人頭稅

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人頭稅(poll tax/head tax)

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人頭稅概述

  人頭稅是國家對人身課征的一種稅。是向每一個人課相同,定額的稅種(有別於所得之百分比)。

  早在羅馬帝國時就有此稅,在中國,秦代以前就已存在,秦代以後均課征具有人頭稅性質的稅收。在自給自足的自然經濟中,政府從農民身上取得財政收入的主要渠道有兩條:一是按田畝計徵的稅,即土地稅;一是按人頭計徵的稅,即人頭稅。人頭稅的效率高,但最不公平。這裡所說的效率高,指的是可以用很小的稅收成本征收到較多的稅收。因為任何一個具備良好戶籍管理的國家都使人頭稅的計稅依據比任何一個其他稅種簡單,稅款的征收成本可以非常低。所謂最不公平指的是收入最豐的富人和幾乎無收入的窮人繳納同樣多的稅款,具有累退性。從福利經濟學的理論分析,在徵人頭稅的情況下,富人的福利損失微乎其微,而窮人則可能把最必要的福利損失掉。與其他稅種相比較,人頭稅的不公平程度幾乎是最高的。由於人頭稅很不公平,現代國家幾乎都不再征收。

  歷史上有幾個著名的人頭稅例子。在美國部份地區,人頭稅曾被用來當投票資格;主要目的為排除非裔美國人、美洲原住民及非英國後裔白人的投票權。英國岡特約翰(John of Gaunt)和戴卓爾夫人(Margaret Thatcher)也曾分別於14及20世紀徵收人頭稅。

關於加拿大人頭稅

  加拿大也曾於1885年通過華人移民法(Chinese Immigration Act of 1885)向所有進入加拿大的華人徵收人頭稅。其用意在阻擾低層華人在加拿大太平洋鐵路(Canadian Pacific Railway)完工後繼續向加拿大移民,但加拿大仍歡迎負擔地起人頭稅的華人富商移民。在發覺人頭稅並不能有効扼止華人移民之後,加拿大政府將稅額在1900年和1903年分別增加。該稅到1923年被更嚴厲的排華法所取代。

  2006年6月22日,加拿大政府對百多年前向華裔移民徵收人頭稅,正式道歉,預料將會賠償受害人及遺孀。據估計,曾經付過人頭稅的華人約有8.1萬人,至2006年仍存活的只剩下約30人。

加拿大“人頭稅”問題由來

  2006年6月21日下午,當承載一百多位“人頭稅”苦主及後人代表的“平反列車”抵達加拿大首都渥太華火車站時,現年已106歲的當年鐵路華工李龍基坐在輪椅上,雙手緊緊抱著一顆銹跡斑斑的道釘。正是這顆釘子,承載著一百二十幾年前加拿大華人那沉重而辛酸的歷史。

  十九世紀後期,先後有超過15000名華工參與修築連貫加拿大東西海岸的太平洋鐵路,其中4000多人客死異鄉。雖然中國勞工為建設鐵路做出了重要貢獻,但在1885年鐵路竣工後,在敲入最後一顆道釘的慶功儀式上,卻找不到一個華人的身影。不僅如此,加政府還通過《華人入境條例》,從那時起至 1923年,華人移民每人入境必須繳納“人頭稅”,數目從50加元一直漲到500加元,這相當於當時一名華工兩年的薪水。

  據統計,在1885年到1923年的近40年間,加政府共向八萬一千多名中國移民征收了總計2300多萬加元的人頭稅。在1923年至1947年期間,當時的加政府又通過實施排華法案禁止華人入境。

  進入上世紀八十年代,廣大華人社團開始為“人頭稅”的平反奔走呼號,呼籲加政府承認錯誤,承認華人對國家所做出的貢獻。平反行動得到了很多主流社會正義人士的同情和支持。為表示支持,一位名叫皮埃爾·伯頓的作家在去世前特地把這“最後一顆道釘”捐贈給了華人社區。

  經過二十多年抗爭,隨著華人社會地位和經濟實力的提高,加歷屆政府對平反“人頭稅”的態度經歷了從不與理睬,到虛與委蛇,再到積極處理的轉變。在今年1月聯邦大選中,“人頭稅”問題成為爭取百萬華人選票的重要議題。保守黨政府總理哈珀上臺後,一直表示將兌現大選承諾,平反“人頭稅”,並最終定於本月22日在議會舉行“人頭稅”平反儀式,正式就歧視華人的“人頭稅”政策向全加華人作出正式道歉,並公佈平反方案。

  “最後一顆道釘”記錄了華人被羞辱的過去,如今它又成為華人洗刷百年恥辱的見證。而時至今日,八萬多名“人頭稅”受害者中,在世的已不到20人。李龍基17歲時來到加拿大作鐵路勞工,是仍健在的最年長的“人頭稅”受害者。

  加總理一聲“遲來的”道歉具有極大的象徵意義,旅加華人的歷史因之而翻過了嶄新的一頁。

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