进口预付款保函

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进口预付款保函(Advance Payment Guarantee)

目录

进口预付款保函的适用对象

  在大型成套设备的进口合同中,为采购原材料,卖方往往要求买方在合同签订后预付5%-15%(一般为总价的10-15%)的合同金额,而买方则担心付款后卖方不能交货而造成损失。为解决这个问题,在国际贸易实务中,通常采用买方凭卖方银行开立的预付款保函《履约保证书》(Advance Payment Guarantee)付款的办法。

  适用于支付中包含预付款的商务交易,常见于工程承包及进出口贸易等项目,工程承包商或出口商作为申请人,业主或进口方为避免承包方或出口方拿到预付款后不履行合同义务而遭受损失,要求承包方或出口方提供偿还预付款的银行担保。

进口预付款保函的概念

  预付款退款保函是指银行应预收款人(施工方)请求,向预付款人(业主方)出具的,承诺如预收款人(施工方)没有履行合同或未能全部按照合同约定使用预付款,银行将根据预付款人(业主方)的退款要求,负责返还保函规定金额预付款的书面保证。

  在工程承包项下,工程业主为了保证工程顺利开工,一般都要预付定金作为工程启动资金,但承包商必须向业主提供一份银行预收(付)款退款保函,保证如果承包商不履约或未能按合同规定使用定金时,必须将定金退还工程业主。进口预付款保函,也称《履约保证书》起着保护买方利益的作用,在卖方未按合同履行交货义务的情况下,买方可在有效期内凭保函索回预付款。出口商或承包方,向进口方或业主出具的履行合同或按约施工,否则负责退回预付款和利息的保证。

进口预付款保函业务流程

  • 客户提供有关材料,向银行申请开立保函;
  • 银行对客户提供的保函格式进行审查,对申请人进行授信额度审批;
  • 授信审批同意,银行出具保函并交客户签收;
  • 如果受益人因申请人原因遭受经济损失而向银行提出索赔要求,银行赔付;
  • 如果合同正常履行完毕,则保函在到期后自动失效,该笔保函业务结清。

预付款保函的主要内容

  主要包括委托人,受益人和保证银行的名址,银行的责任承诺,生效条件,保函金额,有效期,管辖的法律等。从以下几个方面审核保函:

  开立银行

  a.因为预付款保函的保证人即开立保函的银行承担的是第一性、直接的付款责任,所以要求出具保函的银行应是国际第一流的,信誉好的大银行,只有这样买方的利益才能得到保障。

  b.出具保函的银行要和买方的转递银行或往来银行有代理关系,以便买方银行核对印鉴或密押以确定保函的真伪。

  生效条件

  通常情况保函应是一开出就生效的,但在实际业务中,我们经常收到有条件生效的保函,例如有的保函以开立银行收到买方预付款或卖方收到买方预付款的书面确认后才正式生效,这样的条件我们是不能接受的。如果买方付款后,由于各种原因(例如卖方未书面确认)保函不能生效,而卖方又不能按合同规定履行其交货义务,那买方就不能凭保函保障自己的利益。保函也就失去其“承担责任”的意义。

  开立银行的责任承诺

  在保函中,出具保函的银行承诺的内容是最重要的,该银行的承诺必须是“无条件的”和“不可撤消的”。“无条件的”即意味着当买方仅凭保函书面称卖方未履行其交货义务,要求出具保函银行按保函金额付款时,买方无需提供其他任何证明,也不管实际原因如何,该银行必须立即无条件地支付保函金额。“不可撤消的”是指保函在开立后,在规定的有效期内是不能撤消的。

  保函的金额

  一般情况保函的金额就是预付款的金额。但对预付款的付款时间和合同交货时间较长而且金额较大的合同,我们在商务谈判中可要求保函的金额为预付款金额加上从预付款支付到买方索偿这段时间的利息,利率买卖双方事先商定。除保函另有声明外,保函担保金额不因合同被部分履行而减少。

  保函的有效期

  从理论上讲,保函的目的是为了防止卖方不按合同规定交货而买方损失预付款,当卖方履行了交货义务后,保函的作用也就完成了。所以绝大部分保函的有效期从开立日始到装船日但不超过合同最迟装船期,原则上说是对的。但笔者在实际业务中发现,这样的条款存在漏洞:

  a.保函实际失效时间先于卖方履行交货义务的最后期限。对失效地点在中国的保函,当保函失效时,由于时差关系,对于美国卖方而言,还有十几小时才到最迟装船期。

  b.买方无时间办理索偿手续。对失效地点在卖方所在地的保函,当买方获知卖方未能在最迟装船期内履行交货义务,此时保函时效也已到,由于地理位置的差异,买方已没有时间办理有关索偿手续。所以我们应要求保函有效期至合同最迟装船期后几个工作日较妥。我们之所以强调是“工作日”主要考虑遇到节假日的情况。

  其他

  a.保函如果因故需要修改,必须事先经受益人和委托人的同意。

  b.按惯例,保函受开立保函银行所在地法律管辖。

  因银行保函无统一格式,所以收到保函时一定要认真审核,一旦出现上述问题要立即要求卖方通知银行进行修改。当然了,为避免来回修改浪费时间,最好在商务谈判阶段事先就保函基本内容,条件和格式进行商谈,达成一致后作为合同附件。

进口预付款保函的重要作用

  • 保证项下主合同是否真实、合法、有效、有无瑕疵或隐藏的风险。
  • 分析承包方或供货方完成同类交易合同的经验,承包商按期、按质、按量完成承包工程的可能性。
  • 审查保函的条款等,保函内容应当与基础合同保持一致。
  • 调查受益人诚信经营情况,如受益人在境外,还应考察所在国的是否有经常性的恶意索赔情况。

对业主方或买方益处:

  保证业主可以在承包方或供货方拿到预付款后不履行合同义务时,预付款顺利收回,资金不受损失。

  加强了对承包方或供货方按规定履行合同的制约。

对承包人或供货方益处:

  保证了预付款资金的及时到位,可以顺利开工或进行供货的准备工作。

  有利于加快工程建设或备货等环节的资金周转

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