ATI技術公司

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ATI技术公司(Array Technology Industry Technologies,ATI)
ATI技術公司(Array Technology Industry Technologies,ATI)
  • 全球著名的專門設計與銷售適用於個人電腦的顯示卡,顯示晶元和晶元組等的無晶圓廠(Fabless)半導體廠商。

目錄

ATI技術公司簡介

  2006年7月24日,AMD公司與ATI在美國紐約宣佈將進行合併,交易金額約為54億美元

  ATI技術公司(全稱Array Technology Industry Technologies Inc.,簡稱ATI。創立於1985年。總部設在加拿大安大略省的萬錦市,在美洲、歐洲和亞洲等地擁有超過3,700名員工。ATI是全球著名的專門設計與銷售適用於個人電腦的顯示卡、顯示晶元、晶元組、機頂盒、數位電視、電子游戲機和手提式設備等的無晶圓IC設計公司(Fabless)。

ATI技術公司歷史

  ATI由四位加拿大的移民在1985年8月20日創辦,他們分別是來自廣州的何國源、Benny Lau、Lee Lau及來自荷蘭的Adrian Hartog。ATI原先是一間原來設備製造商(OEM),為大型個人電腦製造商,例如IBM,製造顯示晶元。但是,從1987年開始,ATI自立成為顯示卡零售商,銷售ATI EGA Wonder和VGA Wonder顯示卡。

  在1997年,ATI成功收購當時他的最大競爭對手Tseng Labs,為公司加入四十位新的工程師。在2000年,ATI收購ArtX,一間製造Flipper顯示晶元的公司。"Flipper"是 Nintendo GameCube的核心。現在,ATI正為Nintendo設計顯示晶元,用於其Wii主機。較早前,ATI已為微軟的Xbox 360設計顯示晶元。

  在2005年,ATI收購Terayon's Cable Modem Silicon Intellectual Property,鞏固其在數位電視市場地位。

  在2006年7月24日,ATI被AMD公司advanced micro devices)以54億美元收購。

  ATI現任CEO是David E. Orton(前ArtX成員),而何國源成為主席到2005年11月22日。

ATI技術公司產品

  ATI除了為個人電腦製造高端GPU(ATI稱之為VPU),亦製造手提電腦(稱為Mobility Radeon),PDA和手提電話(Imageon)版本GPU,整合型主板(Radeon IGP)。拜各式各樣產品之托,ATI成為OEM和多媒體市場的王者。

  現在,ATI的主要競爭對手NVIDIA。從2004年開始,ATI的旗艦級Radeon產品線,能與nVidia的GeForce產品線直接競爭。2004年第三季,ATI顯卡的市場占有率為59%,nVidia只是37%。長久以來,此兩公司已占用最大市場占有率。

  從2005開始,ATI與Asus等廠商合作,推出集成顯示核心的晶元組。Intel亦採用ATI的晶元組出售主板。

  電腦顯示晶元

  • Rage - ATI第一款3D加速器。支援DirectX 6,MPEG-1和MPEG-2加速
    • Rage Mobility - 是桌面平臺的Rage低電壓版,主要用於Notebook,支援雙顯視輸出
  • Radeon
    • Mobility Radeon - 是桌面平臺的Radeon低電壓版
  • FireGL - 2001年推出,建基於Radeon,ArtX團隊改造
  • FireMV - 2D加速器產品

  核心性產品

  • Flipper - 這是一個用於Nintendo Gamecube的3D 加速器,由ArtX開發。Flipper的功能類似Direct3D 7加速器。它有四條表現流水線,硬體支援T&L,有限度支援pixel shader。很創新的,此晶元整合了3 MB的1T-SRAM,作為極速低延遲(6.2 ns)記憶體。此記憶體用來存取紋理和Z-buffer數據。記憶體頻寛是10.4 GB/秒(當時的極速)。Flipper是由Nintendo 64 Reality Coprocessor團隊設計,前SGI成員。
  • Xenos - 微軟的Xbox 360主機繪圖核心,ATI設計。核心代號"R500"。衡量此核心的效能是困難的,原因是核心結構與桌面電腦的顯示晶元截然不同。此晶元整合了記憶體,用於加快 anti-aliasing的運算。Pixel 和 Vertex處理不再分開,同一處理單元可處理Pixel或Vertex數據。
  • Hollywood - Nintendo的下世代游戲核心,同樣是ATI設計,用於Wii。

  手提式晶元

  • Imageon - 2002年發佈,志在為手提產品和手提電話帶來3D加速功能。現在的Imageon 2300包含3D引擎,MPEG-4解碼功能,JPEG編碼和解碼功能,支援二百萬像素數位相機鏡頭。記憶體方面,支援2MB低功耗SDRAM。

  晶元組

  眼見nVidia推出nForce系列,ATI亦推出產品對抗。但南橋設計一直搞不好,經常靠外援。最初使用VIA,其後使用ULi(前稱ALi)。令 ATI晶元組普及的原因,是客戶有所需求。傳統晶元組設計商不能跟上潮流,只推出支援DirectX 6或7的整合型晶元組,而ATI的晶元組已支援DirectX 9,客戶當然要技術和效能較強者。況且付多五美金,即猶如購買了一張低階顯視卡,ATI晶元組吸引力極強。而且,ATI在圖形設計已有堅固基礎,所以能輕易踏入整合型晶元組市場。第一代的ATI晶元組內建了Radeon 7000顯視核心,有支援AMD和Intel處理器版本之分,惜未有正式推出市場。其後推出內建Radeon 9100顯視核心的晶元組,並可支援雙通道記憶體,但對記憶體兼容不足。與此同時,ATI推出沒有內建顯視核心的晶元組。之後再推出新晶元組,內建 X300顯視核心。2005年,Intel宣佈放棄低端市場,並使用ATI的整合型晶元組推出主機版。在其他主機版製造商陸續使用ATI產品下,令ATI 晶元組的市場占有率高過SiS。正當ATI有點兒成績時,nVidia為了防止ATI威脅它的晶元組地位,所以收購ULi間接斷絕其南橋供應。

ATI公司的市場領導

  ATI於1985年成立,為了公司前途,決定不再大量製造基本2D圖像晶元。而在1987年,ATI發售EGA Wonder和VGA Wonder家族顯視卡。這些顯視卡功能都比IBM自身的顯視裝置(EGA and VGA)好。1991年五月,ATI發佈Mach8,ATI第一款優化微軟視窗的產品。CPU不再需要運算畫面資料。1992年,發佈了Mach32,比前代產品有很大進步。

  但第一款為人熟悉的多媒體晶元,應該是1994年推出的Mach64。尤其是Mach64硬體支援YUV-to- RGB顏色轉換,和硬體縮放。這樣個人電腦能應付基本AVI和MPEG-1播放,而不需要昂貴的專用硬體解碼器。之後,Mach64-VT從CPU接過逐行掃描的工作。1996年的 ImpacTV進一步支援800x600 VGA-to-TV編碼。而這些產品並不是太昂貴。

  ATI在1996年發售第一款內置TV tuner的顯視卡,是現代All-in-Wonder列的前身。功能包括ATI第二代3D Rage II顯視晶元提供的3D加速、64-bit 2D效能、TV質素影象加速、影象擷取、TV tuner、無閃爍TV-out和立體聲TV聲效。

  但是,正當ATI與OEMs建立起優質多媒體卡的名譽,在1990年代後期,消費者亦要求強勁3D效能,這做成3dfx和nVidia的掘起。在1999年一月,All-in-Wonder 128伴隨著第一次警告。它包含Rage 128 GL繪圖晶元,16 MB顯示記億體版本的銷售情況良好。但有所改進但延期的32 MB的版本則銷情不佳,原因是它的價錢與3D效能不配合。ATI必鬚髮展整合型3D加速器,與nVidia當時正在設計的晶元競爭。

  ATI第一款真正的3D晶元是3D Rage II。此晶元支援雙線性和三線性過濾。它亦支援z-buffer,和一些Direct3D材質混和模式。但是像素過濾只是比S3的ViRGE略好,在當時來說是很差了。從特色來說,亦只比工作站級的Matrox的Mystique略好。

  而1997年的3D Rage Pro,fill rate效能改進到與原本的3dfx Voodoo Graphics一樣,三角形形成引擎速度是1.2 M triangle/秒。單通道三線性過濾與一個完整的紋理完成混合。Rage Pro得到大批OEM訂單,原因是其優良的DVD播放效果和低廉的價格,但惡劣的驅動阻礙了它的發展。直到產品推出了接近兩年的1999年,才有一個達到應有水準的驅動。新驅動有20-40%的效能提升。隨後,ATI終於瞭解到發展驅動的重要性。

  1997年,128 GL的研發得到Tsend Labs研發團隊的幫助。它的對手是RIVA TNT和Voodoo 2。先進的記憶體結構允許Rage 128在32bit渲染時,效能損失減至最低。不幸的是當時大多數電玩只支持nVidia領先的16bit渲染。

  最終,RIVA TNT2蠶食了ATI原有的OEM市場,縱使ATI的產品能夠提供優質的dvd播放,售價低廉。1999年4月,Rage 128 Pro推出,功能包括非等方性濾鏡,更好的工三角形生成引擎,和更高的頻率。當時,Rage 128 Pro的MPEG-2加速技術為當時領先,能夠在Pentium III 600 MHz平臺提供即時MP@HL (1920x1080)播放功能。ATI為了提高顯卡性能,進行了一項名為"曙光女神"的實驗,亦即是MAXX技術。原理是將兩顆Rage 128 Pro顯核集成在同一塊PCB板上,類似Voodoo II的SLI。每個顯核交替運算畫面。但由於性能不佳,價格高昂,這計劃並不成功 。

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