威廉·杜蘭特

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威廉·杜兰特(William Durant)
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威廉·杜蘭特(William Durant)

威廉·杜蘭特(William Durant,1861—1947):通用汽車締造者

  威廉·C·杜蘭特是世界汽車發展史上的一位傳奇式的人物。當他到了汽車的發展前景時,果斷地利用自己手中掌握的巨額資金,創建了今天名震全球的通用汽車公司

  他是一個超級的推銷員、一個不知疲倦的經營者、一個白手起家的百萬富翁,但所有這些名頭加起來都沒有他另外一個身份讓人心懷敬意:美國通用汽車的締造者。可惜由於過分擴張,杜蘭特讓通用多次陷入困境,他也兩次被迫離開親手建造的通用。

目錄

能把沙子賣給阿拉伯人的人

  1861年,杜蘭特生於美國密歇根州一個富足的家庭中,他的爺爺是密歇根州的地方長官,在當地有相當的名望和地位。儘管有著優越的家庭條件,但是從小杜蘭特並不安分。1878年,當杜蘭特17歲時,還在念高中的他便離開了學校,在他祖父的木柴廠當起了辦事員。成年後當過雪茄推銷員、自來水收費員、電力收費員、火災保險代理員等

  離開了枯燥的學校生活,在祖父的木柴廠,杜蘭特卻如魚得水,不僅出色完成了各項分內工作,而且很快成長為一個企業管理者和成功的推銷員。積累了 一定經驗後,杜蘭特並不滿足將自己的業務只停留在木柴生意上,不久他便將自己的業務拓展到了專利藥品、雪茄和房地產等更能賺錢的行業。隨後的短短的幾年 間,他的事業便取得了蓬勃發展。24歲時,年輕的杜蘭特便已經成為了富林特(Flint)保險公司的合作者。

  1900年,杜蘭特同道拉斯·道特(J. Dallas Dort)共同建立了一家馬車製造公司。 從事當時有很高盈利的馬車製造,讓杜蘭特真正得以施展自己的拳腳。他憑藉自己出色的銷售經驗和才華,讓馬車公司的業務取得了突飛猛進,效益節節攀 升。經過發展,他的馬車製造公司能同時生產Eclipse、 Standard、 Victoria、 Moline和Diamond models等眾多品牌。同時,杜蘭特也不斷收購其它馬車生產商,他收購的企業最南到亞特蘭大,最北到多倫多。經過15年全美範圍內的推銷各種款式和顏色 的馬車,他將最初的2000美元變成了200萬美元,並且他的馬車業務也走向了世界,成為當時美國最大的馬車製造商。

  無論從原來的木柴生意,還是到後來的專利藥品、雪茄,以及到後來的馬車生意,杜蘭特一再表現出他出眾的銷售以及經營才華。對此,他的朋友是這樣評價的:“杜蘭特可以把沙子賣給阿拉伯人,然後還能把篩沙子的篩子賣給他們。”

從馬車國王到汽車天才

  20世紀初,汽車還是一個新鮮事物。當時的汽車馬力小、聲音轟鳴、氣味難聞,而且設備簡陋,安全得不到任何保障,許多駕駛員在駕駛汽車過程中很容易就一命嗚呼了。正因為此,許多人都竭力迴避汽車,普遍認為汽車的發展毫無前途可言。

  當時,汽車行業的發展也相當艱難。別克汽車公司作為當時美國最主要的汽車生產企業之一,雖然已經獲得了可以生產高質量引擎的名聲,但是在經營上 出現了問題:不僅資金短缺,而且供應商已停止供貨。在1903年夏天,別克公司的所有者大衛·別克(David Buick)不得不宣佈出售他的公司。

  杜蘭特也曾一度不看好汽車的發展,甚至阻止自己的女兒去駕駛汽車。1904年8月,當杜蘭特聽說已經能生產優秀的2缸12馬力引擎的別克公司正在期待別人購買時,或許是從生意角度考慮,杜蘭特打算去探個究竟。經過在郊外坑窪的泥土上測試了別克(Buick)汽車之後,杜蘭特徹底改變了自己原來的 想法和態度,下定決心接管“別克”——這家銷售低下、負債纍纍的汽車生產商

  在杜蘭特步入汽車行業時,許多人包括他的朋友都表示非常的驚訝,他們都認為杜蘭特在馬車製造方面取得了輝煌的成就,而從事汽車行業與馬車製造業完全不相關,在市場方面,甚至還存在著一定的衝突,納悶為什麼他還要進入一個毫無前途的汽車行業?

  杜蘭特對這些驚訝以及反對意見卻不以為然,他執著地認為汽車將成為未來的交通工具,替代馬車只是一個時間問題——後來的事實證明,他的抉擇非常明智,也正是這樣的態度,為他以後成為美國密歇根州有史以來最成功的企業家埋下了伏筆。

  在接管不久後,杜蘭特隨即被選入公司董事會。由於杜蘭特的加入,當時,別克的資金股份從7.5萬美元增加到50萬美元。從此,杜蘭特從對汽車一無所知開始接受全新挑戰,創建一個烙有自己烙印的汽車公司。

  入主“別克”品牌之後,杜蘭特再次充分施展了他在銷售方面的特長。他將別克帶到了“紐約汽車展覽會”上,而後帶回來了1108輛轎車的訂單。這個數量在當時是非常不容易的,因為當時所有生產出來的“別克”銷售數量也不過只有37輛。

  除此之外,杜蘭特在Jackson地區有一個閑置的馬車工廠,很快這個工廠滿負荷開始生產別克,滿足越來越多的產品訂單。

  杜蘭特不僅要求自己的汽車公司生產適合惡劣駕駛環境可靠的轎車,而且不斷推廣自己的汽車,他們在賽車領域為自己贏得名聲,他們擁有一個冠軍賽車 隊,裡面有不少全國最好的車手。在1907年,後來成為杜蘭特東山再起的合作伙伴的路易斯·雪佛蘭(Louis Chevrolet)參加了這個團隊,並且在1909年前贏得了半數以上的美國公路賽。

  經過杜蘭特4年的苦心經營,1908年的時候,別克已經成為美國頂尖的汽車製造商,別克產品也成為當時市場上最暢銷的一個品種。杜蘭特成了一個 成功的汽車製造者,在使自己企業獲得巨大成功的同時,也使密歇根的富林特成為美國發展最快的城市,而杜蘭特也在當時人們的心目中從“馬車國王”變成了“汽 車天才”。

收購打造航空母艦

  從1904年開始,當別克汽車業務蒸蒸日上的時候,杜蘭特便開始為自己勾畫一個更巨集偉的藍圖,一個更龐大的收購計劃。這個收購計劃與他在馬車制 造行業的經營理念如出一轍,他打算能成立眾多品牌的汽車產品,能讓消費者有更多的產品進行選擇,並且通過眾多品牌的打造,將公司做到最強最大。

  到1907年的時候,這個藍圖逐漸浮出水面。他設想收購美國最大的幾個汽車企業,並將他們和業務突飛猛進的別克合併,從而控制整個產業。這些制 造商包括里奧(Reo)、福特(Ford)、麥克斯威爾(Maxwell)、克萊斯勒(Chrysler)和奧茲莫比爾(Oldsmobile)。

  在一開始,亨利·福特同意以一個較高的價格出售,但最終這筆交易沒有達成,因為當時包括J.P. Morgan在內的銀行家,並不認為汽車業有很好的未來。雖然收購福特失敗了,但杜蘭特還是通過一年左右的努力,成功地收購了凱迪拉克 (Cadillac)、奧茲莫比爾、Northway和奧克蘭(Oakland)。一直到1908年9月16日,通用汽車成立的時候,他已經成功將13家汽車公司和10個部件與零部件生產商合併。

  在組建了通用汽車公司後,杜蘭特根據多年的馬車製造及銷售經營經驗,認為汽車產品需要像馬車一樣,能提供各種款式和各種品牌,來滿足不同的收入階層的不同喜好。

  正如他認為的那樣,在短短的兩年時間內,通用生產凱迪拉克、別克、奧克蘭、卡特凱特等十多種不同樣式的汽車,給消費者提供了更多的選擇餘地。正 是這點,讓通用汽車在開創之初超過了福特和其創始人的“一個型號適應所有人” 的模式(Model T最能代表這種模式)。在1910年,通用汽車當年利潤超過了1000萬美元,這對於一個這麼年輕的公司來說是非常驚人的。

幾度沉浮起落

  儘管通用汽車的多品牌戰略在一開始獲得了成功,但是到了1911年,通用汽車公司由於擴張太快,開始出現虧損。

  此時,杜蘭特主要的競爭對手—亨利·福特生產的汽車Model T,由於價格低廉、沒有任何裝飾,變得更為暢銷。儘管杜蘭特是通用汽車的締造者,但經營業績不斷地下滑,促使Boston的股東們剝奪了杜蘭特在通用汽車 的領導權,他們認為虧損的出現是由於杜蘭特倉促的冒險行為引起的,他們試圖更加小心地運營公司。因此,杜蘭特只好無奈地離開了他一手打造出來的通用汽車, 他的人生陷入了第一個低谷。

  儘管如此,杜蘭特卻並不是能輕易被打倒的。他從朋友那裡籌集資金和一些專門技術,他和曾經是別克車隊冠軍的路易斯·雪佛蘭創建了另外一個汽車公 司,開始製造雪佛蘭(Chevrolet)汽車。這一經濟車型迅速占領了市場很大的份額。杜蘭特聰明地將手中部分的雪佛蘭股份換成通用汽車的股份,並且很 快在兩個公司都有了控股權。在1916年,他成功地回到了通用領航人的位置上,開始了他最後4年的任期。

  在他第二次執掌過程中,杜蘭特收購了Fisher Body和Frigidaire,並將他們添加到他的雪佛蘭、奧茲莫比爾、凱迪拉克和別克的陣營中。在4年間,通用汽車公司擴大為1916年的四倍。但 是,由於杜蘭特再一次的過分擴張,汽車公司的經營再次陷入困境。杜蘭特花在通用的時間越來越少,他將更多的精力放到了華爾街。賭博之蟲不斷吞食他,使他越來越少接觸公司。在1920年,董事會主席皮埃爾·杜·彭特(Pierre du Pont)再次將杜蘭特從公司剝離,並安排收購了他在通用的股份。

  當大蕭條到來時,杜蘭特耗費了自己所有的精力,苦苦支撐自己的公司業務,但最終因為資金流動困難,在1936年宣佈自己破產,併在1947年, 黯淡地離開人世。雖然斯人已去,但是他一手締造的通用汽車公司,卻成功地存活下來,後經斯隆等人的成功經營,開創了通用汽車時代,使它成為了現在世界上最大的汽車公司。

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