奧克蘭汽車公司

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奥克兰汽车公司(Oakland)
奧克蘭汽車公司(Oakland)


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奧克蘭汽車公司簡介

  奧克蘭1909年被通用收購,1931年奧克蘭退出歷史舞臺,取而代之的是龐蒂克

  奧克蘭,這是一個已經消失很久的汽車品牌。1907年它誕生於一間馬車製造廠內。

  上個世紀初,在美國這塊到處滋生希望的熱土上,似乎是在一夜之間冒出了很多汽車工廠,從此拉開了美國汽車工業的序幕。然而那個時期大多數的工廠老闆並不瞭解汽車,他們沒能準確預測這個新興市場的走勢,於是在接下來的幾年內,這裡又掀起了一場不停倒閉、不停兼併的熱潮。

  1907年,只有馬車製造經驗的 Edward P. Murphy在底特律附近的龐蒂克市投資成立了奧克蘭汽車生產廠。最初這家工廠規模很小,甚至連一條像樣的生產線都沒有。不過憑藉來自凱迪拉克的總設計師 ——阿蘭遜·布希(Alanson Brush),以及他設計的那台好用的輕型兩缸發動機,他們的第一款產品還是獲得了成功。

  之後不久,工廠的設施得以完善,第二款產品裝載了當時流行的4缸發動機,車身也由最大的供貨商——菲舍爾公司提供。新車果然不負眾望,第一年就賣出了5000輛,然而這點成績對於當時已經吞併成性的大公司——通用汽車來說實在微不足道。1909年,通用公司從Murphy手中購買了奧克蘭的一半股權,而就在同年,隨著Murphy的去世,整個奧克蘭都被通用收編。

  從此,奧克蘭被通用拿來填補高端品牌奧茲莫比爾別克和低端雪佛蘭之間的空白。進入二十年代,由於當時通用“獨裁者”杜蘭特的失誤,整個龐大的公司都陷入了困境,奧克蘭也曾因產品質量問題而受到客戶的起訴。1921年,通用新的管理者Fred Hannum上任,他極力推行標準化生產,使產品質量有了很大提升。隨著銷量的不斷增加,生產者也越來越多地採用新技術取悅消費者。二十年代奧克蘭的車身上使用了美國杜邦公司生產的Duco快幹藍色漆,這種漆色澤明亮,而且不易退色,奧克蘭汽車也因此得到了一個響亮的綽號:藍色奧克蘭。

經典奧克蘭6

经典汽车-奥克兰 OAKLAND SIX
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經典汽車-奧克蘭 OAKLAND SIX


  奧克蘭“6”老爺車就出生在那個年代,雖然歲月已經把它身上原本很漂亮的油漆褪去,但是經過現代技師的精心修飾,它還是顯得那麼神采奕奕。高聳的駕駛艙以及前後對開的厚重車門還保持著原汁原味的馬車風格,而被皮革包裹的硬質頂篷也向我們描繪了那個不斷崛起的黃金時代。

  從方方正正的玻璃窗里,奧克蘭“6”透射出一種大型馬車特有的威嚴氣質,而這種氣質也正表明瞭奧克蘭“6”應有的身份和地位。在當時,這是一輛寬大的家用中級汽車,它擁有兩排鬆軟的連體座椅,除了出於對乘坐舒適性的慎重考慮之外,設計師特意留出寬敞的後排空間在一定程度上彌補了沒有行李廂的不足。坐在司機位置上,眼前的儀錶台十分簡練。最左側是點火開關,右邊是啟動時控制風門的拉桿,而在最中間集成了電流表、車速表、里程錶和燃油表,造型很像是一臺老式電子管收音機的前面板。巨大的木製方向盤抵近我的胸前,維修技師告訴我,雖然它的直徑很大,但操作起來依然非常沉重。還有那根細長的換擋桿,連接著沒有同步器的三擋手動變速箱,沒有相當豐富的經驗,你別想靈活地駕馭它。接下來我開始尋找那三個熟悉的操作踏板,但是我只找到兩個——離合器和制動踏板,在最右側只發現一個好像大號圖釘的東西“釘”在地板上。經過確認,它的確就是控制油門的踏板,只是造型獨特而已。

  內飾的金屬部件大多鍍鉻,這也讓我很自然地進入了一種懷舊的情景。為了細細品味,我不斷在前後排變換座位。而不知不覺中,像爬樓梯一樣的登車動作倒是令我記憶深刻。這種車的地板很高,不得不在車門底下設計一級踏板,而踏板與前後圓滑的輪拱連接起來,整體感覺很好,這顯然是在馬車時代就已經運用熟練的設計手法,不愧是出自馬車製造行家菲舍爾公司的手筆。輪拱和登車台都塗成了黑色,與車身明顯區分開,但同時也勾勒出木製底盤的輪廓。

  這種木製底盤也是那個時代的顯著特征,奧克蘭“6”使用1毫米多厚的鋼板包住木梁,從打開的發動機艙里我們還能看到一些裸露的木料,只是聽維修技師講,此車大部分的原裝木料早已經腐化,只有少部分隱藏很深的才得以幸存。然而對於已有80年曆史的奧克蘭“6”來說,能有少量的木料還可以繼續工作,我們也該為它感到慶幸。

  其實,令我感到慶幸的還不僅僅是底盤,至今仍然運轉良好的發動機也引起了我的註意。打開摺疊的發動機蓋,技師洋洋得意地向我介紹,為了讓這台有點特殊的發動機運轉起來,他們在其中傾註的心血也是不計其數。

  “把整台發動機都拆散了,替換了原來嚴重磨損的零件之後再重新裝配起來”,技師這樣告訴我,“這台直列6缸發動機採用側置氣門設計,壓縮比在今天看來算是非常低的,現在已經無法準確知道它的排量和功率,但是推動一噸多的車身還算夠用,估計會有三、四十馬力。”

  我圍繞著發動機仔細看了半天,總覺得它好像少了什麼似的,感覺有點彆扭。我把想法告訴維修技師,他馬上說:“是不是感覺沒有化油器?”我恍然大悟,發現這台發動機確實沒有老式車突出的化油器裝置。

  “說它有點特殊,沒有整體式的化油器也是其中一個原因。它的進氣喉管、浮子室、儲油罐都是相互獨立的,之間靠銅管連接起來,沒有後來的鑄造化油器精簡,但讓人感覺零亂複雜。”

  按照他的指點,我在發動機艙里分別找到了這些部件,尤其發現那個鋁製浮子室油杯非常突出。他又告訴我,浮子室可以隨時打開往裡面加油,這樣即使在長時間停放之後也可以順利啟動。另外還有一個安放位置比較高的儲油罐,當發動機運轉時可以藉助進氣真空把汽油從車身後面的油箱里吸到過來,暫時存放在儲油罐中,而且由於它的位置較高,依靠重力就可以把汽油輸送到浮子室。與喉管相連的進氣口緊貼在排氣管上,這樣在冬天行駛時可以利用廢氣給進氣加溫,確保發動機穩定運行。所有這些設計都是為了讓車更加好用,難怪這款車在3年之內就在美國和歐洲賣出了近30萬輛。

  雖然奧克蘭“6”用很短的時間就成為廣受歡迎的產品,但是一場嚴重的經濟危機使它不得不面對中途夭折的命運。1926年,奧克蘭公司在“6”系列的基礎上發展了一款更加小巧、更加實惠的雙座汽車,取名“龐蒂克”,很快這種車便取代了以前“6”系列的地位,成為奧克蘭品牌最暢銷的車型。

  當1929年通用公司慶祝龐蒂克型汽車第50萬輛的銷售記錄時,這款漂亮的奧克蘭“6”也悄悄地退出了歷史舞臺。到1931年,通用公司最終決定放棄奧克蘭這個品牌,轉而啟用龐蒂克作為這個分部的名稱,從此開始了另外一段傳奇的歷史,同時也標志著漂亮的“藍色奧克蘭”永遠地退出了歷史舞臺。

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