硅谷

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硅谷(Silicon Valley)

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什么是硅谷

  硅谷是高科技事业云集的美国加州圣塔克拉拉谷的别称。位于加利福尼亚州北部,旧金山湾区南部;一般包含圣塔克拉拉县和东旧金山湾区的费利蒙市。最早是研究和生産以硅为基础的半导体芯片的地方,因此得名。尽管美国和世界其他高新技术区都在不断发展壮大,但硅谷仍然是高科技技术创新和发展的开创者,该地区的风险投资占全美风险投资总额的三分之一。

硅谷的由来

  硅谷这个词最早是由加利福尼亚企业家Ralph Vaerst创造的,但却是由Ralph Vaerst的朋友Don Hoefler在一系列关于电子新闻的标题中第一次使用的。1971年的1月11日开始被用于《每周商业》报纸电子新闻的一系列文章的题目──美国硅谷。之所以名字当中有一个“硅”字,是因为当地企业多数是从事加工制造高浓度硅的半导体行业和电脑工业。而“谷”则是从圣克拉拉谷中得到的。而当时的硅谷就是旧金山湾南端沿着101公路,从门罗公园、帕拉托经山景城、桑尼维尔到硅谷的中心圣克拉拉,再经坎贝尔直达圣何赛的这条狭长地带。硅谷这一名称慢慢替代了此地最初的昵称果树林(Valley of Heart's Delight)。

硅谷的历史

  当地一直是美国海军一个工作站点,并且其航空研究基地也设于此,后来许多科技公司的商店都围绕着海军的研究基地而建立起来。但当海军把它大部分位于西海岸的工程项目转移到圣迭戈时,NASA接手了海军原来的工程项目,不过大部分的公司却留了下来,当新的公司又搬来之后,这个区域逐渐成为被航空航天企业聚积区。

  那个时候,此地还没有民用高科技企业,虽然这里有很多好的大学,可是学生们毕业之后,他们却选择到东海岸去寻找工作机会。斯坦福大学一个才华横溢的教授弗雷德里克·特曼(Frederick Terman)发现了这一点,于是他在学校里选择了一块很大的空地用于不动产的发展,并设立了一些方案来鼓励学生们在当地发展他们的“风险投资(venture capital)”事业。在Terman的指导下,他的两个学生威廉·休利特(William Hewlett)和戴维·帕克特(David Packard)在一间车库里凭着538美元建立了惠普公司(Hewlett-Packard)──一个跟NASA及美国海军没有任何关系的高科技公司。这间车库现在已经成为了硅谷发展的一个见证,被加州政府公布为硅谷发源地而成为重要的景点。

  在1951年,特曼又有了一个更大的构想,那就是成立斯坦福研究园区,这是第一个位于大学附近的高科技工业园区。园区里一些较小的工业建筑以低租金租给一些小的科技公司,今日,这些公司是重要的技术诞生地,可是在当时却并不为人所知。最开始的几年里只有几家公司安家于此,后来公司越来越多,他们不但应用大学最新的科技,同时又租用该校的土地,这些地租成为了斯坦福大学的经济来源,使斯坦福大学不断的兴旺发达。特曼在1950年代决定新的基础设施则应以“谷”为原则而建造。

  正是在这种氛围下,一个著名的加利福尼亚人威廉·肖克利搬到了这里。威廉的这次搬家可以称得上是半导体工业的里程碑。1953年由于与同事的分歧而离开贝尔实验室。离婚之后孤身一人回到他获得科学学士学位的加州理工学院,在1956年他又搬到了距他母亲很近的加利福尼亚山景城去建立肖克利半导体实验室。在这之前的时期,尚未成型的半导体工业主要集中在美国东部的波士顿和纽约长岛地区。为了公司的发展,他特意从东部召来八位年青人,这其中就有诺宜斯、摩尔。

  在那他打算设计一种能够替代晶体管的元器件(现在熟知的肖克利二极管)来占领市场。但在考虑设计得比“简单的”晶体管还要简单的这个问题时他却难住了。被困难难住的肖克利愈发变得偏执,他要求对职员进行测谎,并公布他们的薪金,这些事情惹恼了大家。在1957年,那八位优秀的年轻人集体跳槽,并在一位工业家谢尔曼·费尔柴尔德(Sherman Fairchild)的资助下成立了仙童半导体公司,仙童公司总部位于纽约市,主要经营照相机。

  由于诺宜斯发明了集成电路技术,可以将多个晶体管安放于一片单晶硅片上,使得仙童公司平步青云。而1965年摩尔总结了集成电路上面的晶体管数量每18个月翻一番的规律,也就是人们熟知的“摩尔定律”,这一定律虽然只是由1960年代的数据总结而成的,但是直到21世纪最初的那几年却依然有效。

  后来的几年,这种事情又不断的上演,脱离控制的工程师不断的建立新的公司。1967年初,斯波克、雷蒙德等人决定离开仙童公司,自创美国国家半导体(National Semiconductor),总部位于圣克拉拉。而1968年仙童公司行销经理桑德斯的出走,又使世界上出现了超微科技(AMD)这家公司。同年七月,诺宜斯、摩尔、葛洛夫又离开仙童成立了英特尔公司。今天的英特尔公司是世界上最大的半导体集成电路厂商,占有80%的市场份额

  1981年对仙童公司来说就是恶梦的开始。这一年,设在圣何赛的芯片厂发生有毒溶液的泄漏,于是公司不得不花费1200万美元来更换土壤和监测水质。从此,公司开始走向下坡路,最终消声匿迹。但是人们不会忘记他在硅谷历史上所作出的贡献和对于开发单晶硅片的丰功伟绩,由仙童雇员所创建的公司在硅谷乃至全美国已超过百家。

硅谷的形成原因

  1.早期无线电和军事技术的基础 

  旧金山湾区在很早就是美国海军的研发基地。1909年,美国第一个有固定节目时间的广播电台在圣何塞诞生。1933年,森尼维尔 (Sunnyvale) 空军基地(后来改名为墨菲飞机场)成为美国海军飞艇的基地。在基地周围开始出现一些为海军服务的技术公司。二战后,海军将西海岸的业务移往加州南部的圣迭戈,国家航天委员会(美国航天局NASA 的前身)将墨菲飞机场 (Moffett Field) 的一部分用于航天方面的研究。为航天服务的公司开始出现,包括后来著名的洛克希德公司(Lockheed)。

  2.斯坦福工业园 (Stanford Industrial Park)

  二战结束后,美国的大学回流的学生骤增。为满足财务需求,同时给毕业生提供就业机会,斯坦福大学采纳Frederick Terman的建议开辟工业园,允许高技术公司租用其地作为办公用地。最早入驻的公司是1930年代由斯坦福毕业生创办的瓦里安公司 (Varian Associates)。Terman 同时为民用技术的初创企业提供风险资本。惠普公司是最成功的例子之一。在1990年代中期,柯达公司通用电气公司也在工业园驻有研究机构,斯坦福工业园逐步成为技术中心

  3.硅晶体管

  1956年,晶体管的发明人威廉·肖克利(William Shockley) 在斯坦福大学南边的山景城创立肖克利半导体实验室。1957年,肖克利决定停止对硅晶体管的研究。当时公司的八位工程师出走成立了仙童 (Fairchild) 半导体公司,称为“八叛逆”。“八叛逆”里的诺伊斯和摩尔后来创办了英特尔 (Intel) 公司。在仙童工作过的人中,斯波克后来成为国民半导体公司的CEO,另一位桑德斯则创办了AMD公司。

  4.风险资本 (Venture Capital)

  从1972年第一家风险资本在紧挨斯坦福的 Sand Hill 路落户,风险资本极大促进了硅谷的成长。1980年苹果公司的上市吸引了更多风险资本来到硅谷。Sand Hill 在硅谷成为风险资本的代名词。

  5.软件产业兴起

  除了半导体工业,硅谷同时以软件产业和互联网服务产业著称。施乐公司在Palo Alto的研究中心在OOP(面向对象的编程),GUI(图形界面),以太网和激光打印机等领域都有开创性的贡献。现今的许多著名企业都得益于施乐公司的研究,例如苹果和微软先后将 GUI 用于各自的操作系统,而思科公司的创立源自将众多网络协议在斯坦福校园网内自由传送的想法。

硅谷成为风投中心的原因[1]

  经历了60年代的起、70年代的萎缩、80年代的复苏和90年代初期的波动之启,1992年开始,经济的持续景气和企业股票上市的热潮再次推动了美国风险投资的快速发展。在此过程中,以信息产业、生物与新医药等高新技术产业为主的硅谷一直是全美国风险投资的中心。1997年.美国的风险投资家共向l 848家公司投l^ 144亿美元的风险资本,而硅谷的187家公司吸纳的风险资本总额高达36 6亿美元,占垒美国的比重达到29.4% ,占整个旧金山湾使用资本量的90%以上。硅答之所以成为美国乃至世界风险投资的发展中心.是由其强大的区域科技倒新能力、高新技术企业的快速发展来决定的。

  1.硅谷聚集的人才、技术、创新思想为风险投资提供了具有广阔市场前景的项目

  一个国家或地区高科技水平的提高和大批高科技成果高技术创意韵出现, 及社会对高科技产品的迫切需要.形成市场上高技术供需两旺的状况,这一定程度上降低了高科技新刨企业的技术风险和市场风险,成为高科技企业生存和风险投资发展的前提。硅谷是美国乃至世界的刨薪中心.强大的科技创新能力,敢于冒陆、勇于剖新的刨业精神,使得大量商技术产品、斟意不断出现,并不断形成为产业,对风险投资的需求日益上升,这为风险投资家选择有前途的创新中小企业创造了条件,也为提高投资质量 敷率创造了机会。据统计.由于丰富的智力资源企业家创新精神等园索的推动,硅谷专利发明比1995年增加15%,注册的专利数量位居世界第四位 仅次于美国本土、德国和日本。硅爸的以每天几十项推动世界科技发展的技术成果而确立了其成为世界上最大科技创新中心的地位.大星具有广阔市场前景的高科技项目使风险投资趋之若鹜,吸引了一太批风险投资家到硅答投资,如阿瑟-罗克、弗兰克·钱伯斯、皮彻-约翰逊、燕克-梅尔科等。

  2.硅谷高新技术产业的高成长性为风险投资带来高回报

  由于高技术产业是建立在最新科学成就的基础之上的,因此具有高度的创新性。高新技术企业的创始人一般是懂技术且有经营头脑的科技人员,他们先有研究成果,然后经过中试、批量生产,建立新企业以开发新产品,实现商业化。高新技术企业的技术一旦开发成功并且获得广泛的市场认可,贝 会迅速成长,投资收益率大大超过传统产业的收益率。硅谷在生物技术和生物新药、计算机硬件和存储、国防和航空、信息服务、集成电路、多媒体、阿络、半导体及制造设备、软件,电信以及检测食品等领域均居于世界领先地位,高技术的高成长性为硅谷风睑投资家带来巨大收益。在美国,风险投资的回报率平均每年在35%以上;在欧洲,风险投资的年平均回报率也至少在20%,而硅谷风险投资公司的收益回报率还远远高出这一水平。苹果公司创业不到5年,销售额达5.85亿美元,资金利润率超过了原始投资的200倍以上。1996年4月12日,雅虎股票上市发行时获得了约85亿美元的市场价值,超过大约1年前Sequoia对它投资的200多倍。在风险投资的扶持下,硅谷每5天有1家公司上市,每天有62人成为百万富翁。

  3.硅谷区域的教育普夏程度和教育质量培养了一大批懂技术、会经营的风障投资家

  与一般投资者不同,风险投资是一种专业投资。风险投资家不仅要运用金融知识融资.向风险企业提供资金,更为重要的是,他们还要利用技术和管理等方面的经验、知识和广泛的社会关系去帮助创新者创业,改造组织结构,制订业务发展方向,加强财务管理,配备领导成员等。因此,风险投资家是集金融、技术和管理专家于一身的综合型高素质人才,他们的成长必须接受系统的理论教育和实践考验。硅各斯坦福、伯克刺等大学群落正是孕育这些风险投资家的摇蓝。在硅谷狭小的地区内拥有一大批高等院校.比较有名的就达48所,其中有名列全美国前卯名最佳大学第6名的斯坦福大学和加州伯克利大学。在斯坦福大学,有不步教授是诺贝尔奖获得者,他们的学生中又有不少是硅谷高科技大公司,姬惠普、里顿工程实验室、万瑞协会、太阳、雅虎等的戗业者。这些创业者中许多人在创业成功以后反过来又成为风险投资家,资助和扶持年轻人创业,资助和扶持大学的发展。

  4.业发达的重要原因

  良好的外耨环境对于风险投资业的健靡顺利发展至关重要。交通便和、通信设备先进 公共服务完备不仅给人们提供了良好的工作和生活环境,也有利于降低风险投资的交易成本。硅谷酌通信设施发达,交通十分便利,拥有高等级公路。4条湾区主干道101国遭、州际280、680和880公路攒贯硅谷,区域17、85、87和237公路形成网状交通枢纽,有5座跨海大桥连接旧金山海湾。在旧金山、圣何塞和奥克兰国际机场,平均每分钟就有两架飞机起降。硅谷的区域生态环境和生活质量也相当不错,地中梅性气候宜人.各类文化娱乐教育设施齐备,犯罪率低。从投资环境来看,在硅谷长期的发展过程中.不仅建立了与风险投资相关的健垒的法律翎度.高效运作的风险资本市场,以及多样化的中升服务机掏.而且还建立了睡结政府与风险投资机构、国内风险投资家与奸商和外国金融机构变流业内信息.规范同业经营行为的自律组织。

硅谷中的著名公司

AdobeAMD安捷伦Altera苹果公司Applied MaterialsBEACadence Design SystemsCisco Systems
DreamWorkseBayElectronic ArtsGoogle惠普英特尔IntuitJuniper NetworksMaxtor
National SemiconductorNetwork ApplianceNVIDIAOracleSun MicrosystemsSymantecSynopsysVarian Medical SystemsYahoo

参考文献

  1. 李永周。美国硅谷发展与风险投资(A).湖北:武汉科技大学.2000
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