電子郵件系統

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電子郵件系統(Electronic Mail System,EMS)

目錄

什麼是電子郵件系統[1]

  電子郵件系統是指傳送、操作電子郵件的設備及軟體,它包括對郵件進行分類、存儲和發送的稱為電子郵件伺服器的電腦與軟體,以及收發郵件的歸個人所有的個人電腦。電子郵件是基於“存儲一轉發”技術發展而來的,該通信技術能把不能直接發送到目的地的數據先臨時存儲起來,等數據傳輸可以進行時再將其發出。這種技術使得電子郵件在轉發到下一伺服器或個人的電子郵箱之前,能夠先被髮送並保存到一個伺服器上。

電子郵件系統的特點[2]

  SMTP是Internet下的一種電子郵件通信協議。通過電子郵件系統,用戶可以接收和發送文本信息、數字化聲音、圖形、圖像等多種形式的二進位信息。電子郵件系統的主要特點如下。

  (1)成本低。電子郵件由於數據量很小,所以傳遞時間極短,其成本很低。對於撥號用戶而言,如果事先離線寫好郵件再聯網發出,一封郵件通常只需幾秒鐘的時間,費用極低。

  (2)傳送速度快。由於所用的郵件系統模型不同,各個網路上開發出來的電子郵件系統在傳遞效率上也有差異。對於常用的互聯網電子郵件系統,如果線路和中間節點的工作情況正常,一封電子郵件從發信主機到目的主機所需要的時間只有一兩分鐘或更少。這是傳統的郵件服務所無法比擬的。

  (3)覆蓋範圍廣。只要郵件網路覆蓋的地方都可以通信。Internet雖已延伸到全世界每個角落,但郵件網路的範圍比它還是要廣一些。一些企業、政府部門和組織的網路雖說已經與Internet相連接,但由於安全或需要保證以往服務的繼續運行,並沒有採用Internet的體繫結構,也就是說這些網路並不是Internet的一部分。在這樣的網路中通常會有“郵件網關”,使郵件的覆蓋範圍擴大到了Internet以外。例如,FidoNet(惠多網)就是典型的例子。

  (4)可共用。傳統信件不易做到一對多通信,電子郵件則可以把一封郵件同時給多個人發送。郵件列表服務、通過E-mail的新聞組服務在網路上的廣泛應用是最好的例子。

  (5)傳遞可靠。電子郵件以數據為載體,不依賴於特定物質,所以在傳遞、存儲、轉發、接收的過程中可以有多份副本,因此不易丟失。但是,這種可以無限複製的特性在帶來便捷的同時又造成了不安全的潛在因素,使得電子郵件易被竊聽和泄密。

  (6)多媒體性。電子郵件可以發送多種數據類型,它不但能發送文字,還可以發送圖形、圖像、聲音、視頻、代碼甚至混合文檔。電子郵件的多媒體化如果用更深層次的眼光來看,可稱之為“綜合性的信息傳遞手段”。

電子郵件系統的組成[3]

  電子郵件服務是基於C/S模式的,對一個完整的電子郵件系統而言,它主要由以下部分組成。

  1)MUA:Mail User Agent,即郵件用戶代理。不論是送信還是收信,客戶端都需要通過各個操作系統提供的MUA才能夠使用郵件系統。比如Windows里的OutLookExpress、GNOME里的Evolution都是MUA。MUA主要的功能就是接收郵件主機的電子郵件,並提供用戶瀏覽與編寫郵件的功能。MUA是用於客戶端的軟體,同時也是用戶和MTA之間的介面。

  2)MTA:Mail Transfer Agent,即郵件傳輸代理。電子郵件的傳輸主要依靠MTA來完成,它負責郵件存儲和轉發。MTA根據電子郵件的地址找出相應的郵件伺服器,將信件在伺服器之間傳輸並將收到的郵件進行緩衝或者選擇送往下一個MTA主機。MTA是用在郵件服務端的軟體,它接收外部主機寄來的信件併發送給目的MTA。

  3)MDA:Mail Delivery Agent,即郵件投遞代理。MDA主要的功能就是將MTA接收的信件依照信件的流向(送到哪裡)將該信件放置到本機賬戶下的郵件文件中(收件箱),或者再經由MTA將信件送到下個MTA。如果信件的流向是到本機,這個郵件代理的功能就不只是將由MTA傳來的郵件放置到每個用戶的收件箱,它還具有郵件過濾(Filtering)等其他相關功能。

  要實現電子郵件系統還要依賴相關的協議才可以,當前應用於電子郵件服務的協議主要有SMTP、POP3IMAP4協議

  1)SMTP協議:Simple Mail Transfer Protocol,即簡單郵件傳輸協議,是一種提供可靠且有效電子郵件傳輸的協議。SMTP主要用於傳輸系統之間的郵件信息並提供與來信有關的通知。SMTP目前已是事實上的在Internet傳輸電子郵件的標準,是一個相對簡單的基於文本的協議。SMTP使用TCP埠25。要為一個給定的功能變數名稱決定一個SMTP伺服器,需要使用MX(Mail exchange)DNS。

  2)POP3協議:Post Office Protocol,即郵局協議。它規定怎樣將個人電腦連接到Internet的郵件伺服器和如何下載電子郵件。POP3除了支持離線工作方式外,還支持線上工作方式。POP3允許用戶從伺服器上把郵件存儲到本地主機上,同時刪除保存在郵件伺服器上的郵件。POP3使用TCP埠110。

  3)IMAP4:Internet Message Access Protocol 4,即Internet信息訪問協議的第4版本,是一個用於從遠程伺服器上訪問電子郵件的標準協議,它是一個客戶機/伺服器(Client/Server)模型協議。用戶的電子郵件由伺服器負責接收保存,用戶可以通過瀏覽信件頭來決定是不是要下載此郵件,此外用戶也可以在伺服器上創建或更改文件夾或郵箱,刪除信件或檢索信件的特定部分。

  需要註意的是,雖然POP3和IMAP4都是處理接收郵件的,但兩者在機制上卻有所不同。在用戶訪問電子郵件時,IMAP4需要持續訪問伺服器。POP3則是將信件保存在伺服器上,當用戶閱讀信件時,所有內容都會被立刻下載到用戶的電腦上。因此,可以把使用IMAP4協議的伺服器看成是一個遠程文件伺服器,而把使用POP3協議的伺服器看成是一個存儲轉發伺服器。就目前的應用來看,POP3的應用遠比IMAP4廣泛得多。

參考文獻

  1. (美)帕森森等著;呂雲翔等譯.電腦文化導論 原書第10版.機械工業出版社,2009.09.
  2. 郭銀章等編著.Internet原理與應用技術 第二版.清華大學出版社,2011.09.
  3. 郇濤,陳萍主編.LINUX網路伺服器配置與管理.機械工業出版社,2010.02.
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