威廉姆·斯坦利·傑文斯

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威廉姆·斯坦利·杰文斯(William Stanley Jevons)
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威廉姆·斯坦利·傑文斯(William Stanley Jevons)
威廉姆·斯坦利·傑文斯William Stanley Jevons, 1835年9月1日--1882年8月13日),英國著名的經濟學家和邏輯學家。邊際效用學派的創始人之一,數理經濟學派早期代表人物。

目錄

生平簡介

  傑文斯出生於利物浦一個鐵器商人家庭,他的父親是托馬斯·傑文斯,是一個對科學十分感興趣,擅長寫法律和經濟學文章的販鐵商人。他的母親是威廉姆·羅斯科的女兒。傑文斯15歲的時候,去倫敦大學學習,那時他就有信心成為一個有成就的思想家,這個信心在他以後的歲月里多次對他的前途起到了決定性作用。在大學學院學習,他最喜歡的課程是化學和植物學,兩年後,也就是1853年,他無意中收到了澳大利亞一家新建薄荷糖廠的分析員聘書。他不太願意離開英格蘭,但是由於1847年他父親的企業倒閉了,薪金變得很重要,所以他接受了這份邀請。

  1854年6月他離開了倫敦,在悉尼待了五年,1859年的秋天,他按照自己的安排,再次來到倫敦大學學院,繼續他的農學學士和文學學士學位的學習。從那時起,他的主要精力放在了倫理學上,但是他對自然科學的興趣絲毫不受影響,終其一生,他總是定期寫一些科學方面的論文,而且他在物理學上的知識對他的邏輯學的著作《科學原理》的成功很有幫助。在他得到他得到文學學士學位不久,他收到了曼徹斯特的歐文學院(即曼徹斯特大學)的助教聘書。1862年發表了《政治經濟學數學理論通論》,概括出了價值的邊際效用理論。1863年發表了《黃金價值暴跌》。傑文斯以為,消費者從最後一單位產品得到的效用或者價值與他所擁有的產品數量有關,這個數量也許會有一個臨界值。他在1865年的《煤炭問題》中提醒英國煤炭逐漸枯竭,受到了社會的贊譽。

  1866年,傑文斯成為歐文學院的邏輯學、精神和倫理哲學、和科布登(Cobden)政治經濟學教授。次年他娶了Harriet Ann Taylor,她的父親是曼徹斯特護理學校的建立者和經營者。傑文斯飽受疾病和失眠的困擾,發現教授如此寬泛領域內的課程實在很繁重。1876年他很高興地用歐文學院的教授職位換到了倫敦大學學院的政治經濟學教授職位。旅行和音樂成為他主要的消遣方式,但是他的身體依舊很差,還受到抑鬱症的困擾。他越發覺得教授的任務很厭煩,而且寫作讓他精疲力竭,於是於1880年他辭去了職務。

  1882年8月13日,傑文斯在黑斯廷斯城附近洗海水澡時溺水身亡。

  傑文斯一生以極大的熱情和勤奮投入他所選擇的領域,他的日記和信件表明生活簡樸,為人正直。傑文斯著作很多,就在他死時,他還是英格蘭著名的邏輯學家和經濟學家。阿爾弗萊德·馬歇爾(Alfred Marshall)稱贊他對經濟學“除了李嘉圖,他比其他任何人都具有建設性的推動作用”。他死之前所進行的經濟學著作絲毫不比他所承擔的其他領域的著作差。最重要的邏輯學和科學方法論著作是1874年的《科學原理》、1871年的《政治經濟學理論》和1882年的《勞工問題介紹》。毫不誇張地說,他的英年早逝對邏輯學和政治經濟學的發展是重大的損失。

邊際效用理論

  傑文斯很早就在他的學說中對經濟學和邏輯學展現他特有的開創性作用。邊際效用理論是他的《政治經濟學理論通論》的基調,最早出現在1860年的一封書信中。而他的邏輯相似代入原理(logical principles of the substitution of similars)可以在他1861年的另一封信中發現,也就是“哲學存在於發現事物的相似性”。

  上面提到的效用理論,指的是商品的效用的度量是商品數量的連續函數,也就是表達出經濟學也是一門數學科學的觀點,他的論文《政治經濟學數學理論通論》中有更加形式化的表達,這篇論文是1862年寫給英國經濟學人協會的,那時並不受人重視,就算四年後發表於社會統計學月刊仍是如此,直到1871年,傑文斯在他的《政治經濟學理論》中進一步發展了他的學說,這時受到了人們的關註。

  直到這部書的發表,傑文斯才被那些早期的應用數學來研究政治經濟學問題的作家們所註意,特別是安東尼·奧古斯丁·庫爾諾(Antoine Augustin Cournot )和戈森HH Gossen)。相似的效用理論在1870年左右,由奧地利的卡爾·門格爾、瑞士的利昂·瓦爾拉斯獨立發展出來。由於戈森發現了交換價值和邊際效用的關係,所以應該算是戈森最先發現了邊際效用理論。但是這絲毫不減低傑文斯在英國帶來新思想並廣為傳播的貢獻。基於對主流思想的回應,他有時候忽略一些條件,比如《政治經濟學理論》的前言就說價值完全基於的是效用,這樣他的理論就被曲解了。但是為了引起大家的關註而誇大重點地方法是可以被原諒的。就在這以後,新古典主義革命開始了。

煤炭問題

  傑文斯是處理經濟理論基本數據的理論家,但是他成名於對實際經濟問題的評論。因為《黃金價格暴跌》(1863年)和《煤炭問題》(1865年)兩篇文章,他被划到了實用經濟學和統計學領域內的作家,就算他沒有寫出《政治經濟學理論》,他也算是19世紀的最著名經濟學家之一。他的經濟學著作了足可稱道的有:1875年的《貨幣與交換機制》(Money and the Mechanism of Exchange),此書是用通俗語言寫成,不太像理論著作,充滿了原創性和啟發性;1878年的《政治經濟學初級讀本》和1882年的《勞工問題介紹》,這兩部著作是在他逝去後出版的,也就是《社會改革方法和貨幣金融研究》,這部書包含了他生前創作的論文。此書的最後一捲是傑文斯對於太陽黑子和商業危機的關係研究。在他去世之前,傑文斯在準備一部大部頭的經濟學論文,列出了一個提綱,而且完成了其中幾章或者部分內容。這些碎片發表於1905年,起名叫《經濟學原理:社會工業結構論文殘頁及其他論文》。

邏輯學

  傑文斯在邏輯學上的成就和他在政治經濟學不相上下(pan passu)。1864年他出版了一本小書,名字是《純邏輯,或數與量之間的邏輯》,其基礎是喬治·布爾的邏輯體系,但摒除了他認為錯誤的數學外衣。隨後幾年他致力於研究邏輯機器,而英國皇家學會在1870年才開始。正是這個研究,他知道給定邏輯前提,可以用機械模擬出來。1866年他發現了偉大且普遍的推理法則,並於1869年以《同類替代》(The Substitution of Similars)為題描述了這個學說,最簡單的格式是:“同類必有同質”(Whatever is true of a thing is true of its like.),他還有其他的各樣表達。

  他在隨後發表的《邏輯學初級教程》很快成為英語世界里最為流行的邏輯學基礎教科書。那時他還寫了很多邏輯學論文,1874年以《科學原理》為題發表,這部書里他對早期的純邏輯和同類替代作了具體的表述,還發展了歸納是演繹的簡單反轉的觀點。另外,他還對概率的一般原理和概率與歸納之間的關係作了出色的改造。他在各種自然科學上的造詣此時發揮了巨大作用,使他可以利用圖形來處理抽象的邏輯學概念,從而獲得了成功。

  傑文斯的歸納準則是對威廉·惠威爾理論的回歸,恰是此理論受到了穆勒的批評。當然傑文斯用了新的表達,摒棄了受人批評的一些不必要的附屬條件。這份努力可以算是19世紀英國最可大書一筆的邏輯學貢獻之一。1880年,他出版了《演繹邏輯研究》,主要部分是他給學生使用的練習題。

  1877年及隨後幾年,他努力在《同時代人回顧》中對穆勒作出一個補充說明,最終出版時只有一捲,是他對穆勒哲學的批判,還有一捲本的《純邏輯及小論文》,收集了他早期的邏輯學論文,都發表於他逝世後。這些批評不可不謂有所創見和說服力,但是不能和他其他的作品同日而語。

  傑文斯的長處在於開創性的思考,而不是批判;他將以一個勤勉的邏輯學家、經濟學家和統計學家聞名後世。

參考文獻

  • 《W.S 傑文斯書信集》,1886年由他的妻子編著。本書包括一個傑文斯的著作書目。
  • 關於傑文斯的介紹
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