奥克兰汽车公司

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奥克兰汽车公司(Oakland)
奥克兰汽车公司(Oakland)


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奥克兰汽车公司简介

  奥克兰1909年被通用收购,1931年奥克兰退出历史舞台,取而代之的是庞蒂克

  奥克兰,这是一个已经消失很久的汽车品牌。1907年它诞生于一间马车制造厂内。

  上个世纪初,在美国这块到处滋生希望的热土上,似乎是在一夜之间冒出了很多汽车工厂,从此拉开了美国汽车工业的序幕。然而那个时期大多数的工厂老板并不了解汽车,他们没能准确预测这个新兴市场的走势,于是在接下来的几年内,这里又掀起了一场不停倒闭、不停兼并的热潮。

  1907年,只有马车制造经验的 Edward P. Murphy在底特律附近的庞蒂克市投资成立了奥克兰汽车生产厂。最初这家工厂规模很小,甚至连一条像样的生产线都没有。不过凭借来自凯迪拉克的总设计师 ——阿兰逊·布什(Alanson Brush),以及他设计的那台好用的轻型两缸发动机,他们的第一款产品还是获得了成功。

  之后不久,工厂的设施得以完善,第二款产品装载了当时流行的4缸发动机,车身也由最大的供货商——菲舍尔公司提供。新车果然不负众望,第一年就卖出了5000辆,然而这点成绩对于当时已经吞并成性的大公司——通用汽车来说实在微不足道。1909年,通用公司从Murphy手中购买了奥克兰的一半股权,而就在同年,随着Murphy的去世,整个奥克兰都被通用收编。

  从此,奥克兰被通用拿来填补高端品牌奥兹莫比尔别克和低端雪佛兰之间的空白。进入二十年代,由于当时通用“独裁者”杜兰特的失误,整个庞大的公司都陷入了困境,奥克兰也曾因产品质量问题而受到客户的起诉。1921年,通用新的管理者Fred Hannum上任,他极力推行标准化生产,使产品质量有了很大提升。随着销量的不断增加,生产者也越来越多地采用新技术取悦消费者。二十年代奥克兰的车身上使用了美国杜邦公司生产的Duco快干蓝色漆,这种漆色泽明亮,而且不易退色,奥克兰汽车也因此得到了一个响亮的绰号:蓝色奥克兰。

经典奥克兰6

经典汽车-奥克兰 OAKLAND SIX
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经典汽车-奥克兰 OAKLAND SIX


  奥克兰“6”老爷车就出生在那个年代,虽然岁月已经把它身上原本很漂亮的油漆褪去,但是经过现代技师的精心修饰,它还是显得那么神采奕奕。高耸的驾驶舱以及前后对开的厚重车门还保持着原汁原味的马车风格,而被皮革包裹的硬质顶篷也向我们描绘了那个不断崛起的黄金时代。

  从方方正正的玻璃窗里,奥克兰“6”透射出一种大型马车特有的威严气质,而这种气质也正表明了奥克兰“6”应有的身份和地位。在当时,这是一辆宽大的家用中级汽车,它拥有两排松软的连体座椅,除了出于对乘坐舒适性的慎重考虑之外,设计师特意留出宽敞的后排空间在一定程度上弥补了没有行李厢的不足。坐在司机位置上,眼前的仪表台十分简练。最左侧是点火开关,右边是启动时控制风门的拉杆,而在最中间集成了电流表、车速表、里程表和燃油表,造型很像是一台老式电子管收音机的前面板。巨大的木制方向盘抵近我的胸前,维修技师告诉我,虽然它的直径很大,但操作起来依然非常沉重。还有那根细长的换挡杆,连接着没有同步器的三挡手动变速箱,没有相当丰富的经验,你别想灵活地驾驭它。接下来我开始寻找那三个熟悉的操作踏板,但是我只找到两个——离合器和制动踏板,在最右侧只发现一个好像大号图钉的东西“钉”在地板上。经过确认,它的确就是控制油门的踏板,只是造型独特而已。

  内饰的金属部件大多镀铬,这也让我很自然地进入了一种怀旧的情景。为了细细品味,我不断在前后排变换座位。而不知不觉中,像爬楼梯一样的登车动作倒是令我记忆深刻。这种车的地板很高,不得不在车门底下设计一级踏板,而踏板与前后圆滑的轮拱连接起来,整体感觉很好,这显然是在马车时代就已经运用熟练的设计手法,不愧是出自马车制造行家菲舍尔公司的手笔。轮拱和登车台都涂成了黑色,与车身明显区分开,但同时也勾勒出木制底盘的轮廓。

  这种木制底盘也是那个时代的显著特征,奥克兰“6”使用1毫米多厚的钢板包住木梁,从打开的发动机舱里我们还能看到一些裸露的木料,只是听维修技师讲,此车大部分的原装木料早已经腐化,只有少部分隐藏很深的才得以幸存。然而对于已有80年历史的奥克兰“6”来说,能有少量的木料还可以继续工作,我们也该为它感到庆幸。

  其实,令我感到庆幸的还不仅仅是底盘,至今仍然运转良好的发动机也引起了我的注意。打开折叠的发动机盖,技师洋洋得意地向我介绍,为了让这台有点特殊的发动机运转起来,他们在其中倾注的心血也是不计其数。

  “把整台发动机都拆散了,替换了原来严重磨损的零件之后再重新装配起来”,技师这样告诉我,“这台直列6缸发动机采用侧置气门设计,压缩比在今天看来算是非常低的,现在已经无法准确知道它的排量和功率,但是推动一吨多的车身还算够用,估计会有三、四十马力。”

  我围绕着发动机仔细看了半天,总觉得它好像少了什么似的,感觉有点别扭。我把想法告诉维修技师,他马上说:“是不是感觉没有化油器?”我恍然大悟,发现这台发动机确实没有老式车突出的化油器装置。

  “说它有点特殊,没有整体式的化油器也是其中一个原因。它的进气喉管、浮子室、储油罐都是相互独立的,之间靠铜管连接起来,没有后来的铸造化油器精简,但让人感觉零乱复杂。”

  按照他的指点,我在发动机舱里分别找到了这些部件,尤其发现那个铝制浮子室油杯非常突出。他又告诉我,浮子室可以随时打开往里面加油,这样即使在长时间停放之后也可以顺利启动。另外还有一个安放位置比较高的储油罐,当发动机运转时可以借助进气真空把汽油从车身后面的油箱里吸到过来,暂时存放在储油罐中,而且由于它的位置较高,依靠重力就可以把汽油输送到浮子室。与喉管相连的进气口紧贴在排气管上,这样在冬天行驶时可以利用废气给进气加温,确保发动机稳定运行。所有这些设计都是为了让车更加好用,难怪这款车在3年之内就在美国和欧洲卖出了近30万辆。

  虽然奥克兰“6”用很短的时间就成为广受欢迎的产品,但是一场严重的经济危机使它不得不面对中途夭折的命运。1926年,奥克兰公司在“6”系列的基础上发展了一款更加小巧、更加实惠的双座汽车,取名“庞蒂克”,很快这种车便取代了以前“6”系列的地位,成为奥克兰品牌最畅销的车型。

  当1929年通用公司庆祝庞蒂克型汽车第50万辆的销售记录时,这款漂亮的奥克兰“6”也悄悄地退出了历史舞台。到1931年,通用公司最终决定放弃奥克兰这个品牌,转而启用庞蒂克作为这个分部的名称,从此开始了另外一段传奇的历史,同时也标志着漂亮的“蓝色奥克兰”永远地退出了历史舞台。

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