Palm

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PALM(奔迈)
PALM(奔迈)——一部改变人们生活与工作方式的移动化电脑

Palm官方网站网址:http://www.palm.com/ 英文 http://www.palm.com/cn/ 中文

目录

什么是Palm

  Palm是一种掌上电脑硬件的品牌名称,采用名为Palm OS的操作系统。

  Palm是PDA的一种,一个操作系统,是三大主流移动设备操作系统之一。PDA(Personal digital assistant),是一部掌上电脑,基本结构类似电脑,是一个手持式消费类产品。现在的主流PDA产品有PALM和POCKET PC两种操作系统。

Palm的品牌历史

  Palm Computing公司在1993年由Jeff Hawkins和Donna Dubinsky共同创立。1994年,Jeff Hawkins发明了一种称为“Graffiti”的手写输入方法,只需简单的学习,人们就能很快掌握书写规则,在掌上电脑上可以达到几乎和正常手写一样的识别速度和识别正确率,这样便有效的解决了掌上电脑上的手写识别问题(比如Apple Newton),因此Graffiti在Newton用户中很受欢迎。

  同年,Hawkins开始了他第一部掌上电脑的设计构想,其实那个时候他的设想只是一个简单的电子助理-Organizer。在他的构想中,这样一部电子助理应该具备以下几个特点:

Palm Zire 71与LifeDrive
放大
Palm Zire 71与LifeDrive

  1. 体积小到可以放在衬衫的口袋里

  2. 可以和个人电脑同步数据资料

  3. 操作简单(功能上以PIM为主)

  4. 价格低廉

  不过,由于掌上电脑产业的不景气,Hawkins没有机会把他的构想变为现实。1995年9月,US Robotics公司看到了Palm Computing公司的发展潜力,将其收购。在US Robotics的资金支持下,1996年4月,第一部PalmPilot掌上电脑Pilot 1000问世了,它使用的是Hawkins和Dubinsky自己开发的Palm OS 1.0操作系统,有256K内存。随后,配备了512K内存的Pilot 5000也上市了。同年还获得了PC Computing的“年度易用产品”MVP奖。

  1997年,PalmPilot 的第二代产品,PalmPilot Personal和Professional问世,这两款产品使用的是Palm OS 2.0,其中Palm Pilot Personal拥有512K内存,增加了背光功能,而Palm Pilot Professional则具备1M内存。Palm OS 2.0和1.0相比,进一步完善了Palm的功能,增加了TCP/IP支持、电子邮件软件、滚动条、更容易的对数据库进行分类和查找、更容易的分类(categories)的操作等功能。

  第一代Palm 中文系统由香港人刘智伟(Water Lou)编写,解决Palm不能阅读中文的问题,系统开始在港台、以至中国大陆流行。 

  同年,3Com收购了US Robotics公司。Jeff Hawkins和Donna Dubinsky感到发展受局限,于是离巢自组公司HandSpring,开发掌上电脑。

  1997年底,Palm开始授权Palm OS给IBM、HandSpring及Sony等公司,生产采用Palm OS的产品,但后期不少厂商,例如IBM及Sony因掌上电脑前景未如理想,放弃继续授权。

  此后数年,掌上电脑经历了一段高增长期,但由于其他数码产品,例如智能手机、多媒体播放器及手提游戏机的竞争,掌上电脑的受欢迎程度开始下降。

  随着掌上电脑市场萎缩,2003年10月28日,Palm 股东批准收购Handspring,并把公司一拆为二,创建两家独立的公司:原公司更名为PalmOne公司,专注于硬件开发,该公司的普通股开始以股票代号 PLMO 在纳斯达克股票交易所上进行交易;新公司PalmSource则专注于开发及维护掌上电脑操作系统Palm OS平台。Palm管理层认为Palm OS平台比较适合独立运作,以吸引各种新的特许制造商的加入,并且可以进一步建立掌上经济(Palm Economy)。

  Palm一拆为二后,PalmOne在纯掌上电脑的产品销量、市场占有率与业绩皆未见起色,但智能手机市场却如日方中,其Treo系列销量不俗。不少评论认为PalmOne固步自封,迟迟未采用Palm OS的最新版本6.0,也有评论认为Palm OS过份简单,已未能满足使用者的需要。相反,采用微软Windows Mobile操作系统的掌上电脑却渐渐受到注意。

  2005年7月14日,PalmOne正式把名称改回Palm,Inc. 并积极发展成一间纯硬件生产商,与Palm OS划清界线。2005年9月9日,PalmSource被日本软件公司爱可信(Access)收购。2005年9月26日,Palm与其从前死敌微软合作,在新的'"Treo700'"智能手机采用微软的Windows Mobile操作系统,但Palm声言不会放弃Palm OS。

  2006年12月7日,Palm以4千4百万美元从Access购回Palm OS 5 之永久使用权及原代码。

Palm硬件发展

  早期Palm硬件十分简单,显示屏只有黑白,并全部采用摩托罗拉龙珠处理器。现时Palm的最新型号已不再采用龙珠处理器,而是采用与PPC相同的RISC处理器。采用的处理器厂商包括德州仪器英特尔。其扩充能力亦大为增强,红外线与蓝牙成为基本配备,大部分型号采用彩色显示屏,并设有SD卡扩充槽。

  2004年11月2日 PalmOne发布Tungsten T5 掌上电脑,拥有256M快闪存储器,是当时市场上存储量最大的掌上电脑的两倍。

  2005年1月17日 PalmOne Tungsten T5 获得业界权威IT门户网站硅谷动力“2004 用户最关注IT 产品评选” 铂金奖。

  2005年5月 PalmOne收回了Palm商标的使用权同时正式更名回 Palm,Inc.,并且发布了新的徽标。

  2005年5月,PalmOne公布采用微型硬盘,拥有4GB存储容量的LifeDrive,企图抢占多媒体播放器市场。

  2005年10月12日 Palm公布两部新型号:TX与Z22,在未来所有新型号不再使用Tungsten与Zire等名称。

Palm所推出产品

  • 1996年3月 Pilot 1000,Pilot 5000
  • 1997年3月 PalmPilot Professional、PalmPilot Personal
  • 1998年3月 Palm III
  • 1999年2月 Palm IIIx、Palm V
  • 1999年5月 Palm VII
  • 1999年7月 Palm IIIe
  • 2000年2月 Palm IIIc
  • 2000年8月 Palm VIIx,m100
  • 2001年3月 Palm m105,m500,m505
  • 2001年9月 Palm m125
  • 2002年1月 Palm i705
  • 2002年3月 Palm m130,m515
  • 2002年10月 Tungsten T,Zire
  • 2003年2月 Tungsten W
  • 2003年4月 Tungsten C、Zire 71
  • 2003年7月 Tungsten T2
  • 2003年10月 Tungsten T3、Tungsten E
  • 2003年11月 Treo 600
  • 2004年4月 Zire 72、Zire 31
  • 2004年10月 Tungsten T5,Treo 650
  • 2005年4月 Tungsten E2
  • 2005年5月 LifeDrive
  • 2005年7月 Treo 700W (Windows Mobile)
  • 2005年10月 TX、Z22
  • 2006年5月 Treo 700P
  • 2006年9月 Treo 700Wx (Windows Mobile)
  • 2006年9月 Treo 750V (Windows Mobile)
  • 2006年11月 Treo 680
  • 2007年9月 Palm Centro
  • 2008年7月15日 Palm Treo800w (Windows Mobile) CDMA版
  • 2008年8月20日 Palm Treo Pro (Windows Mobile)
  • 2009年6月6日 Palm Pre (Web OS)CDMA版

Palm软件

  软件部分几乎所有的Palm软件都可以正常使用,另外有一些针对Treo的键盘和手机的特定软件。

  其中文处理仍基于CJKOS,所以原来的相关中文软件也一样可以正常运行,但是CJKOS自带的输入法不够方便。

  其中Treo600/650上有巨硬中文输入法,由UGlee@Hi-PDA开发。也有免费的掌易输入法(可以同时支持五笔、拼音及自定义码表)、Treowb、梅花等输入法可以使用,在TREO650上多数输入法软件要比UDlee开发的巨硬好用一些(巨硬据说会有后续版本,但实际上直至2006年底仍未发布)。

Palm OS平台

  Palm OS平台是一个开放式软件架构,平台由硬件参考设计,Palm OS操作系统,HotSync数据同步软件,SDK工具组件,支持界面五部份组成。因为是开放的标准,加上Palm PDA的成功和Palm公司对开发者的大力支持,使得Palm OS拥有大量的第三方硬件厂商、数量惊人的开发者和应用软件。通俗点,就是让你自由发掘的一个平台。

  Palm OS操作系统主要特色以简单著称,Palm OS以简单的图形界面来完成对信息的处理操作。而且Palm OS系统运行占用资源少,处理速度快。由于系统内部结构简单,在软件存储和运行方面都只需要非常少的空间。但是因为PALM OS的设计过分地追求了低功耗和低硬件要求的理念,所以在如今智能手机飞速发展的市场看来已经显得格格不入。而且就目前来看,其支持中文的操作平台开发十分缓慢,也在一定程度上减缓了其在国内市场的发展。以plam为系统的手机在国内不是很多,比较熟悉的有palm Treo 680,三星I539,联想P902,托普G88等。

关于Palm Computing公司

  Palm Computing公司是由杰夫霍金斯(Jeff Hawkins)于1992年1月成立于美国矽谷,目标是要成功设计出一个轻巧方便且人性化的笔式随身电脑。Palm Computing公司花了一些时间规划公司的资金募集与营运策略,也积极寻求合作伙伴。1992年六月十五日,当时三十五岁的唐娜杜宾斯基(Donna Dubinsky)正式加入了Palm Computing公司,虽然刚开始唐娜对“手写随身电脑”的所知有限,可说是“好奇心”远大于专业知识。但是,唐娜后来竟然与杰夫成为一对完美合作的顶尖拍档。杰夫从投资GeoWorks的布鲁斯唐勒维(Bruce Dunlevie)的创投公司取得五十万美金资金,从Tandy公司取得三十万美金,另外还从其他创投公司找了五十万美金,才开始了Palm Computing的第一个产品计划。

  1993年十月,Palm Computing推出第一个产品“Zoomer”。可惜这仍是一个不够轻巧、效率不甚佳的笔式电脑,难以在市场销售。更糟的是,Apple公司的Newton PDA在同年八月抢先推出,夺下市场的声势先机。令人惋惜的是,两个产品都没有成功,连接下来的HP、GO、SharpToshiba等厂商推出的PDA产品,也都陆续败阵下来。幸好Palm Computing公司还有剩余资金可用,没有垮下来,还可以进行洗新革面的检讨。因此,从Zoomer的客户中,开始分析PDA产品对用户真正有用的功能。他们发现90%的Zoomer用户都拥有PC,从PC传送档案与更新应用软件有很重要的意义。Palm Computing公司还发现,PDA产品的主题不应是要替代用户的桌上PC,而是要替代传统“纸张”的一些单纯功能。思考再思考后,杰夫找到两个简单的基本原则,作为改进Zoomer产品开发的基础。这两个原则后来成为PalmPilot产品成功的重大关键。

  第一个原则是简化手写辨认系统的沉重负担,因为杰夫相信让人学习新笔法来配合机器是可行的。由机器来应付人们复杂难懂的字迹,是还不实际且不讨好的做法。因此杰夫发明了的Graffiti输入法,以新创的特殊简单笔法输入英文、数字、符号等,让大家能有效率且方便地输入资料,也因此让辨认系统运算负担降低了许多。甚至后来的分析还发现,事实证明,Graffiti笔法的学习其实比想像中简单,许多用户还因这新奇的笔法感到乐趣。

  第二个原则是关于大小的问题,到底多小才是恰当的?杰夫大胆地决定要做到能放在衬衫口袋中才算满意。这个关键性限制让新产品的简单化目标达到完美的成功,所有可以牺牲的功能被全数删除,所有可以变成“选用”的功能都不是必要的。

  重新思考市场需求后三个月,也就是1994年八月,一个雏型模型做出来了。两颗4号小电池就能启动且长时间使用,内建四个应用,包括“时程管理”、“电话簿”、“待办管理”、“记事本”等,售价三百块美金以下。Palm Computing公司决定将这个革命性的新产品开发专案的代号订名为“Touchdown”。1996年4月,“Touchdown”专案任务完成,终于出了正式名称改为“Pilot”的轻巧随身PDA产品。众所周知,这是个非常成功的产品,推出之后的十八个月内,就卖了一百万台,破天荒地超越了电器史上彩色电视机与录放影机的畅销记录。三年多来,陆续有“Pilot1000”、“Pilot5000”、“Palm Pilot Personal”、“Palm Pilot Professional”、“Palm III”等机型上市,以及1999年3月开始推出的“Palm IIIx”、“Palm V”、“Palm VII”、“Palm IIIe”等系列产品,累积至今,据悉已经有超过三百万台的惊人销售量。更可贵的是,PalmOS程序开发平台的开放架构,吸引了众多为PalmOS平台开发应用软件的程序师,现今流通的共享软件(shareware)与免费软件(freeware)已经超过10000种,各种优良的应用软件还在急速扩增中。

  全世界至少有一千万的用户在使用Palm Pilot,随着Palm III、Palm IIIx和Palm V几种型号的推出,用户也由较专业的使用者发展到普通用户。讨论有关使用技巧的新闻组中出现新用户的比例剧增。虽然Microsoft开发了针对Palm Pilot的Windows CE,并且邀请众多的硬件公司支持生产类似的产品,但Palm仍然占有PDA市场的六成比例。

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