終端(電腦)

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終端(Computer terminal)

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什麼是終端

  終端是一臺電子電腦或者電腦系統,用來讓用戶輸入數據,及顯示其計算結果的機器。終端有些是全電子的,也有些是機電的。其又名終端機,它與一部獨立的電腦不同。

終端的歷史

  終端其實就是一種輸入輸出設備,相對於電腦主機而言屬於外設,本身並不提供運算處理功能。早期的電腦終端一般是機電的電傳打字機,比如ASR33。但是對於大多數應用來說它們太慢了。1970年代初許多電腦公司認識到電視輸入終端比穿孔卡片要好得多,而且可以使得電腦更加容易與用戶互動,產生新的應用。當時的毛病在於相對於當時的小型電腦來說要顯示一頁文字所需要的記憶體太大了。在集成電路普及以前要顯示電視信號所需要的速度對當時的邏輯門所提出的技術挑戰也太高了。當時有一家公司宣佈要生產一臺價值15,000美元的視頻終端,吸引了許多購戶,但是最後它的工程師們決定這個計劃無法完成。另一個解決方法是泰克公司發明的存儲管,這台機器可以顯示輸出給它的信息,但是無法刷新。

  早期的視頻終端使用特別的邏輯門,沒有自己的中央處理器。發展微處理器的動機之一就是要簡化終端里的電子組件的複雜性。大多數終端的屏幕是綠色或者橙色的,它們與大型電腦相連。典型的終端使用RS-232之類的串列數據通信與主機相連,IBM使用它自己的系統網路體繫結構協議通過同軸電纜來連接其主機與終端。

  後來所謂的智能終端(如VT52和VT100)被引入。今天依然有許多這兩個終端的模擬軟體。這些終端之所以被稱為“智能”是因為它們理解轉義序列,可以定位游標和控制顯示位置。重要的非VT100終端有IBM 3270、不同的慧智模型和Tektronix 4014。1970年代里世界上有十數個終端生產商,大多數終端的指令不兼容。1970年代和1980年代初最重要的終端生產商有迪吉多、慧智、Televideo、利爾·西格勒公司和Heathkit。

  早期的IBM個人電腦雖然也使用綠色的屏幕,但是它不算終端。個人電腦的屏幕不包括任何產生字母的硬體,所有的視頻信號是在個人電腦的顯卡裡產生的。但是使用相應的模擬程式一臺個人電腦可以與大型電腦相連模擬終端。最後使用微處理器的個人電腦大大地取消了對終端的需要。今天大多數個人電腦的Telnet用戶端提供最普遍的終端(一般VT100)的模擬。

圖形終端

  有些終端不但可以顯示文字,而且可以顯示矢量圖形和點陣圖。電腦向終端輸出繪圖指令,終端則向電腦輸送用戶輸入(通過鍵盤或者定位設備)。事實上今天過去簡單的圖形終端已經完全被全功能視頻顯示器代替了。今天在電腦中圖形用戶界面無處不在。大多數終端模擬程式是在圖形環境內運行的。X終端是專門給X Window系統設計的圖形終端,提供連接到伺服器系統上運行的KDE、GNOME或其它基於X Window系統的平臺的可能性。

終端的發展

  由於個人電腦的普及今天已經很少有專門的電腦終端作為界面了。現代的操作系統如Linux和BSD及其派生物使用與硬體基本無關的虛擬終端。輸出系統一般是屏幕,輸入系統則是鍵盤。

  在使用X Window系統這樣的圖形用戶界面時在屏幕上一般有多個與不同應用相關的視窗開著,而不是只有一個與一個單個過程相連的文字流。在這種情況下用戶一般使用終端模擬程式。這樣用戶可以不必使用專門的終端裝置來與電腦交換。

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