企业应用集成

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企业应用集成(Enterprise Application Integration,EAI)

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企业应用集成概述

  企业应用集成(亦可称之为企业应用整合)能够将业务流程应用软件、硬件和各种标准联合起来,在两个或更多的企业应用系统之间实现无缝集成,使它们像一个整体一样进行业务处理和信息共享

  EAI通过建立底层架构,来联系横贯整个企业的异构系统、应用、数据源等。

EAI不是一个典型的“计算机应用系统”

  一般说来,一个企业的“应用系统”由数据库、业务逻辑以及用户界面三个层次组成。虽然应用系统的设计架构从三位一体发展到今天的多层结构,但它本身的定义没有发生很大的改变。而EAI则起着将两个“孤立”的应用系统相互“粘接”的作用,是一个“中间插件”,很像一个“中间人”的角色,如图所示。

Image:EAI的定位图.jpg 

  EAI的定位图

  当然,如果一个“中间人”可以协调多于两个人的关系,那么这个“中间人”就必须具有多方面的协调能力,比如会讲多种“语言”,但他仍然只能是一个“中间人”,是“躲在”企业“应用系统”后面的,企业的最终“用户”并没有觉察到它的真实存在;如果“反客为主”,“从后台走向前台”,并且还带有自己的数据库,那么它就不应该称为EAI了,而应该称为一个“经过大量EAI整合的新的应用系统”了。比如最近开发的企业信息门户? Enterprise Information Portal?,就是一个通过对现有各个应用系统的大量整合而开发出来的一个新的应用。

B2Bi、B2Ci与EAI之间的关系

  B2Bi(Business to Business integration)是一个企业与另一个企业的应用 系统之间的整合,以实现企业同供应商、经销商等合作伙伴之间更加紧密的协作关系。

  B2Ci(Business to Customer integration)是指企业内部系统(主要是ERP系统)和企业的Web应用之间的整合。一个企业如要进行电子商务,就必须将Web应用同后台的财务、库存管理模块等实现充分的信息交流,否则传统的作业方式无法满足电子商务的实际需要。

  另外,也有些研究人员干脆将B2Bi和B2Ci都归到EAI范围,而不管是企业内部还是企业之间的,这种把B2Bi和B2Ci都当作EAI的扩展的提法,也未尝不可,其实很多在互联网时代出现的名词本身也在不断的演变之中,往往隔一段时间就需要重新定义。

BPI、eBI与EAI

  BPI即业务流程整合(Business Process Integration)的简称。很显然,EAI主要强调的是应用系统之间对数据和功能组件的共享(相互调用),是以“数据”驱动的,在理解上比较“实在”;而BPI是由“活动”驱动的,业务流程“整合”的理解,就是将原有的分散于企业内部或者外部的“ 业务流程断点”加以接续,从而完成全程业务活动的自动化。

  eBI即电子商务的整合,则是一个广义的词汇,任何的整合只要它是在电子商务框架内,都属于电子商务的整合,这包含了上面各种整合的提法。

企业应用集成(EAI)产生的背景

  据IDC统计,在过去的10年中,全球企业在信息系统上一共投资18万亿美元。巨大的投资为企业建立了众多如下图所示的信息系统,以帮助企业进行内外部业务的处理和管理工作。

Image:企业应用集成1.jpg

  根据META Group的统计,一家典型的大型企业平均拥有49个应用系统,33%的IT预算是花在传统的集成上,通过零星的“点对点”连接,是众多的“信息孤岛”联系起来,以便让不同的系统之间交换信息。如下图所示:

Image:企业应用集成2.gif

  根据摩根斯坦利公司对大企业CIO的调查,在这些主管企业信息化人士所关心的问题中,如何将众多的企业应用系统集成起来,是他们最为关注的热点。如下图所示。

Image:企业应用集成3.gif

  孤立的信息系统无法有效地提供跨部门、跨系统的综合性的信息,诸如:某个主要的订单的状况怎样?谁是我的最重要的客户?这个季度的任务能否完成?等等。

  孤立的信息系统也无法实现实时的信息存取和对业务流程的透视,无法实现对客户、供应商、项目、订单、资产等的全面掌控,无法实现企业价值链的全面的、彻底的透视和控制。

  于是,企业对应用整合的需求应运而生。具体来说,主要的内、外在的驱动力如下:

  • Web-based & Packaged应用系统的流行,如SAPIntranet
  • 追求效率和控制成本
  • 兼并和收购
  • 技术的不断创新
  • XML技术的兴起

  目前,大公司已逐渐接受“企业集成骨干网”的概念。所谓“企业集成骨干网”实际上是建立一个集成的可扩展的应用软件总线结构,所有的应用可以“即插即用”。“企业集成骨干网”的模型如下图所示:

Image:企业应用集成4.jpg

  目前,企业对“企业集成骨干网”的需求急剧增加,企业应用集成(EAI)已经成为实现企业主要战略目标的必需手段和捷径。

企业应用集成(EAI)五大层面

一个完整的 EAI 解决方案应当包含以下五个层面:

  1. 用户交互:实现应用用户界面统一的接入与安全机制,利用门户技术进行构建。
  2. 应用连接:通过 HUB 或总线架构,实现应用与应用之间的连接,完成相关的数据路由与数据格式转换。
  3. 业务流程整合:实现业务流程管理,包括工作流管理和自动化流程两个方面。
  4. 构建整合:这个层面包含两个部分,一部分是构建与现有应用兼容的新应用,另一部分是对现有资源进行重用以适应新环境的需要。
  5. 信息集成:实现数据集成,在异构的数据源之间实现数据层的直接整合。

企业应用集成(EAI)方案的组成

  EAI的目标,决定其包括的内容很复杂。试想一下,要使各类IT应用彼此如意地沟通,EAI肯定要拥有与CRMMIS这样的应用系统打交道的能力。这种能力,就像为使用不同语言的人提供翻译一样,中介者自身首先要能够与双方良好沟通。掌握外语不容易,拥有与已有系统沟通的能力也很困难——这些已有的系统可能分布在企业的不同地域;系统所使用的平台可能是微软的产品,也可能是Novell的产品;系统的开发工具可能VC,也可能是早期的COBOL——EAI,要涉及到信息系统的底层结构、硬件平台、软件内部甚至部分业务流程等方方面面的各个层次。因此,EAI的集成也分为若干层次。这里,列出了基于中间件的EAI解决方案的4个类型:

  • 业务过程集成:对业务过程进行集成的时候,企业必须在各种业务系统中定义、授权和管理各种业务信息的交换,以便改进操作、减少成本、提高响应速度。业务过程集成,包括业务管理、进程模拟以及综合任务、流程、组织和进出信息的工作流,还包括业务处理中每一步都需要的工具。
  • 应用集成:为两个应用系统中的数据和程序提供接近实时的集成。在一些B2B集成中,它可以用来实现CRM系统与企业后端应用和Web的集成,构建充分利用多个业务系统资源的电子商务网站
  • 数据集成:为了完成应用集成和业务过程集成,必须首先解决数据和数据库的集成问题。在集成之前,必须首先对数据进行标识并编成目录,另外还要确定元数据模型。这三步完成以后,数据才能在数据库系统中分布和共享。
  • 平台集成:要实现系统的集成,底层的结构、软件、硬件以及异构网络的特殊需求都必须得到集成。平台集成处理一些过程和工具,以保证这些系统进行快速安全的通信

  通过以上集成,EAI使得企业众多信息系统都与一个由中间件组成的底层基础平台相连接,各种“应用孤岛”、“信息孤岛”通过各自的 “适配器”(可以理解成一个转接口)连接到一个总线上,然后再通过一个消息队列实现各个应用之间的交流。就像几个只会讲各自母语的人遇到了一个“万能翻译”一样,不同的信息系统之间终于可以流畅对话了。

  这样,EAI使得企业内部的应用系统能够通信顺畅。系统之间借助EAI实现良好的沟通,可以极大地减少以往通过手工处理导致的资源消耗(打印成本、人力成本、时间成本),为企业创造了价值。在这基础上,它还可促进一个企业与另一个企业的应用系统的整合,以实现企业同供应商、经销商等合作伙伴之间更加紧密的协作关系。

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评论(共2条)

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183.11.73.* 在 2010年11月27日 15:33 发表

很有水平的文章啊!感谢上传论文让大家分享自己劳动成果的素不相识的朋友。

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61.150.43.* 在 2011年12月31日 19:44 发表

真的很不错,很详细也很有水准

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