Palm

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PALM(奔迈)
PALM(奔邁)——一部改變人們生活與工作方式的移動化電腦

Palm官方網站網址:http://www.palm.com/ 英文 http://www.palm.com/cn/ 中文

目錄

什麼是Palm

  Palm是一種掌上電腦硬體的品牌名稱,採用名為Palm OS的操作系統。

  Palm是PDA的一種,一個操作系統,是三大主流移動設備操作系統之一。PDA(Personal digital assistant),是一部掌上電腦,基本結構類似電腦,是一個手持式消費類產品。現在的主流PDA產品有PALM和POCKET PC兩種操作系統。

Palm的品牌歷史

  Palm Computing公司在1993年由Jeff Hawkins和Donna Dubinsky共同創立。1994年,Jeff Hawkins發明瞭一種稱為“Graffiti”的手寫輸入方法,只需簡單的學習,人們就能很快掌握書寫規則,在掌上電腦上可以達到幾乎和正常手寫一樣的識別速度和識別正確率,這樣便有效的解決了掌上電腦上的手寫識別問題(比如Apple Newton),因此Graffiti在Newton用戶中很受歡迎。

  同年,Hawkins開始了他第一部掌上電腦的設計構想,其實那個時候他的設想只是一個簡單的電子助理-Organizer。在他的構想中,這樣一部電子助理應該具備以下幾個特點:

Palm Zire 71与LifeDrive
放大
Palm Zire 71與LifeDrive

  1. 體積小到可以放在襯衫的口袋裡

  2. 可以和個人電腦同步數據資料

  3. 操作簡單(功能上以PIM為主)

  4. 價格低廉

  不過,由於掌上電腦產業的不景氣,Hawkins沒有機會把他的構想變為現實。1995年9月,US Robotics公司看到了Palm Computing公司的發展潛力,將其收購。在US Robotics的資金支持下,1996年4月,第一部PalmPilot掌上電腦Pilot 1000問世了,它使用的是Hawkins和Dubinsky自己開發的Palm OS 1.0操作系統,有256K記憶體。隨後,配備了512K記憶體的Pilot 5000也上市了。同年還獲得了PC Computing的“年度易用產品”MVP獎。

  1997年,PalmPilot 的第二代產品,PalmPilot Personal和Professional問世,這兩款產品使用的是Palm OS 2.0,其中Palm Pilot Personal擁有512K記憶體,增加了背光功能,而Palm Pilot Professional則具備1M記憶體。Palm OS 2.0和1.0相比,進一步完善了Palm的功能,增加了TCP/IP支持、電子郵件軟體、滾動條、更容易的對資料庫進行分類和查找、更容易的分類(categories)的操作等功能。

  第一代Palm 中文系統由香港人劉智偉(Water Lou)編寫,解決Palm不能閱讀中文的問題,系統開始在港台、以至中國大陸流行。 

  同年,3Com收購了US Robotics公司。Jeff Hawkins和Donna Dubinsky感到發展受局限,於是離巢自組公司HandSpring,開發掌上電腦。

  1997年底,Palm開始授權Palm OS給IBM、HandSpring及Sony等公司,生產採用Palm OS的產品,但後期不少廠商,例如IBM及Sony因掌上電腦前景未如理想,放棄繼續授權。

  此後數年,掌上電腦經歷了一段高增長期,但由於其他數位產品,例如智能手機、多媒體播放器及手提游戲機的競爭,掌上電腦的受歡迎程度開始下降。

  隨著掌上電腦市場萎縮,2003年10月28日,Palm 股東批准收購Handspring,並把公司一拆為二,創建兩家獨立的公司:原公司更名為PalmOne公司,專註於硬體開發,該公司的普通股開始以股票代號 PLMO 在納斯達克股票交易所上進行交易;新公司PalmSource則專註於開發及維護掌上電腦操作系統Palm OS平臺。Palm管理層認為Palm OS平臺比較適合獨立運作,以吸引各種新的特許製造商的加入,並且可以進一步建立掌上經濟(Palm Economy)。

  Palm一拆為二後,PalmOne在純掌上電腦的產品銷量、市場占有率與業績皆未見起色,但智能手機市場卻如日方中,其Treo系列銷量不俗。不少評論認為PalmOne固步自封,遲遲未採用Palm OS的最新版本6.0,也有評論認為Palm OS過份簡單,已未能滿足使用者的需要。相反,採用微軟Windows Mobile操作系統的掌上電腦卻漸漸受到註意。

  2005年7月14日,PalmOne正式把名稱改回Palm,Inc. 並積極發展成一間純硬體生產商,與Palm OS劃清界線。2005年9月9日,PalmSource被日本軟體公司愛可信(Access)收購。2005年9月26日,Palm與其從前死敵微軟合作,在新的'"Treo700'"智能手機採用微軟的Windows Mobile操作系統,但Palm聲言不會放棄Palm OS。

  2006年12月7日,Palm以4千4百萬美元從Access購回Palm OS 5 之永久使用權及原代碼。

Palm硬體發展

  早期Palm硬體十分簡單,顯示屏只有黑白,並全部採用摩托羅拉龍珠處理器。現時Palm的最新型號已不再採用龍珠處理器,而是採用與PPC相同的RISC處理器。採用的處理器廠商包括德州儀器英特爾。其擴充能力亦大為增強,紅外線與藍牙成為基本配備,大部分型號採用彩色顯示屏,並設有SD卡擴充槽。

  2004年11月2日 PalmOne發佈Tungsten T5 掌上電腦,擁有256M快快閃記憶體儲器,是當時市場上存儲量最大的掌上電腦的兩倍。

  2005年1月17日 PalmOne Tungsten T5 獲得業界權威IT門戶網站矽谷動力“2004 用戶最關註IT 產品評選” 鉑金獎。

  2005年5月 PalmOne收回了Palm商標的使用權同時正式更名回 Palm,Inc.,並且發佈了新的徽標。

  2005年5月,PalmOne公佈採用微型硬碟,擁有4GB存儲容量的LifeDrive,企圖搶占多媒體播放器市場。

  2005年10月12日 Palm公佈兩部新型號:TX與Z22,在未來所有新型號不再使用Tungsten與Zire等名稱。

Palm所推出產品

  • 1996年3月 Pilot 1000,Pilot 5000
  • 1997年3月 PalmPilot Professional、PalmPilot Personal
  • 1998年3月 Palm III
  • 1999年2月 Palm IIIx、Palm V
  • 1999年5月 Palm VII
  • 1999年7月 Palm IIIe
  • 2000年2月 Palm IIIc
  • 2000年8月 Palm VIIx,m100
  • 2001年3月 Palm m105,m500,m505
  • 2001年9月 Palm m125
  • 2002年1月 Palm i705
  • 2002年3月 Palm m130,m515
  • 2002年10月 Tungsten T,Zire
  • 2003年2月 Tungsten W
  • 2003年4月 Tungsten C、Zire 71
  • 2003年7月 Tungsten T2
  • 2003年10月 Tungsten T3、Tungsten E
  • 2003年11月 Treo 600
  • 2004年4月 Zire 72、Zire 31
  • 2004年10月 Tungsten T5,Treo 650
  • 2005年4月 Tungsten E2
  • 2005年5月 LifeDrive
  • 2005年7月 Treo 700W (Windows Mobile)
  • 2005年10月 TX、Z22
  • 2006年5月 Treo 700P
  • 2006年9月 Treo 700Wx (Windows Mobile)
  • 2006年9月 Treo 750V (Windows Mobile)
  • 2006年11月 Treo 680
  • 2007年9月 Palm Centro
  • 2008年7月15日 Palm Treo800w (Windows Mobile) CDMA版
  • 2008年8月20日 Palm Treo Pro (Windows Mobile)
  • 2009年6月6日 Palm Pre (Web OS)CDMA版

Palm軟體

  軟體部分幾乎所有的Palm軟體都可以正常使用,另外有一些針對Treo的鍵盤和手機的特定軟體。

  其中文處理仍基於CJKOS,所以原來的相關中文軟體也一樣可以正常運行,但是CJKOS自帶的輸入法不夠方便。

  其中Treo600/650上有巨硬中文輸入法,由UGlee@Hi-PDA開發。也有免費的掌易輸入法(可以同時支持五筆、拼音及自定義碼表)、Treowb、梅花等輸入法可以使用,在TREO650上多數輸入法軟體要比UDlee開發的巨硬好用一些(巨硬據說會有後續版本,但實際上直至2006年底仍未發佈)。

Palm OS平臺

  Palm OS平臺是一個開放式軟體架構,平臺由硬體參考設計,Palm OS操作系統,HotSync數據同步軟體,SDK工具組件,支持界面五部份組成。因為是開放的標準,加上Palm PDA的成功和Palm公司對開發者的大力支持,使得Palm OS擁有大量的第三方硬體廠商、數量驚人的開發者和應用軟體。通俗點,就是讓你自由發掘的一個平臺。

  Palm OS操作系統主要特色以簡單著稱,Palm OS以簡單的圖形界面來完成對信息的處理操作。而且Palm OS系統運行占用資源少,處理速度快。由於系統內部結構簡單,在軟體存儲和運行方面都只需要非常少的空間。但是因為PALM OS的設計過分地追求了低功耗和低硬體要求的理念,所以在如今智能手機飛速發展的市場看來已經顯得格格不入。而且就目前來看,其支持中文的操作平臺開發十分緩慢,也在一定程度上減緩了其在國內市場的發展。以plam為系統的手機在國內不是很多,比較熟悉的有palm Treo 680,三星I539,聯想P902,托普G88等。

關於Palm Computing公司

  Palm Computing公司是由傑夫霍金斯(Jeff Hawkins)於1992年1月成立於美國矽谷,目標是要成功設計出一個輕巧方便且人性化的筆式隨身電腦。Palm Computing公司花了一些時間規劃公司的資金募集與營運策略,也積極尋求合作伙伴。1992年六月十五日,當時三十五歲的唐娜杜賓斯基(Donna Dubinsky)正式加入了Palm Computing公司,雖然剛開始唐娜對“手寫隨身電腦”的所知有限,可說是“好奇心”遠大於專業知識。但是,唐娜後來竟然與傑夫成為一對完美合作的頂尖拍檔。傑夫從投資GeoWorks的布魯斯唐勒維(Bruce Dunlevie)的創投公司取得五十萬美金資金,從Tandy公司取得三十萬美金,另外還從其他創投公司找了五十萬美金,才開始了Palm Computing的第一個產品計劃。

  1993年十月,Palm Computing推出第一個產品“Zoomer”。可惜這仍是一個不夠輕巧、效率不甚佳的筆式電腦,難以在市場銷售。更糟的是,Apple公司的Newton PDA在同年八月搶先推出,奪下市場的聲勢先機。令人惋惜的是,兩個產品都沒有成功,連接下來的HP、GO、SharpToshiba等廠商推出的PDA產品,也都陸續敗陣下來。幸好Palm Computing公司還有剩餘資金可用,沒有垮下來,還可以進行洗新革面的檢討。因此,從Zoomer的客戶中,開始分析PDA產品對用戶真正有用的功能。他們發現90%的Zoomer用戶都擁有PC,從PC傳送檔案與更新應用軟體有很重要的意義。Palm Computing公司還發現,PDA產品的主題不應是要替代用戶的桌上PC,而是要替代傳統“紙張”的一些單純功能。思考再思考後,傑夫找到兩個簡單的基本原則,作為改進Zoomer產品開發的基礎。這兩個原則後來成為PalmPilot產品成功的重大關鍵。

  第一個原則是簡化手寫辨認系統的沉重負擔,因為傑夫相信讓人學習新筆法來配合機器是可行的。由機器來應付人們複雜難懂的字跡,是還不實際且不討好的做法。因此傑夫發明瞭的Graffiti輸入法,以新創的特殊簡單筆法輸入英文、數字、符號等,讓大家能有效率且方便地輸入資料,也因此讓辨認系統運算負擔降低了許多。甚至後來的分析還發現,事實證明,Graffiti筆法的學習其實比想像中簡單,許多用戶還因這新奇的筆法感到樂趣。

  第二個原則是關於大小的問題,到底多小才是恰當的?傑夫大膽地決定要做到能放在襯衫口袋中才算滿意。這個關鍵性限制讓新產品的簡單化目標達到完美的成功,所有可以犧牲的功能被全數刪除,所有可以變成“選用”的功能都不是必要的。

  重新思考市場需求後三個月,也就是1994年八月,一個雛型模型做出來了。兩顆4號小電池就能啟動且長時間使用,內建四個應用,包括“時程管理”、“電話簿”、“待辦管理”、“記事本”等,售價三百塊美金以下。Palm Computing公司決定將這個革命性的新產品開發專案的代號訂名為“Touchdown”。1996年4月,“Touchdown”專案任務完成,終於出了正式名稱改為“Pilot”的輕巧隨身PDA產品。眾所周知,這是個非常成功的產品,推出之後的十八個月內,就賣了一百萬台,破天荒地超越了電器史上彩色電視機與錄放影機的暢銷記錄。三年多來,陸續有“Pilot1000”、“Pilot5000”、“Palm Pilot Personal”、“Palm Pilot Professional”、“Palm III”等機型上市,以及1999年3月開始推出的“Palm IIIx”、“Palm V”、“Palm VII”、“Palm IIIe”等系列產品,累積至今,據悉已經有超過三百萬台的驚人銷售量。更可貴的是,PalmOS程式開發平臺的開放架構,吸引了眾多為PalmOS平臺開發應用軟體的程式師,現今流通的共用軟體(shareware)與免費軟體(freeware)已經超過10000種,各種優良的應用軟體還在急速擴增中。

  全世界至少有一千萬的用戶在使用Palm Pilot,隨著Palm III、Palm IIIx和Palm V幾種型號的推出,用戶也由較專業的使用者發展到普通用戶。討論有關使用技巧的新聞組中出現新用戶的比例劇增。雖然Microsoft開發了針對Palm Pilot的Windows CE,並且邀請眾多的硬體公司支持生產類似的產品,但Palm仍然占有PDA市場的六成比例。

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