美国信用评级体系

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美国信用评级体系的简介

  美国信用评级体系是指美国信用评级机构或部门根据其设定的指标来预测债务人能否按时、足额偿还债务本息的能力和意愿的体系。

  美国是世界上最发达的信用国家。由于既有完善、健全的管理体制,又有一批运作市场化、独立、公正的信用服务主体,使得信用交易成了整个市场经济运行的主要交易手段,在这一信用交易运转体系中,信用评定机构发挥了独特的作用。

  美国目前提供信用评定服务的机构高度集中,主要有三大类:一是资本市场上的信用评估机构,他们对国家银行证券公司基金债券上市公司进行信用评级,这种公司目前美国只剩下三家,即穆迪(Moody’s)、标准普尔(Standard & Poor’s)和惠誉国际(Fitch Rating);二是商业市场上的信用评估机构,他们在商业企业进行交易、或者企业银行贷款时提供信用调查和评估,这类机构首推邓白氏公司(Dun & Bradstreet);三是消费者信用评估机构,他们专门提供消费者个人信用调查情况,如全联公司(Trans Union)、Equifax公司和益百利公司(Experian)。

对信用评级内涵的界定

  关于信用评级的概念,各公司没有统一说法,但内涵大致相同,用惠誉国际首席顾问Charles Brown的话说,主要包括三方面: 首先,信用评级的根本目的在于揭示受评对象违约风险的大小,而不是其他类型的投资风险,如利率风险通货膨胀风险再投资风险外汇风险等等。其次,信用评级所评价的目标经济主体合同约定如期履行债务或其他义务的能力和意愿,而不是企业本身的价值或业绩。第三,信用评级是独立的第三方利用其自身的技术优势和专业经验,就各经济主体和金融工具信用风险大小所发表的一种专家意见,它不能代替资本市场投资者本身做出投资选择。

  需要澄清的是:信用评级不同于股票推荐。前者是基于资本市场中债务人违约风险作出的,评价债务人能否及时偿付利息本金,但不对股价本身作出评论;后者是根据每股盈利EPS)及市盈率(PE)作出的,往往对股价本身的走向作出判断。前者针对债权人,后者针对股份持有人

  信用评级的作用是显而易见的,主要表现在三个方面:

  (1)降低投资风险

  由于中小投资者不可能获得证券发行人的全部信息,因此难以对众多证券进行精确分析和选择。通过评估机构对拟发行的债券还本付息的可靠程度进行客观、公正和权威的评定,可以加强贷款人与借贷人之间的信息流通,提高证券投资和交易的质量,降低投资风险和监控成本。

  (2)确定融资成本的依据

  债券评级的结果往往成为债券的定价基础。在资本市场,金融工具风险与发行利率成反方向变动,一般来说,资信等级越高的证券,越容易得到投资者的信任,能够以较低的利率发行;而资信等级低的证券,风险较大,只能以较高的利率发行。

  (3)扩大证券交易主体的范围

  通过对证券的评级,使资本市场的参与者不仅有大的机构投资者,也有中小投资者,扩大了证券交易主体的范围,拓宽了资金来源渠道,从总体上有助降低借贷成本、提高投资效益

美国信用评级的成因与发展

  美国信用评级制度的产生与发展是与资本市场融资活动密切相关的。自19世纪初,美国资本市场先后经历了国债发行时代、州债发行时代和铁路债券发行时代,1841年,美国人路易斯?塔班就在纽约建立了第一个商人信用评级机构,随着融资活动的增多,投资主体从开始的个人投资者为主逐渐发展到以投资银行为主,中立机构开始发行简易投资情报资料,由投资者订阅,向他们发布各种债券的优劣信息,帮助他们进行投资选择,这是信用评级的初期阶段。

  20世纪30年代大危机后,人们开始日益重视证券和其它金融工具的还本付息能力,在这之前,美国资本市场上大部分公司发行的债券都是有担保的债券,但大危机中,有担保债券发行公司因无法偿还债务而发生倒闭的情况明显高于无担保债券发行公司,原因在于担保只是在公司发生倒闭时对实物资产回收的一种保障,并不能够降低公司发生倒闭的风险,因此投资者逐渐将注意力从实物资产担保转向企业本身的经营状况财务状况,这使信用评级服务的理念和手段得到了进一步发展。在此期间,逐步推出了公司债券信用评级、债务工具信用评级、市政债券信用评级、商业票据信用评级等多项业务。

  从20世纪70年代起,信用评级行业逐步走向成熟,主要评级机构除对各类债券、基金、商业票据金融工具进行评级外,还对企业金融机构、国家主权进行评级。穆迪、标准普尔和惠誉国际等公司通过兼并和收购,确立了在行业内的主导地位 ,并开始向国际化方向发展。

  近年来,随着国际资本市场直接融资活动的增加,要求进行信用评级的国家也益愈增多,目前,所有国家和企业若要到国际资本市场融资,必须经两家以上的评级机构评定信用级别。信用等级的高低决定了融资成本和融资数量,如果某种债券的信用级别低,美国法律规定部分养老基金对冲基金是不能购买的,而且融资企业的信用等级一般不能超过国家的主权信用级别,这就意味着,如果国家的主权信用等级低,那么在国际资本市场融资的所有本国企业都会加大融资成本。由于这种原因,国际专业信用评级机构的评估结果就显的越发重要。

美国信用评级机构

  目前国际公认的专业信用评级机构只有三家,分别是穆迪标准普尔惠誉国际

  穆迪公司的创始人是约翰•穆迪,他在1909年出版的《铁路投资分析》一书中发表了债券资信评级的观点,使资信评级首次进入证券市场,他开创了利用简单的资信评级符号来分辨250家公司发行的90种债券的做法,正是这种做法才将资信评级机构与普通的统计机构区分开来,因此后人普遍认为资信评级最早始于穆迪的铁道债券资信评级。1913年,穆迪将资信评级扩展到公用事业和工业债券上,并创立了利用公共资料进行第三方独立资信评级或无经授权的资信评级方式。穆迪评级和研究的对象以往主要是公司政府债务、机构融资证券和商业票据,最近几年开始对证券发行主体、保险公司债务、银行贷款衍生产品银行存款和其他银行债以及管理基金等进行评级。目前,穆迪在全球有800名分析专家,1700多名助理分析员,在17个国家设有机构,2003年评级和分析的债券总额超过30兆美元,其股票在纽约证交所上市交易(代码MCO)。

  标准普尔由普尔出版公司和标准统计公司于1941年合并而成。普尔出版公司的历史可追溯到1860年,当时其创始人普尔先生(Henry V. Poor)出版了《铁路历史》及《美国运河》,率先开始金融信息服务和债券评级。1966年标准普尔被麦克劳?希尔公司(McGraw Hill)收购。公司主要对外提供关于股票、债券、共同基金其他投资工具的独立分析报告,为世界各地超过22万多家证券基金进行信用评级,目前拥有分析家1200名,在全球设有40家机构,雇用5000多名员工

  惠誉国际于1913年由约翰?惠誉(John K.Fitch)创办,起初是一家出版公司,他于1924年就开始使用AAA到D级的评级系统对工业证券进行评级。近年来,惠誉进行了多次重组并购,规模不断扩大。1997年公司并购了另一家评级机构IBCA,2000年并购了DUFF & PHELPS,随后又买下了Thomson Bankwatch,目前,公司97%的股权由法国FIMALAC公司控制,在全球有45个分支机构,1400多员工,900多评级分析师,业务主要包括国家、地方政府、金融机构、企业和机构融资评级,迄今已对1600家金融机构、1000多家企业、70个国家、1400个地方政府和78%的全球机构融资进行了评级。

  自1975年美国证券交易委员会SEC认可上述三家公司为“全国认定的评级组织”或称“NRSRO”(Nationally Recognized Statistical Rating Organization)后,三家公司就垄断了国际评级行业。据国际清算银行BIS)的报告,在世界上所有参加信用评级的银行和公司中,穆迪涵盖了80%的银行和78%的公司,标准普尔涵盖了37%的银行和66%的公司,惠誉公司涵盖了27%的银行和8%的公司。每年的营业收入穆迪约15亿美元,标准普尔为10多亿美元,惠誉国际为5亿美元左右。

美国信用评级程序

  主要的信用评级公司都遵循基本的工作程序和操作步骤,但在具体案例上会有区别,以惠誉国际为例,评级主要分成几个程序:

  1、评级准备

  惠誉国际在受到银行或发债企业评级委托后,开始进行信用风险评价的准备工作,一般首先要组建评估小组,指定评估分析师,并与被评企业建立工作联系,将评估所需的资料清单发给受评企业,请受评企业按照资料清单准备评估材料,并在指定时间内提交给评估小组。

  2、实地调研

  为采集一手资料,分析师要现场访谈发债企业的管理层,访谈对象包括行政财务投资项目销售、计划发展等部门的负责人,了解企业经营管理和财务方面的情况,决策者对外部环境的分析及内部实力的把握,企业未来发展设想,决策程序、决策层的稳定性及主要决策者的详尽情况等,以对受评企业经营情况建立感性认识。

  此外,分析师还要对与发债企业有债权债务关系的其它部门或企业进行调查与访谈,这主要包括向企业提供贷款的商业银行、大额应付帐款的债权人、企业应收帐款的主要欠款方等,调查的目的是了解发债企业历史资信情况、目前债务的真实压力以及资金回笼情况等。

  3、初评

  在资料和实地考察的基础上,分析师根据特定的测算模型,整理数据,并输入计算机进行定量处理。同时,对行业发展趋势、政治及国家监管环境、基本经营和竞争地位、管理水平和财务状况等方面进行定性评价,初步确定受评企业的信用风险级别,并将分析报告提交给公司内部信用评审委员会(Credit Committee)进行审核。

  4、终评(Committee Rating)

  信用评审委员会对评估小组提交的分析报告进行讨论、质疑、审核,评级结果必须经评审委员会三分之二以上的评审委员同意,方才有效。 如果初评结果遭否决,而分析师对终评有异议,还可以启动内部上诉争议程序(Internal Appeal)。

  5、级别公告 (Notification)

  企业信用风险评级一般都以订阅的方式向外界披露。

  6、跟踪监测 (Maintance & Surveillance)

  为适应外部环境及条件的变化,惠誉国际还要定期对受评企业进行跟踪复评,复评一般由原项目小组人员负责实施,分为不定期跟踪和定期复评。复评一般只进行微调,除非发生重大变化,评级机构通常不对评级结果做重大调整。

  为保证整个过程的独立性、公正性和透明度,在惠誉内部有一套管理机制,受理评级委托的行政部门和信用等级评定部门是绝对相互独立的,行政部门只对外签订评级委托合同,但不介入评级的具体过程;分析师只根据资料进行评估,但对评估合同的费用等概不介入,不会出现“拿人的手短,吃人的嘴短”的问题。一旦签署委托合同,不管委托人对评估结果满不满意,惠誉都保留对外界发布评估结果的权利,保证对公众的公信力。

  如果委托机构真的能提供有可能对评估结果有影响的、真实的补充资料,则评估小组也可以向评审委员会申请复评。

  评级所需时间

  对首次进行评级的公司而言,惠誉的评级一般需要3个月左右时间, 在某些情况下可以加速,但也可能需要更长的时间,时间表主要取决于评级分析师可投入的时间和工作量。

美国信用评级指标

  主要评级机构一般均以“现金流量对债务的保障程度”作为分析和预测的核心,对相关风险进行定量分析和定性判断,并注重不同行业或同行业内评级对象信用风险的相互比较。评级指标根据被评对象及经济主体所处行业不同而不同,各评级机构所使用的评级指标也有所差异。

  (一)定量指标

  定量指标主要对被评估人运营的财务风险进行评估,考察会计质量,主要包括:

  1、资产负债结构

  分析受评企业负债水平与债务结构,了解管理层理财观念和对财务杠杆的运用策略,如债务到期安排是否合理,企业偿付能力如何等。如果到期债务过于集中,到期不能偿付的风险会明显加大,而过分依赖短期借款,有可能加剧再筹资风险。此外,企业的融资租赁未决诉讼中如果有负债项目也会加大受评对象的债务负担,从而增加对企业现金流量的需要量,影响评级结果。

  2、盈利能力

  较强的盈利能力及其稳定性是企业获得足够现金以偿还到期债务的关键因素。盈利能力可以通过销售利润率净值报酬率总资产报酬率等指标进行衡量,同时分析师要对盈利的来源和构成进行深入分析,并在此基础上对影响企业未来盈利能力的主要因素及其变化趋势做出判断。

  3、现金流量充足性

  现金流量是衡量受评企业偿债能力的核心指标,其中分析师尤其要关心的是企业经营活动中产生的净现金流Net Cashflow)。净现金流量、留存现金流量和自由现金流量与到期总债务的比率,基本可以反映受评企业营运现金对债务的保障程度。一般不同行业现金流量充足性的标准是不同的,分析师通常会将受评企业与同类企业相对照,以对受评企业现金流量充足性做出客观、公正的判断。

  4、资产流动性

  也就是资产变现能力,这主要考察企业流动资产与长期资产的比例结构。同时,分析师还通过存货周转率应收帐款周转率指标来反映流动资产转化为现金的速度,以评估企业偿债能力的高低。

  (二)定性指标

  定性指标主要分两大内容:

  一是行业风险评估,即评估公司所在行业现状及发展趋势、宏观经济景气周期、国家产业政策、行业产品市场所受的季节性、周期性影响以及行业进入门槛、技术更新速度等。通过这些指标评估企业未来经营的稳定性、资产质量盈利能力现金流等。一般说来,垄断程度较高的行业比自由竞争的行业盈利更有保障、风险相对较低。

  二是业务风险评估,即分析特定企业的市场竞争地位,如市场占有率专利、研究与开发实力、业务多元化程度等,具体包括:

  1、基本经营和竞争地位

  发债企业的经营历史、经营范围、主导产品和产品的多样化程度,特别是主营业务在企业整体收入和盈利中所占比例及其变化情况,这可以反映企业收入来源是否过于集中,从而使其盈利能力易受市场波动、原料供应和技术进步等因素的影响。此外,企业营销网络与手段、对主要客户供应商的依赖程度等因素也是必须考虑的分析要点。

  2、管理水平

  分析师还要考察企业管理层素质的高低及稳定性行业发展战略经营理念是否明确、稳健,企业的治理结构是否合理等。

  3、关联交易、担保和其他还款保障

  如果有实力较强的企业为评级对象提供还款担保,可以提高受评对象的信用等级,但分析师要对该担保实现的可能性和担保实力做出评估。此外,政府补贴母公司子公司的支持协议等也可以在某种程度上提高对子公司的评级结果。

美国信用评级的结果

  目前,三大评级机构一般采用AAA-D的评级符号体系来表示信用风险的大小,再用"+""-"号,或“1”“2”“3”,或“a” “aa”等来修正在主要等级内的相对高低。国际资本市场将BBB级以上的信用级别规定为投资级,其他信用级别为投机级。

  在很多情况下,评级下降多于上调,特别是在经济衰退的环境下,评级机构以下调信用等级作为基本思路。在对公司等级进行调整前,一般会通过先将公司放在“评级前景”及“观察名单”上进行审议,以此向外界发出公司评级将会调整的讯号。在美国,评级结果在短期内出现逆转的情况很罕见。

参考文献

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