charles Sanders Peirce),另一個是約翰·杜威(John Dewey),這兩個人建立了著名的被稱為實用主義的美國哲學派別。但是凡勃倫對霍普金斯大學很失望,在那裡待了不到一年。隨後他就讀於耶魯大學,受業於威廉·格雷厄姆·薩姆納(William Graham Sumner),並於1884年獲得了博士學位。但他不能獲得學術職位,因為學院中專職哲學教師通常是從神學學生中挑選的。所以凡勃倫作為一個失敗者返回家鄉,在那兒他待了7年。

  在那期間,他貪婪地閱讀。用道爾夫的話說:

  當一堆書看完的時候,他又會很快地找來另一堆。人們整天能看到的只是他在閣樓窗戶上露出的頭頂。他那相當敏銳的父親是他知識上的伙伴。他告訴艾倫 ·洛爾芙,直到從耶魯回來,他在知識上都沒能趕上父親。當凡勃倫對某個經濟問題感到困惑時,他就跟在父親的犁後邊,邊走邊談。當一天的工作結束後,托馬斯 ·凡勃倫就會一邊抽煙一邊悠閑地和兒子討論深奧的話題。

  凡勃倫在從耶魯畢業4年後和艾倫·洛爾芙結婚。但凡勃倫發現,儘管他有博士學位,儘管他的妻子四處聯繫,約翰·貝茨·克拉克也為他寫了推薦信,但他仍然不能獲得學術職位。最終,家庭會議決定凡勃倫應該作為學生重新回到學術研究中去。他的想法是進入一所值得尊敬的大學開始嶄新的生活,但他那一事無成的7年生活很難向大學管理者解釋。他決定涉足康奈爾大學的經濟學領域。這個系的系主任是J勞倫斯·勞克林(JLaurence Laughlin),新古典經濟學的一個代表人物。凡勃倫頭戴一頂浣熊皮帽子,身穿燈心絨長褲,走進洛林在伊薩卡的書房,簡短地宣稱:“我叫托斯丹·凡勃倫”。那是康奈爾大學第一次知道他想入學的意圖。這個奇怪的年輕人給洛林留下了很深的印象,於是,洛林幫他獲得了一個額外的職位。凡勃倫在康奈爾待了一年,當洛林被任命為新建立的芝加哥大學的經濟系主任時,他所提出的一個接受條件就是帶上凡勃倫,凡勃倫那時35歲。

凡勃倫的主要著作

凡勃倫的著作

  • The Theory of the Leisure Class (1899), New York, Macmillan, 1908
  • The Theory of Business Enterprise (l904), New Brunswick, Transaction Publishers, 1978
  • The Instinct of Workmanship and the State of the Industrial Arts, New York, Macmillan, 19l4
  • The Higher Learning in America: A Memorandum on the Conduct of Universities by Business Men, New York, B. W. Huebsch, l918
  • The Place of Science in Modern Civilization (l9l9), New Brunswick, Transaction Publishers, l990
  • The Vested Interests and the State of the Industrial Arts, New York, B. W. Huebsch, 19l9
  • The Engineers and the Price System (192l), New Brunswick, Transaction Pub1ishers, 1983
  • Absentee Ownership and Business Enterprise in Recent Times, New York, B. W. Huebsch, l923
  • A Veblen Treasury: From Leisure Class to War, Peace and Capitalism,ed. Rick Tilman, Armonk, New York, M. E. Sharpe, 1993

涉及凡勃倫的著作

  • Diggins, Jack, The Bard of Savagery, New York, Seaburg Press, 1978
  • Dorfman, Joseph, Thorstein Veblen and His America (l934), New York, Augustus M. Kelley, 1972
  • Mitchell, Wesley C., “Thorstein Veblen” in The Backward Art of Spending Money and Other Essays, New York, Augustus Kelley, 1950, pp.279-312
  • Riesman, David, Thorstein Veblen: A Critical Interpretation, New York, Charles Scribner's Sons, l953
  • Rosenberg, Bernard, The Values of Veblen, Washington, D.C., Public Affairs Press, 1956
  • Tilman, Rick, Thorstein Veblen and His Critics, 1891-1963: Conservative, Liberal and Radical Critics, Princeton, New Jersey, Princeton University Press, 1992
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180.98.29.* 在 2011年10月15日 15:19 發表

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