相对主义

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相对主义(Relativism)

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什么是相对主义

  相对主义,是一种认为观点没有绝对的对与错,只有因立场不同、条件差异而相互对立的哲学学说。该学说主要应用在涉及道德准则的场合,因为在相对的思维模式下,价值观伦理学只能发挥有限的作用。相对主义有多种不同的形式,取决于争议的程度。

相对主义的研究分析

  (1)知识与道德方面变动不定的条件应用在个别事物就成为一切事物的尺度,应用在社会特性与文明特性上,如在情况伦理(situation ethics)、阶级、种族道德等亦成为其尺度。这些条件也许是 心理学上的、也许是 社会学或历史学上的。这些条件若随认识主体对目标的知识转变而改变,则此时的“真理”指一切有用的事物,如 实用主义所主张;或指凡有助于生命适应环境的事物,如进化主义所强调的。

  (2)除了上述这些不同的条件之外,早有一种较广义的相对主义,认为人只能在有限的范围内获取普遍有效的知识,此有限的范围有下面的一些可能性:

  • 只局限于表面的层次(现象主义、 康德的批判哲学)。
  • 感觉与事件( 感觉主义)。
  • 经验到的可检证事物。
  • 只局限于个别事物本身,如唯名论所主张。
  • 或不提可知的层次,祇一味相对地探讨有关实在界的一些经验。

  (3)相对主义坚持真理是相对的,例如某事物对主体甲是真理,对主体乙就不是真理了,这显然违反了 矛盾律。再者,固然所有知识和行为都受到主体的各种条件的限制,但一味强调这些条件才是真理标准,那是对于思想与存有的一些基本概念,如本质、附质、类比等混淆不清所致。此外,相对主义否定真理的普遍有效性,这是自相矛盾的说法,因为这种说法若是事实的话,则它本身就是“普遍有效的真理”了。

  但是上面这一反驳实在太牵强。上面的反驳者,拿“违反矛盾律”来反驳“相对主义”其实根本是一个无力的反驳。因为在相对主义者看来,“矛盾律”本身也是相对的。(既然所有东西都是相对的,那“矛盾律”当然也是相对的。既然如此,何来“违反矛盾律”一说?)而以上的反驳者隐含了“矛盾律是绝对的”这一假设,所以这属于一种强词夺理的循环论证。

相对主义起源

  相对主义起源于人文社会知识中的主观性和 意识形态性质,而主观性和意识形态性质基本上是由人的社会存在决定的。

  知识社会学取消不了 人文社会科学中的主观性,它只能展示主观性得以形成的条件和原因,将主观性嵌入适当的客观历史关联之中;知识社会学也无法改变人文社会科学的意识形态性质,它只能揭示知识与社会存在之间的隐蔽关系,使实质上起决定作用的社会过程从无意识变为意识,使深层的非理性冲动处于理性的了解和把握之下;知识社会学更不梦想彻底解决认识的“遮蔽”问题,它只能扩展人的眼界,增加理解知识的维度,为产生真实的洞见提供更充分的条件。这就是相关主义为人文社会科学所提供的客观性。

相对主义的双方意见

客观态度

  “相对主义”是一顶令人不安的哲学帽子。即使像罗蒂(Richard Rorty )这种典型的 后现代主义者也不愿背负“相对主义”的恶名,而将自己的观点称为“ 种族中心主义”。问题在于,换个名称不等于摆脱了相对主义。我认为,真正克服相对主义的关键是在人文社会科学中建立起客观性。

  我们应该首先澄清“客观性”的涵义。我们必须承认,在人文社会科学中没有脱离人的纯粹客观的经验和真理,在社会历史领域中也无法将事实的因素与价值的因素截然分开,因此,我们所说的“客观性”就不是指那种超越的自在真理和自在之物。归根结底,哲学关心的基本问题是“基础”或“始源”问题,它追问知识得以形成的决定性原因。既然人文社会科学中存在着对“本文”的众多不同解释,而且这些不同解释源自于人的不同主观性和价值观念,那么要在人文社会科学中建立起客观性,就必须回答人的主观性和价值观念为什么东西所决定。

反对态度

  从辩证唯物主义的角度来看,相对主义是一种诡辩论的哲学学说。它的主要特征是片面地夸大绝对运动而否认相对静止,抹煞其确定的规定性,取消事物之间的界限,从而根本否定事物的客观存在。在认识论方面,相对主义夸大人们的认识的相对性,把相对和绝对完全割裂开来,否认相对中有绝对,否认客观的是非标准。相对主义是诡辩论的认识基础,它把一切都看作是相对的、主观的、任意的,取消了真理和谬误的客观标准,为颠倒黑白,混淆是非大开方便之门,成为进行诡辩的最应手的工具。

支持态度

  随着人类认识的不断深入,尤其是当代怀疑论的大力发展,使得支持相对主义的人已经多了起来,而且人们对相对主义(尤其是价值相对主义),有了新的认识。

  (一)个体价值的相对性

  价值是是在于客体能在未来给主体带来多大的效用,并将各期的效用进行“折现”之后的结果。

  (1)价值是主体对于客体的评价,是一个主观的概念。

  (2)价值,是由客体和主体共同决定的。不同的客体对同一主体有不同的价值,同一客体对不同的主体也有不同的价值。由此可见,价值具有相对性。如果脱离了主体,单独来谈客体的价值,其实是毫无意义的。

  (3)无论是客体,还是主体,都在不断地发生变化。所以在不同的时点上,即使在看似相同的主体和客体之间,价值也在不断的发生变化。

  (二)群体价值的相对性——统计的结果

  个体的价值具有相对性。那么群体的价值呢?关于这一点,不同的社会学家有不同的观点。我们通常习惯于按照一定的方法,将一些个体的价值进行加总,将统计出来的结果,来作为“公认的价值”,或者说“社会价值”。然而,这些加总的方法,虽然有很多种,但都遭到了统计学家们的质疑。在这里需要引述一下两个数学结论——《孔多塞投票悖论》 和《阿罗不可能定理》 百科词条中都有这两个结论,因此不再详细引述。由此可见,想要把个体价值加总为群体价值,从数学的角度来说,是根本不可行的。所以,这再一次的证明了群体价值的相对性。

  (三)怀疑论与“桶中脑实验”

  在怀疑论中,最有名的一个实验,莫过于“桶中脑实验”(有的文章也译作“缸中脑”) 。其实每个人都无法知道自己究竟是否是“桶中脑”,所以我们对于客观世界的认知,永远都是一个有偏的估计。正是因为这种绝对偏差的存在,致使我们无法使用"大样本"来消除它。这种系统偏差的存在,阻碍了我们对“真相”的把握。

相对主义代表人物

  相对主义的代表人物有:中国战国时期的庄子、古希腊的 克拉底鲁、19世纪奥地利的马赫等。

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