應用服務提供商

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應用服務提供商(Application Service Provider, ASP)

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應用服務提供商的概念

  應用服務提供商(Application Service Provider, ASP)是一個很新的熱門概念,它在最近來引起了人們很大的關註。ASP通常是一些第三方的服務公司,他們在遠程的主機上部署、治理、維護應用程式,然後通過廣域網路,向遠端的客戶提供軟體的計算能力。ASP的客戶,沒有自己的硬體和軟體系統,統統租用ASP的;作為用戶只需提供自己的業務數據(當然還有租金),就可以得到相應的結果和報表。

  現在,已經無法想象企業還能夠將什麼再進一步外包出去,所以ASP或許就是外包服務的終極。而進行了終極外包的公司,與一個傳統的企業相比,已經有了很大的差別——這樣的企業將只剩下一些與核心業務有密切聯繫的部門,以及一個規模有限的 IT部門,其他諸如財務、人力資源等部門都將不復存在。試想,花費比較小的人力或財力的投入,就可以使用與那些頂級大公司一樣的信息系統,例如SAPERPSiebel的客戶關係治理以及i2的供給鏈治理,這何嘗不是一個很誘人的前景?

  所以,ASP方案對於提供複雜企業解決方案的軟體廠商、使用和治理這些解決方案的IT專家以及普通企業來說,都具有十分重要的意義。

應用服務提供商的運作

  一個應用服務提供商,通過實施一個遠程的、集中治理的應用程式租用服務,在客戶和獨立軟體商之間扮演了一個中間人的角色。在這種關係中,強調的是應用程式的應用而不是所有權。客戶不再擁有一個應用程式,也不需要負責對程式的內外部維護。在ASP模式下,客戶在簽訂合同(通常是一份較長期的合同)後,就可以通過瀏覽器或者瘦客戶機技術,連接到位於遠端的、集中式伺服器上的應用程式,然後在本地處理應用程式計算產生的結果。

  通常情況下,一個純粹的ASP與某一個獨立軟體商結盟,進行軟體的初始化安裝和集成,控制數據中心的治理並且提供不間斷的連接和支持。在這種模式下,ASP完全像一個端到端的服務提供者一樣,治理與客戶的關係。

  當然,還有很多情況要比這種簡單的模式複雜得多,例如獨立軟體商可能會越過ASP直接與最終用戶打交道,也有可能還有一些合作伙伴介於ASP和獨立軟體商之間,治理數據中心的基礎設施,這也算是ASP之間的一種外包方式吧。

  但是不管怎麼說,無論ASP的結構如何組織,最終的目標都是提供一個無縫的服務,這是在客戶面前,ASP唯一的面孔。在這種“無縫”服務的集成中,最重要的元素包括:提供軟硬體系統,進行集成並測試,提供一個安全的網路基礎結構與可靠的要害數據的數據中心設施,以及一支高素質的IT專家隊伍來治理整個方案。

  CP集團公司是一家在亞洲市場上居領先地位的ASP。他們認為,真正的市場需求在於一系列有價值的解決方案,而不僅僅在於某些方面的服務。他們對ASP的定位是在短期內為一些用戶提供“應用托管”服務,提供具有競爭力的最佳的解決方案;而最終目標則是向商業集團和最終用戶提供一套符合市場需求的、集成的商業解決方案,通過其網路和服務,來幫助客戶在節省大量的時間和金錢的基礎上,輕鬆地達到市場目標。目前他們的解決方案涉及到客戶關係治理、供給鏈治理、企業應用介面工具和數據挖掘工具等各個方面,如圖2。所有這些產品都互為補充,結合在一起對商業客戶提供有力的支持。

應用服務提供商的形成前提

ASP的概念不是從天而降的,下麵這些技術的成熟,使ASP的概念成為可能:

  • Internet的普及。 Internet逐步深入人們生活,大量的基於Web的解決方案不斷涌現,這些都使得遠程的基於主機的應用方案成為可能。
  • 帶寬不斷增大和價格不斷下降。 增長的通信性能和持續減少的帶寬費用,使主機上的應用程式可以通過Internet和瘦客戶機來訪問。
  • 客戶機/伺服器環境下的可共用應用。 在ASP概念中的遠程訪問,用戶早已經在客戶機/伺服器環境下習以為常了。
  • 瀏覽器成為廣泛接受的圖形界面應用程式。 瀏覽器的大行其道為基於Web的計算和瘦客戶機的計算聚集了足夠的人氣。
  • 電子商務解決方案的潛力。 複雜的電子商務解決方案,與ASP的概念一起分享了許多棘手的業務和技術問題,例如安全性和可靠性。所以,電子商務的巨大動力其實也在推動ASP的前進。

應用服務提供商的技術與業務驅動力

ASP的技術驅動力:

  • 技術人員的短缺。 現在的企業,尤其是中小企業,很難承擔雇用、培訓以及保持IT專業人員所付出的時間和金錢代價。
  • 使用最流行的技術和最好的應用軟體。 由於自己的技術優勢和運營模式,ASP答應小的公司也可以享受一些諸如客戶關係管理CRM)以及供給鏈管理SCM)這樣的複雜應用。而目前,這些應用只有那些大企業才有能力負擔並治理。
  • 加速應用軟體的實施。 據META Group的調查顯示,傳統方式下,ERP軟體的平均實施時間都在12個月以上,而在ASP模式下,實施時間是以天或者周來計算的。
  • 快速跟上技術的發展變化。 在企業中, IT部門不斷地與IT的發展腳步和不斷增長的複雜性進行著艱苦卓絕的鬥爭,而ASP的概念有效地化解了這些內部的不確定因素,因為ASP已經承擔了應用程式的相關責任和費用。
  • 獲得技術專家的建議。 在當前階段,很多ASP都將自己的業務集中在某一特定的市場、行業或者應用程式類型上。這樣,對於那些要尋求指定幫助的公司而言,ASP的這種專註研究無疑是非常有價值的。
  • 轉移應用程式的擁有風險。 企業內部的IT部門往往非常關心用於對於應用軟體的反應和接受程度,而這種過分的關心經常會影響到企業對下一個要害應用的實施決策。

ASP的業務驅動力:

  • 總體擁有成本TCO)最小化。 ASP通過減少企業應用IT環境的複雜性,從而每年大約可以達到30%~50%的TCO節省。
  • 增強現金流的可預見性。 ASP的概念有效地消除了傳統軟體實施中存在的不確定性,因此可以大大增加現金流的可預見程度。
  • 更加關註於自己的核心競爭力以及戰略目標。 將IT環境的實施和治理都交予第三方,使企業可以更加關註於發展自己的核心競爭力。
  • 提高了內部IT人員的效率。 減輕了IT系統的治理工作,使得內部的IT人員有時間去開發一些可以增強企業核心競爭力的流程或者系統。
  • 全球化基礎上提升協作能力。 ASP可以用最先進的技術裝備一個公司,使它能夠進行內部或者外部的全球化協作。

應用服務提供商的註意事項

應用服務提供商的確是個好東西,看了讓人很是興奮。但是下麵的幾盆冷水,則是ASP在發展中,尤其是在我國的推廣中,需要考慮的問題如下:

  1.信息的安全問題。 現在的企業越來越依靠信息,自己的要害機密信息運行在別人的主機里,你能夠睡得著覺嗎?尤其是在這一臺主機里,很有可能還運行著好幾家競爭對手的數據。信息安全問題的有效解決,或許能夠成為ASP發展的一個裡程碑。

  2.服務的綜合質量。 衡量一個ASP的服務質量,主要從這些方面來看:響應能力、擴展能力、通信帶寬,以及數據和網路的可靠性。通常情況下,用戶需要要求ASP達到98.9%的系統可用率,即每周宕機時間不能超過40分鐘,還要考察系統不能夠有單點錯誤、能夠順利地度過網路的擁塞,以及在本地系統上的良好使用感覺。

  3.服務的範圍。 我國的用戶還剛剛開始習慣為服務而付費,但是是否付了費就可以要求廠商作一切事情?ASP的服務範圍橫跨整個企業的IT系統,如何界定雙方的責任範圍,也不是一件簡單的事情。

  4.服務的複雜性。 ASP是靠批處理來掙錢的。但是可以想象,隨著ASP的應用不斷增多,將會有越來越多的廠商向ASP提出自己的獨特要求,假如一一解決勢必會造成ASP的成本增加,假如不能解決就會影響到用戶的滿足度,如何適應“所有人”和“一個人”的要求,這個平衡點要如何找?

  5.軟體的缺乏。 當前的大多數軟體都不是基於Web運行的。作為目前與ASP關係最為密切的ERP軟體,絕大多數都需要向一個真正以網路為中心的模式轉化,以適應Internet上的工作方式——巨大的訪問量、來源眾多的信息收集和減少維護工作的要求。

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