雅虎公司

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雅虎公司(Yahoo)
雅虎公司(Yahoo)
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目錄

“今天你雅虎了嗎?”

  YAHOO!是英文“農夫”、“粗漢”的意思,不過YAHOO!公司的中文名稱“雅虎”卻很可愛,就像“虎隊”中的“乖乖虎”。在首批於互聯網路上崛起的公司中,YAHOO!是一家白手起家的公司,是20世紀90年代的“車庫傳奇”,再現了20多年前蘋果公司喬布斯創業的精彩一幕。不過,YAHOO!幸運得多,不到一年,便籌集到9億多美元的發展資金。

  楊致遠,一位20多歲的臺灣移民,在美國斯坦福大學攻讀博士研究生時,與同窗DAVID FILO(29歲的美國青年)——兩位Internet網上老手——合作,為方便上網查找資料,編出一個專門用於整理INTERNET上各個節點資料的程式,並於1994年4月正式在互聯網上推出。1996年3月7日,YAHOO!正式上市,4月12日正式交易,股票最初定價13美元,但交易狂熱,平均每小時轉手6次之多,一度飆升至43美元,最終以33美元收盤。雅虎市場價值達到8.5億美元。而YAHOO(雅虎)1995年的營業額不過130萬美元,實際虧損63萬美元,直到1996年底,才賺了區區9萬美元。

  YAHOO!沒有微軟龐大的財力,也沒有SUN那樣成熟的經驗和技術資本。甚至網景公司,克拉克與安迪森這對“夢幻組合”,創業時還有克拉克帶來的400萬美元。YAHOO!兩位創造人幾乎是從零開始的,當時他們還只是兩名窮學生。

  YAHOO的成功在全美以至臺灣颳起了一股創業旋風,大學生們不再追求進入待遇優厚的公司或者攻讀什麼MBA,他們二、三個自成一伙,殺入互聯網路,像當年開拓西部荒野的牛仔,義無反顧。他們中有很多是華人青年,像目前全球最熱門的中文站臺“華淵”,便是幾位臺灣青年學生聯手開辦的。如果不是克拉克與安迪森絕妙的營銷手段,網路“金童”的光環很有可能會落到YAHOO!兩位創始人的頭上。

  事實上,YAHOO!股票上市首日便上漲154%,而網景上市的第一天,才上漲102%,其它一般公司不過百分之幾。這家剛上市公司的股票引得各界人士爭先購買,致使股價瘋狂上漲。一夜之間,一位華裔青年名垂青史,步入億萬富翁之列。這無疑為美國這個崇尚個人成功的國度,再次樹起青年一代的偶像。創造這個神話的就是楊致遠和他的公司YAHOO!。的確,今天,YAHOO!已成為網上居民首選的查詢工具。

  1997年元月,《今日美國》為全國信息網的網路族篩選“內容最豐富、最具娛樂價值、畫面最吸引人且最容易使用的網路站臺”,結果發現“雅虎(Yahoo)”連續數周在內容最優良、實用性最高、最容易使用等項目上奪魁。相信每一位新入門的網路用戶,好不容易獲得上網成功的喜悅後,接下來面臨的便是——我要到哪裡去參觀——這個現實的問題。經過一陣子的摸索後,你便能體會到為何搜尋引擎會那麼炙手可熱的原因了。

  對於網路生手來說,搜尋引擎就像是一位親切的導航解說員,如果你想查詢資料,它就像一位稱職的圖書館管理員。YAHOO!公司可以提供世界性INTERNET導航服務,它是在Web上使用最廣泛的一種信息和顯現指南。兩位創始人也因開發YAHOO!所做出的轟動性貢獻,被國際電腦界譽為“非凡的創造性勞動”。因此,有報紙稱:YAHOO!和18世紀植物學家LINNAEUS一樣,重新組織了世界。YAHOO!在用戶數量、信息量、廣告客戶數量、品牌知名度等方面已成為業界領先者。

1.商業眼光

  YAHOO!的成果證明,眼光等於50%的成功。很久以來,互聯網路聚積了大量有用的文獻和軟體,然而,令人遺憾的是,這些財富雖然豐富,但卻沒人管理,散佈在全球各地。以往,你為了尋找一套軟體,可能得先查美國的主機,再看看日本,說不定還要繞到歐洲,用戶要想找出和某一項目有關的文件、檔案可能要花上大半天。仿佛一位進入寶山的年輕人,望著不遠處、滿佈四周、閃閃發亮的寶石,卻不知如何拾取。對於新手而言,那些把資料集中在一處的網路搜索站臺則是他們的救星,這些搜索站臺讓他們不致於迷失在Internet內的信息汪洋大海之中。

  YAHOO!的眼光便在於此。

  YAHOO!,正像一幅尋寶圖,人們只要告訴它想要什麼,它就會自動指出前進的方向。“任何人都可以在網上建立自己感興趣的專用資料庫,但有多少人知道它的存在?我們所做的,就是為人們提供一把進入這些神奇世界的鑰匙”,YAHOO!的創始人,以這種通俗的語言來形容他們所做的卓有成效的工作。

  一些專家不無誇張地說:“INTERNET有朝一日將改變整個世界,但若沒有YAHOO!,恐怕連門還摸不著呢。”

  “在美國西部的淘金熱潮中,不管淘金的人們是否發財,但那些製造圓鍬、十字鎬、牛仔褲的公司,都真正發了大財。”YAHOO!便是第一批在INTERNET互聯網路上面“製造圓鍬、十字鎬、牛仔褲的公司”。

2.經營INTERNET

  YAHOO!只是INTERNET上搜索不同層次的索引工具。它不過把所有站點重新排列,並把它們歸於不同層次的目錄上。那麼,是什麼使YAHOO!一舉成功呢?YAHOO!看到了INTERNET巨大市場後面的更大的商業利益。YAHOO!在免費為世界提供Internet地址的同時,把所有申請地址的公司納入自己的軌道,通過在主頁上為其做廣告而獲得利潤。1995年,YAHOO!公司的凈收入中廣告占93%。

  YAHOO!一邊面對著成千上萬的著名企業,一邊聯繫著成萬上億的用戶。這就不難理解,一個只有49人的公司,憑藉260萬份普通股,卻造就了兩位億萬富翁的原因。YAHOO!的INTERNET策略可謂出其不意,獨闢蹊徑。錶面上看,YAHOO!免費提供3W地址。實際上,它已買斷了用戶端上所有公司、機構、個人的INTERNET註冊權。據1996年2月的統計,YAHOO!平均每天收到3000個Web站點申請。

  華人企業家李嘉誠先生曾經說過:“你去找生意做,生意很難做;生意來找你,生意就很好做。”今天的YAHOO!每天都要忙於處理世界各地潮涌般的客戶。YAHOO!靠的不是什麼營銷經驗,事實上,兩位學電腦的書生,的確不是IBM營銷專家的對手。但他們確實有眼光,你也可以說他們運氣好,占住了網路上一塊最有利的黃金寶地。

3.業績非凡

  短短一年間,YAHOO!已成為一個具有國際競爭力的企業,他們利用手中掌握的客戶資源,獲得與商業界巨頭合作的價碼。DIGITAL公司是電腦界的元老企業之一,他們開發的AltaVisTAWWW檢索系統是互聯網路上最優秀的網路服務系統,在許多計算場合和用戶查閱應用方面它都是頂尖的索引,並贏得多項大獎:包括年度“CeBIT1996”Web主機獎、《Internet世界》雜誌授予的1996突出服務工業獎以及授予最佳INTERNET工具“1996CINET”獎。

  “我們的策略是繼續與能增強YAHOO!用戶經驗的專家合作,”YAHOO!公司的總裁在引進DIGITAL公司先進技術時說:“與DIGITAL的合作使我們能夠在未來幾年繼續擁有最好的消費者INTERNET指南。作為全球性大公司,DIGITAL承諾繼續開發ALTAVISTA.這對YAHOO!拓展其國際業務很重要。”折服巨頭的YAHOO!還接連設立了YAHOO!Japan(日本)、YAHOO!EUROPE(歐洲)、YAHOO!Canada(加拿大)部門,加快全球化的推進速度。

  隨著網路環境的多元化與其它公司的競爭,YAHOO!也一直不斷地推陳出新,希望仍能成為網友們在網路上來來去去的中心站臺。在網路上的信息日益多元化與豐富之際,專業化與地域化已是必然趨勢。YAHOO!公司推出了一項稱為GET LOCAL(“本地聯線”)的新服務,提供全美3萬個以上城市的地域性線上資源導覽服務。使用者可直接連上地區站臺,或是在YAHOO!的主站臺上以瀏覽或輸入區域號碼的方式查詢有興趣城市的資料。GET LOCAL(“本地聯線”)將自動創造出一個專屬於該地區的首頁,其中包括地方新聞、當地體育運動比賽結果、氣象資料及其它各種當地信息。

  YAHOO!另一項準備展開的業務就是他們希望在廣告模式之外,也能藉由參與電子商務市場賺取佣金。“如果我們把人潮帶進一些販賣商品的網站,我想他們會樂意付我們部分的交易金額”。

  YAHOO!還開始提供免費線上交談服務YAHOO!CHAT(“YAHOO!聊天室”),再度證明瞭它不想只做一個目錄或網路導覽服務站臺,而是想成為一個網路社區中心的雄心。

  除聊天的功能之外,YAHOO!CHAT(“YAHOO!聊天室”)也會與如運動或娛樂等較熱門的目錄區結合,讓同行們能相互交換信息。此外,YAHOO!CHAT也準備將一些如運動比賽成績或地方新聞等內容在適當時機對特定的聊天室進行廣播,以增進談話氣氛。

  由於意識到YAHOO!的用戶大多數會是年輕人,YAHOO!還特別設計了一個稱作“美妙鏈接”的目錄,用他們的話說,在這個目錄中,包含了當今最有趣的話題,你可以從中查到美國聯邦調查局通緝的十大罪犯,也能調閱到關於太空梭的很多細節。

  與此同時,年輕的YAHOO!公司也沒忘記不斷擴充自己的世界版圖:YAHOO!為MICROSOFT IE3.0提供WEB搜索工具;YAHOO!與ZIFF.DIAVIS共同開發INTERNET市場;YAHOO!公司合作ALTA VISTA提供3W查找服務。

  YAHOO!還在發展自己的YAHOO!家族,如用於搜索主題的YAHOO!COMMPUTING和YAHOO!INTERNET,用於統計的YAHOO!LIGANS,用於地區搜索的YAHOO!JAPAN和YAHOO!CANADA。

  如果說INTERNET是信息的汪洋大海,YAHOO!則為其提供了一份詳細的“航海圖”。當互聯網路風潮颳起,YAHOO!公司又看到了在兒童、親子市場的潛在商機。他們開發了專供小朋友檢索的“小雅虎”(YAHOO!LIGANS)“小雅虎”純以幼教信息為搜尋範圍,反制線上泛濫的色情和暴力內容,獲得了老師和家長們的廣泛支持。

  1998年7月17日,在洛杉磯高聳入雲的摩天大樓辦公室里,華納兄弟線上公司的大頭頭們聚集在巨幅電視屏幕周圍,但是這一次看的不是兔寶寶、達菲鴨,或是其他什麼有名的華納卡通片。他們被內部幻燈片中出現的一個黃色的龐然大物“吃豆先生(Pac Man)驚呆了。它的名字就是:雅虎。它的目標:幾乎什麼都不放過。

  迷惑不解的公司高級經理們眼看著雅虎從互聯網蘊涵的最佳商機中吃出一條血路。它先一口吞下CNN路透社控股公司這些新聞巨頭的網上新聞發佈權;接著它轉向電子商務,獨吞了和書商亞馬遜Amazon.com)公司及音樂製品公司CDnow等零售商達成的交易;這個貪婪的小東西一路狂吃不止,吃下互聯網的傳統項目電子郵件和聊天室,最後停在了娛樂業的跟前。華納兄弟線上公司高級副總裁詹姆斯•莫羅紹克說:“雅虎正日益壯大,錢也越賺越多。”然而不能聽任它再這樣下去了,他告訴部下:華納是會反擊的。

  華納兄弟線上公司是媒體巨擎——時代華納公司的下屬部門,雅虎這個小小的暴發戶怎會進入它的雷達網呢?在短短的3年裡,雅虎由一家普通的網上搜索服務公司搖身一變,成為網路的全才全能,提供一系列令人目眩的服務和信息。需要每日關註新聞、股價、天氣和電子郵件嗎?訪問雅虎吧。想找房子、制訂退休計劃或是研究埃博拉病毒?對——還是找雅虎。它甚至還是一些網蟲的聚會地,他們在這裡整日玩聯機21點游戲,購買高級手工製作雪茄,或是進入英雄公司的游戲天地。

牛氣衝天

  多元化的選擇使雅虎一躍而成為互聯網第一站點,每月登錄4000萬人——多過每周收看NBC最受歡迎的電視劇ER的3000萬人。至於雅虎的股票,目前正是牛氣衝天,漲到它1996年首次公開上市(IPO)價格的23倍:這使公司1998年8月25日這一天的資本市值達到了91億美元。

  當天雅虎97.5美元的股價是它1998年預期每股32美分收益的305倍——這著實令人吃驚!因為與之相比,作為電腦行業先驅的微軟公司,其股價也只為每股收益的52倍。雅虎總裁蒂莫西•庫格對此一點也不擔心:“我很難說股份有點離譜,因為我們一開始就要讓雅虎成為任何人都能夠連接到任何地方的惟一的一個站點。現實世界里沒有任何東西可與它相提並論。”

  這麼一來,難怪像華納兄弟和沃特•迪斯尼這樣的傳媒公司會為怎樣對付這家矽谷公司憂心忡忡。成敗攸關的並不僅僅是如何吸引目前9000萬上網者的註意力,這是一場數字領域的“淘金熱”,各個公司都拼命標榜自己是下一世紀信息巨人。在網上站點間來回穿梭的人數已經超過了業已問世十幾年的電視所擁有的觀眾人數,並且互聯網的增長沒有任何減緩的跡象。據國際數據公司稱,到2002年,在全球範圍內將有3.28億人使用這一廣為延伸的信息傳送渠道。

  網上一代出現之迅速超過人們的預料,伴隨他們成長的不是報紙和電視新聞,而是咖啡和閃爍的電腦熒光屏。據市場調查公司Strategis集團的統計,約64%的上網者比上網前看電視的時間減少,48%的上網者閱讀的時間也少於從前。突然之間,若不去吸引互聯網群體的目光、迎合他們的心思、攥住他們的錢包,要想成為傳媒巨人似乎前景黯淡。雅虎最大的股東之一,Waddell &.Reed的投資公司高級副總裁阿貝爾•加西亞說:“對於雅虎,你不能像衡量價格與銷售的關係一樣來衡量它的重要性。你必須把它看作21世紀的新型傳媒公司。”

  其前景可能會極其誘人。與傳統媒體不同,全新的互聯網一族不僅提供信息和娛樂,它還將提供對其施加影響的方式。就像“新時代”時的雜貨店一樣,新傳媒公司貯存了新聞、商品以及所有熱門小道消息。舉例來說,消費者可以在這裡得到長期按揭利率的最新消息,然後找到房地產經紀人,查看一下理想中的房子,爾後申請購房貸款,而這一切都可以在一間屋子裡完成。成交之後,新傳媒公司則從中收取一筆費用。

盛裝之門

  這種有利可圖的、一站式網站方式成了當今互聯網上最讓人垂涎的生意。說來奇怪,人們送給它一個平淡無奇的名字叫做“門戶”。這些通向網路的大門被打扮得花里胡哨,裝滿了眾多的好東西,網站經營人希望這能讓網上瀏覽者聚集於此,而不再去別的站點。而且像所有出租率高的城區一樣,他們可以收取更高的廣告費,同時也從用戶的電子商務消費中賺得錢財。朱庇特通訊公司宣稱,到2002年,僅網上購物一項所涉及的資金就可望達375億美元之巨。

  這並沒有逃過傳媒界巨頭們的眼睛,他們蜂擁而入,那陣勢就像一大群輕浮的十幾歲的青少年擠進一輛大眾“甲蟲”小車。1998年7月,NBC公司耗資600萬美元購買了Cnet公司正在苦苦經營的Snap!門戶站點19%的股份。迪斯尼公司也很快斥資7000萬美元,用Starwave公司的多數股權換取對手Infoseek43%的股份。知情人士說,Excite公司已與幾家傳媒巨頭有過接觸,其中包括時代華納。用摩根•斯坦利Dean Witter的互聯網分析員瑪麗•米克的話來說“競爭正在加速,其步伐已經從啪嗒啪嗒地行走變成咯噔咯噔地疾行。”

  幾乎一夜之間,激烈的競爭變得讓人膽戰心驚。現有的門戶站點如Infoseek用傳媒公司的錢養得兵強馬壯,電視網路公司則表示他們無意任由互聯網暴發戶們獨霸天下。微軟網景公司等技術大腕帶著他們強有力的競爭武器——瀏覽器,也加入到這場爭搶之戰中。從美國線上公司通用電氣公司,這些巨頭們都擺出作戰的姿態。他們的頭號敵人:雅虎。對手CNET總裁哈爾西•邁納說:“雅虎有史以來將頭一次難以抵禦別人的進攻,在今後的9個月里,情況將大不相同。”如廣告牌一樣成了過眼煙雲?

  新生的受到鼓舞的競爭對手的火力已經夠讓雅虎擔心的了。然而它有可能面臨一個更大的威脅:如何讓美國企業界信服,他們為網上廣告所花的錢能換來巨大效益。數量不多但仍在不斷增長的公司開始懷疑門戶站點給他們市場營銷努力所帶來的價值,這種懷疑或許會讓Forrester調研公司的預測化為泡影,該公司曾預測到2003年全世界廣告支出將達150億美元。

  例如,Charles Schwab公司已不再向美國線上公司支付數百萬美元,在其金融頻道上做專題廣告,因為他們說只有不足5%的客戶通過美國線上訪問Charles Schwab的網站。Schwab負責電子經紀的高級副總裁瑪莎•迪薇說:“在消費者看來,門戶站點上的廣告有點像路旁的廣告牌。用不了多久,這些廣告就成了過眼煙雲。”

  果真會這樣嗎?雄心勃勃的雅虎距離昔日黃花只有一步之遙了嗎?分析家們早已預測說,在大批已經加入的玩家中,只有少數人能在這場門戶網站混戰中生存下來。他們還警告說,加劇的競爭與日益增長的網上站點數量會使廣告這一重要收入變得極為微薄。1998年,門戶站點可望吸引15%的網上客流和北美67%的廣告支出(合8.7億美元)。然而到2003年,據Forrester公司稱,他們將會贏得20%的流量,廣告收入卻只有30%,即32億美元。Forrester公司分析家克裡斯•查倫說:“這才是對雅虎真正的威脅。”

  大多數專家把賭押在美國線上公司身上,它擁有1250萬用戶,占網上家庭用戶的36%。也有的傾向微軟,理由就因為它是微軟。儘管這位軟體巨人的線上服務微軟網路讓人大失所望,它的新門戶站點MSN.COM有望在網民中獲得成功。

  然而得到大多數人認可的還是只有區區600人的雅虎。是它首先推出詳盡的搜索服務,首先成為上市公司,首先獲得年盈利,首先在電視上播出它蹩腳的名字,從而躋身於傳媒主流。

  現在,雅虎許諾要進入門戶站點從未涉足過的領域——電話、電視、尋呼、掌上記事本等等。庫格和手下狂熱地工作著,目標是到1999年初雅虎的動感網頁能無處不及,無所不在。

網路之星楊致遠

  要進入一個國家,需要通過它的國門。要進入一座大樓,需要經過它的大門。同樣的,要進入網際網路世界,也需要經由它的網路門戶。網路門戶提供各種各樣站點地址,使用戶很快就能得到自己所需要的東西,因此在網路時代要獲取財富擴大“疆土”,便要通過網路門戶來實現。

  在眾多網路門戶中,最著名的要數雅虎(Yahoo)。它被視為網路時代成功的楷模,成為許多創業者崇拜的偶像。儘管雅虎創業不過三年,股票上市也才兩年,但它的輝煌業績足以令所有的人佩服得五體投地。通過雅虎進入網際網路的人每月有4000萬人,比收視率最高的NBC(美國全國廣播公司電視節目每周收看人數3000萬人還要多。雅虎的股票成為天價,兩年後已是1996年剛上市時的23倍。1998年8月25日它的股票價格為97.50美元,是1998年計劃每股紅利32美分的305倍,公司市值達91億美元。連電腦產業盈利首戶微軟都感到震驚,因為它的股票價格才是其預期紅利的52倍。據美國《商業周刊》1998年12月18日公佈的數據,雅虎是1998年股票增值最快的公司,股值增長率達455%,居第二名。

  雅虎是由中國臺灣人楊致遠(Jerry Yang)創立的,他生於1969年,1993年他和費羅(Filo)一起成為斯坦福大學工學院的研究生。他們喜歡在萬維網上衝浪,並把他們所喜愛的站點編成一個名單以便尋找。有次他們靈機一動,決定將這一名單在網上公佈,供網友使用,並將這一名單叫做“Jerry's Guide to the World Wide Web(通往萬維網的楊致遠指南)”。沒有料到這一行動大受歡迎,發生了轟動效果。於是,1995年他們便放棄了寫畢業論文,而專門從事創建網路門戶的工作,並把主要站點的名單起了新名字“Yet Another Hierarchical Officious Oracle(另一層次式的正式指南)”,它的縮寫詞Yahoo便成為這一網路門戶的名字。

  現在雅虎正面對著激烈競爭,競爭中最強大的武器便是其馳名品牌。有了它便有人願向它投資,有了它就有更多的人願意光顧。據統計,現在有51%工作中的網上衝浪者和42%家庭中的網上衝浪者在使用雅虎。預計2002年時雅虎的廣告收入至少是所有網路門戶總和的四分之一,這就是雅虎在競爭中的優勢。

  雅虎雖只有600人,但卻正在開拓網路門戶以往沒有涉及的領域,例如要使門戶通往電話、電視、字顯BP機、掌上型設備等。1999年雅虎生動活潑的萬維網網頁將可以接受來自任何裝置的往任何地方的訪問。雅虎還向國外發展其業務,它正以9種語言在不同國家運營,其中包括澳大利亞、中國、德國、日本等,雅虎的信息流量中,大約有30%來自北美以外的國家。

  由於雅虎不斷壯大,它的股標價格漲勢使微軟都大吃一驚。雅虎股票漲幅為其1999年預期的紅利增長率4.1倍,而微軟的只有2.7倍。要使雅虎的股票能和微軟一樣物有所值,1999年它的盈利應增加66%,但分析家們預測它只能增加45%。另外雅虎自己也認為它的毛利率只能達到88%,而微軟的毛利率可達到92%。儘管這樣,雅虎的股票卻更加走俏。這是因為人們看到了它的前景,認為它有潛力成為第一個網際網路巨人。由於用以前的理論無法說明雅虎的股票何以會這樣高,於是1998年7月10日有人提出信息業中的另一個法則“雅虎法則”。

  在此之前,摩爾法則說明微處理器的計算能力每18個月翻一番,但價格卻降低一半。梅特卡夫法則說明網路的價值同節點數目的平方,也就是用戶數目的平方成正比。雅虎法則說明金錢(財富流量)同信息名義價格貨幣收入之間的比值存在內在關係。它用以解釋雅虎股票在實踐上背離工業社會的規則(即股票市值與物質資本市值應有一定對應),說明何以信息市場上的股票價格會和資本市場上的財務收入出現如此懸殊的差別。

  按照工業社會的理論,認為信息業不能創造財富,只有工業創造財富。雅虎這樣高的收益,照理不應歸他所有,是雅虎通過“心理”手段,把本應歸於工業家所有的財富“再分配”給信息家。因此市場應當恢復秩序,雅虎的暴利應該被剝奪。

蒂莫西•安德魯•庫格

  蒂莫西•安德魯•庫格一點也不像一個業已成名的矽谷大腕。作為互聯網野心家雅虎的首席執行官,他不去使用怪怪的網路名詞,而是講著T.K.式語——一些帶著他南方特色的俗語。比如,庫格把空洞的想法叫做“Mambypamby”。而“負鼠綜合症”意指雇員臨危失色時的優柔寡斷。還有“划艇綜合症”,說的是那些耗費過多時間顧後而不是瞻前的人。

  誰也不會因此而責怪庫格。這位47歲的公司主管自從1995年8月為雅虎掌舵時起就一直超負荷工作。他的商業頭腦——來自於所擁有的3個工程學學位和15年從事高科技業管理的經驗——對公司的成功不可或缺。公司員工的平均年齡僅為29歲。更確切地說,庫格是被令人窒息的網路狂熱者所包圍的環境中的理性之聲。董事會成員邁克爾•莫里茲說:“他極具決斷力並且異常專註。”他是在面試了近10名候選人之後敲定讓庫格擔任這一要職的。

  這並不是說庫格為人死板。但只要身為商人,他就不太會參與那些滑稽透頂的行徑。舉例來說,在1996年公司上市之前,創始人楊致遠和大衛•菲洛自稱雅虎首領(Chiof Yahoos)。人們還懇求他當大首領(Chiof Chief Yahoo),但庫格堅定地回絕了。他也沒有像另一位經理一樣,在臀部紋上公司標誌。並且他謝絕了本刊將其一頭波浪形灰白色頭髮噴成公司黃紫標誌色的請求。

暢所欲言

  作為雅虎的第六個成員,瘦長的庫格很快就影響了公司。剛剛出了斯坦福校門、又在互聯網中逍遙慣了的公司創始人們,不情願把他們的站點變為一家受廣告驅動的企業。但是註重現實的庫格說服他們,告訴他們有錢賺,同時他們仍然可以提供雅虎的線上免費服務。

  庫格讓他們回心轉意,並不是靠揮舞著自己的資歷來壓制他們年輕的聲音,而是通過暢所欲言的——有時甚至是費盡心力的——辯論建立起共識。即使在今天,庫格還和雅虎創始人們以及公司經營主管傑夫里•馬利特一起,共同討論解決最緊迫的事宜。楊扮演的是胸懷大志的熱情小伙;菲洛是保守的技術奇才;馬利特是滿腦子生意經的行動主義者;而庫格,則是身經百戰的老兵。

  雅虎策略中採用的方法簡直可稱為瘋狂。的確如此,公司的座右銘就是這麼要求的:行狂而不行痴。這條原則在雅虎的品牌戰略中得到了最好的體現。流行而不前衛,易用而不流於簡單——藉助膾炙人口的加州形象,它正努力創造新一代時尚追隨者,就像人們當年對蘋果公司的麥金托什電腦的追隨一樣。

品牌生財

  現今,雅虎的名字幾乎爬上了每一處可能的平面。在聖何塞SHARKS的冰球場,它刻在扎伯尼刨冰機上。它裹在口香糖的錫紙上。它印在“機靈鬼”玩具、降落傘、滑雪板、帆船、衝浪板、游游拉線盤,還有卡祖笛上。紫色和黃色的字母很快就會出現在鞋子上,在CD唱盤上,在電視劇《ER》以及即將上映的讓•哈沃德的電影《ED電視》之中。最絕的是:雅虎幾乎連嘴皮子都沒動就得到了這一切宣傳。初創時,公司還需採用互換廣告的方式,然而現在——因為擁有自己的品牌——它得到了很多這樣的免費好處。

  說實話,雅虎這個牌子是公司最大的財富。儘管諸如Excite或是Infoseek這樣的對手在信息、服務以及網上購物方面能與雅虎相匹敵,但是沒人能望其品牌營銷的項背。根據Intelliquest公司的數據,約44%的互聯網用戶知曉雅虎——多過知道Excite和Lycos,甚至包括微軟的人數。只有美國線上公司網景公司比雅虎更為人所知。“名字里包含了產品的承諾,”市場和品牌調查公司I eo J.Shapiro & Associate高級分析人員歐文•沙皮羅說,“它堅定了這樣一種信念,就是一旦我訪問過了雅虎,我就願意一直雅虎下去。” 維斯(ZIFF.DAVIS)董事及首席執行官埃里克•希波說。

  似乎庫格早就註定要掌管這家公司。從7歲時起,企業家精神就貫穿他所做的每一件事中。他的父親是機修工,也是機械師,曾教他組裝發動機,這門手藝伴隨他在弗吉尼亞州亞利山德里亞長大。後來,在斯坦福讀研究生時,他重新組裝學生汽車的發動機,並且創立了一家公司,為海灣區(BAYAREA)的公司進行工業設計

  庫格於1983年帶著他的文憑和手藝到了摩托羅拉,在其經營管理部和風險資本集團工作了9年。在那兒,通過決定是否要在有前途——也可能沒有前途——的商業計劃中投入數百萬美元,他學會了駕馭風險之道。其後他到西雅圖Intermec公司任總裁,在位3年中使這家數據通訊產品製造商的銷售額增長近50%。

  現在,把雅虎變為一個賺錢買賣對庫格來說似乎像組裝發動機一樣駕輕就熟。他說:“我像是兜了個圈子又回到了原處。把原配件組裝成能運轉的東西,這整個過程讓我很感興趣。”

  還讓庫格感興趣的是以時速120英里的速度賽車——最近在賽車學校玩過幾次,不過只是模擬游戲。在家裡,離異的庫格從收藏在卧室中的三把名貴吉他中抄出一把,自娛自樂。有空時,他就飛回久別的、僅和微軟比爾•蓋茨隔著華盛頓湖相望的家中,去看看西北大學的老友。

  這些日子,他已無暇這樣盡情地享受了。庫格正與互聯網時鐘齊步前進——這一時鐘走得比世界上線條最流暢的賽車跑得還快。現在人們對雅虎寄予了厚望——1998年8月25日該公司資本估價為91億美元。他要好好地管理公司。庫格說:“矽谷中許多人自始至終都在想一個問題:‘我怎樣才能賺大錢?’我想的不是這個。”在搬到加利福尼亞一所像樣的房子里之前,他住在一套只有一間卧室的簡樸的公寓套房裡。“我感興趣的是,如何把賺錢的生意做大。”他給自己幹得也不賴:他的雅虎股票值2億美元。這對於一個來自弗吉尼亞的機械師來說算是不錯的了。

雅虎(Yahoo):新世紀的媒介驕子

  對巨額無形資產的確認是風險投資最顯著的特點之一。Yahoo!尚未營業,沒有銷售收入,沒有利潤,但風險投資公司已確認他們擁有400萬美元的資產了。公司成立剛剛一年,兩位創業者就從窮學生一躍變成令世人矚目的億萬富豪了。

  從1997年至今,一個以紫黃兩色為幸運色的純網際公司在美國科技股排行榜上力挫群雄,以900%的年增長率的優秀業績揭開了“科技股世紀末狂潮”的序幕:

  著名經濟雜誌《紐約觀察者》資源專欄作家克裡斯托弗•釋倫將該公司評為“網際精英索引”的第一名;

  公司內部的會議室被冠以各種稀奇古怪的名字:“鮮血”、“冰雹”、“濃霧”、“蝗災”、“沸水”等,聖經中的人間苦難被一個不落地羅列出來;

  一群平均年齡在25歲左右的年輕人聚在會議室里打彈子,廣播聲嘶力竭地咆哮著北歐的“死亡搖滾”;   創始人之一,一位臺灣移民,29歲,戴一塊5美元的手錶,正在聆聽廣告部主管一個價值400萬美元的計劃書報告;

  另一位創始人,一位土生土長的美國人,32歲,穿著皺巴巴的牛仔褲和印有司標的T恤衫,在走廊的自動售貨機前站了很久,希望能找到幾個硬幣買罐可樂,但卻失敗了。值得一提的是,此人光著兩隻腳,而且據說他從來都是這樣;

  這個公司目前市值53億美元;

  這個公司就是雅虎(Yahoo!)。

  上過互聯網的人,沒有不知道雅虎的。雅虎不僅是互聯網上一個著名站點,而且它的存在還改變了美國人的網上生活方式。現在雅虎已成為世界上最有名氣的品牌之一,無形資產至少價值幾十億美元。擁有雅虎這一品牌的雅虎公司也成為全球信息產業新崛起的一顆最耀眼的明星。

  像電腦時代的許多公司一樣,雅虎開始於一個後來被證明是好的想法,這個想法先是變成了一個愛好,後來才變成了創業者全力以赴開拓的事業。然而,這一切都離不開風險投資。也正是風險投資,造就了雅虎的輝煌;也正是風險投資,成全了創業者的夢想;也正是風險投資,實現了創業者個人財富以近乎“光速”在積累。

1.“天使投資”與雅虎的成長

  美國網路企業的發展壯大,離不開“風險投資”,股票上市公開發行創造了“財富神話”,雅虎(Yahoo!)、美國線上(AOL)、亞馬遜網上書店Amazon)等網路公司的成功上市,使企業家們的創業夢想一夜成真。

  美國網路股票漲瘋了,這超出一般人的理解範圍。網路股價格的急速飆升是“財富來源於創造”的“新經濟”理論的明證,還是“非理性市場表現”吹出的特大泡沫,目前還未有定論。人們目前所能看到的是網路股上市所形成的熱潮,股價持續飛升,即使稍有回落又馬上掉頭上揚。這種“市場氛圍”無形中降低了股票公開發行的風險,增加了“風險投資”人的回報。在“網路股必賺”的市場信心支撐下,許多風險投資新手也躍躍欲試,他們當中有不少曾經就是網路企業的創始人。看到風險投資在1995—1997年的平均回報率達41.2%,和過去20年的平均回報率15.4%相比,難怪他們要捲起袖子,加入到“賺錢交響曲”中了。

  當時,Netscape發佈了其第一版瀏覽器的測試版;第一個發佈廣告的Web站點也已經出現;大眾傳媒開始大量報道網際網路現象;風險投資基金也聞風而來,涌向Web站點。

  雅虎的方便快捷吸引了太多的人,繼續使用一個學生的網頁來實現這麼大的通訊量是不可能的。雅虎的軟體和硬體都需要升級,而這已經不是兩個在校的學生能完成的任務了。於是,他們找到學校方面,打聽是否能把自己的這套檢索軟體送給學校,由學校來升級和經營。如果學校實在不肯經營的話,他們就只好“另尋低就”,去找別的機構了。反正事已至此,對於兩個學生來說已經是無能為力了。

  現在看來,這一切對於學校來說簡直是“天上掉餡餅”的大好事。可是在當時的情況下,卻很難斷定雅虎的發展前途。而要維護這樣一個通訊量巨大的網站,人力、物力的投入都會很大。斯坦福大學作為一個教育機構雖然歷來很重視技術發明,但三思而後行,沒有接納他們,這也是可以理解的。當後來“網路思想咖啡屋”採訪楊致遠的時候,問他:現在雅虎發展成這麼大的規模,斯坦福大學是否很後悔?楊致遠很客觀地回答:“當時的雅虎還不像現在這樣是一項明星的技術。對於學校來說,要維護這套檢索器是很困難的。在那時,很難看出雅虎能盈利,而如果只是為大家提供一種服務的話,對於學校來說又太貴了。”

  然而,這無論如何應該說是斯坦福大學的一個失誤。事實上,當時的雅虎究竟是不是一項技術並不重要,真正重要的是雅虎選擇了一個正確的方向。如果選題的方向不正確,即使技術手段再高明,也只會“差之毫釐,謬以千里”。不管是對於技術開發來說,還是對於商業拓展來說,應該把用戶的需要當作自己的第一目標,當作首選的發展方向。

  也正是在這個時代,“互聯購物網”(ISN)創始人之一的蘭迪•亞當斯正在夏威夷度假,得知此消息後,立即給楊致遠發了一封電子郵件,答應把雅虎放在他們的主機上。

  即使雅虎有了落腳之地,楊致遠和大衛也沒有想過要賺錢、發大財。當然,他們心裡很清楚,已經不能像學生那樣當作業餘愛好來打理雅虎,而需要認真經營了。既然要經營的話,就不能像過去那樣沒有固定的收入。因為,經營一樣東西,肯定需要有錢來雇人,要給雇員發工資。因此,僅僅有人答應出地方來放自己的網站是不夠的,還需要找到錢來經營。

  對他們來說,真正下這樣的決心來經營一個網站並不是一件容易的事。當時他們都還沒有得到博士學位,如果要搞經營,就不可能繼續讀學位。況且,楊致遠的家裡也不理解為什麼要放棄學位來做這種沒有把握的事。但是,機會總是對具有洞見的人情有獨鍾。就像微軟公司的老闆當年放棄學位創建公司一樣,這樣的機會很可能是千載難逢的。如果真的等到讀完了學位,這樣的機會早就不再是機會了。

  楊致遠和大衛從1995年的3月份開始考慮雅虎的經營計劃,打算真正把雅虎作為一個公司來經營。也正是在這個時候,根據他們自己的統計,每天已經有200萬人次訪問雅虎,這本身已經是一個不小的資源。何況,用楊致遠的話說,他們早已知道互聯網可以有廣告收入。比如,“熱線”(Hotwired)從1994年10月就開始收廣告費了。這當然還需要有經營方面的知識,幸好美國的教育制度比較靈活,他們二人在斯坦福大學都學過經營管理的課程,而這些知識用來經營雅虎這個剛起家的公司已經足夠了。

  此時,單憑兩個學生的力量是不夠的,楊致遠意識到他們需要商業方面的幫助,正巧他有一個老同學正在哈佛大學攻讀商業管理,幫著寫了一份5頁的計劃書。拿著這份計劃書,楊致遠和大衛開始不停地訪問風險投資家和風險投資公司。奔波之後每天還要繼續分類站點的整理工作,累了只能輪流睡在電腦房,每天的睡眠不足4小時。在被難以想象的工作強度壓得幾乎崩潰時,功夫不負有心人,終於他們找到了Sequoia紅杉投資公司。Sequoia是美國矽谷名聲最顯赫的風險投資基金,在過去的25年中,它投資過數百家高科技企業,其中包括掀起個人電腦革命的蘋果公司,開創游戲機工業的阿塔里(Atari),最有名的資料庫公司Oracle,網路硬體巨子Cisco。網路傳奇Yahoo!則可堪稱為傑作。

  這些公司變成了家喻戶曉的名稱,變成了矽谷的縮影。Sequoia投資的公司有100餘家經過了公開上市,許多沒有經過公開上市的企業也實現了成功的銷售。當Sequoia的合伙人麥克•莫利茨第一次造訪雅虎的“拖車”工作室時,“楊致遠和費洛正坐在狹小的房間里,伺服器不停地散髮熱量,電話應答機每隔一分鐘響一次,地板上散放著比薩餅盒,到處亂扔著臟衣服。”令莫利茨先生大惑不解的不僅是他們的不修邊幅,還有雅虎的發展模式,楊致遠把它總結為“在Web上提供免費的服務”。而風險投資基金還沒有先例投資於免費的服務或產品。

  一向嚴謹細緻的麥克憑著敏銳的商業嗅覺很快便認識到雅虎的商業價值。作為一種新興的媒體,雅虎蘊含著巨大的商業契機。當時登陸雅虎的網上衝浪者已逾百萬。“任何擁有大量忠實追隨者的事物總是有價值的。”楊致遠和麥克都堅信這一點。

  與此同時,其他投資家包括MCIMicrosoftNetscape等也找到了雅虎美國線上(AOL)則想收購雅虎,他們提出:如果雅虎同意被收購,創業者很快就會變成百萬富翁,如果不同意,則AOL威脅說,雅虎就必須面對和AOL的正面交鋒。確實,AOL有足夠的實力建立自己的“雅虎”;而且他們也有足夠實力購買雅虎的一個“競爭對手”。

  Netscape也提出了自己的建議:股票互換,而且Netscape的股票即將上市,比起AOL的股票價值也更高。然而楊致遠和大衛拒絕了AOL和Netscape,因為他們要開創屬於自己的事業。

  1995年4月,Sequoia對雅虎的估價為400萬美元。(其實這個估計過分保守)。Sequoia公司給楊致遠24小時考慮是否接受100萬美元的合作建議。“我差點不能忍受他倆的優柔寡斷”,Sequoia公司重要合伙人邁克爾•莫茲拉聲稱,當我們要求他們在10點鐘前給予答覆時,這兩個家伙居然說他們從來都沒有在10點鐘前起床過,中午再說吧。其實,他們 只不過想多點時間好好合計一下。掘到了這第一桶金子,兩人心中更大的冒險便開始了。

  在Sequoia和雅虎之間有兩種合作方式,一是將400萬美元作為一個公司的總資產,雅虎以原始價格出讓部分股權或者說Sequoia以原始價格購買部分股權;二是將400萬美元作為公司總資產的一部分,為創業者楊致遠和大衛所有,Sequoia向公司註入現金,註入的現金數加上原先評估的400萬美元,合計的資金額為公司的資產。不論雅虎和Sequoia之間採用哪一種合作方式,各自的股權比例是多少,都已經不是本文所關心的內容了,因為雅虎畢竟有了自己的第一筆正式的運作資金。

  這裡應註意的是:此時,雅虎尚未營業,沒有銷售收入,沒有利潤,但兩位創業者已經有了400萬美元的資產,對巨額無形資產的確認是風險投資最顯著的特點之一。

  有了資金,雅虎正式開始按公司的方式運轉。楊致遠和大衛雇用了一批工程師,負責分類整理工作。與此同時他們認識到,要想把雅虎發展壯大,管理人才不可缺少。經過幾個月的努力,他們請來了Tim koogle擔任首席執行官。Tim也畢業於斯坦福大學電子工程系,曾擔任摩托羅拉加拿大公司總經理,楊致遠和大衛很高興能將管理工作交給Tim,大衛繼續掌管技術隊伍,而楊致遠將工作重點放在企業發展戰略和公共關係上。

  Tim上任後的首要任務就是創收,每一個頁面上都有了旗幟(Banner)廣告。Netscape的成功上市已經表明:誰贏得了Internet,誰就是大贏家。目錄服務和搜索引擎的競爭愈演愈烈,原來雅虎只是提供其他站點的內容索引,現在直接在自己的站點上提供服務內容,這樣就擴大了廣告收入的來源,因為廣告版面是按頁計算的。新聞服務是第一步,11月雅虎開闢了天氣預報,1996年春天有了股票證券信息……通過不斷增加服務項目,雅虎進入了用戶的日常生活,併成功地重新定位自己:不再是通往Web網的大門,而是各種信息服務的綜合體。

  Web網上評價一個站點的商業價值在於訪問流量大小,雅虎在這一點十分成功。它的方便實用使雅虎的幾乎所有用戶都成了固定客戶。為了進一步擴大穩定的訪問流量,雅虎不斷開發提供新的服務內容,更多的服務必將帶來更大的流量。更大的流量要求更完美的服務,雅虎由此而進入了一個高速良性發展的時期。

2.信息掃描,檢索天下

  人們曾把“秀才不出門,便知天下事”當作不切實際的笑話,但在網路時代,你可以是不出戶而周游世界……

  在美國加利福尼亞的一條高速公路旁,有一片低矮而不起眼的建築物,這裡擁擠不堪,沒有一點大公司的氣派。這裡就是雅虎所在地。楊致遠說:“這裡是Internet最擁擠的節點之一,每天有100萬人探訪這個地址。”

  雅虎是一個尋找軟體,幫助用戶在交互網路上尋找各類信息的“站”。它的名字來自英國19世紀作家斯威夫特的小說《格列佛游記》。在小說中,斯威夫特描寫了一種宇宙間最理想的動物種類,它們的名字就叫Yahoo!。作者描寫的這種理想動物具備了人類能夠想象到的任何一種優點,而且它們的體形類似跑得很快的馬。

  根據這個軟體創建者的另一種說法,Yahoo這5個字母同時又是“Yet Another Hierachically  Organized Oracle”的縮寫,意即:另一種分層體系組織表。這個說法顯得很技術,但沒有第一種說法那麼動人。

  Yahoo!的中文譯名是“雅虎”,好一隻溫文爾雅的老虎!

  雅虎還有很多奇特之處。Yahoo!在英語里有兩個意思:一是歡呼高興的聲音,二是沒有水平的人。世界各地叫什麼電腦公司、網路公司、信息公司的多如牛毛,兩個初出道的年輕人偏偏為自己的公司取了個“沒水平的公司”的怪名字。雅虎公司發跡後,信息產業界的一些企業亦步亦趨地加以效仿,把自己的產品、網站取名為Voodoo、Sohoo之類的名字。走進雅虎公司總部,你還會發現許多新鮮事兒:大廳牆壁上掛滿了只有小朋友才會感興趣的壁報;秘書們不吹頭髮不塗口紅,一身打工服裝;兩位老總也是身著普通的襯衫或汗衫、牛仔褲,按傳統的觀念看,實在很難把這些現象與收入上億美元的大公司聯繫起來。雅虎公司在經營雅虎品牌的同時,好像也在經營著年輕和活力。

  雅虎的站點是一個分類的層次組織,最頂層有14大類:商業、經濟、娛樂、電腦科技等,每大類下麵有子類層,如娛樂類有幽默、笑話、趣聞、音樂等,音樂又可分歌劇、卡拉OK、流派、機構等,用戶根據自己的需要可以一直檢索到最底層。這才是真正有內容的站點。雅虎覆蓋的範圍很廣,底層約有40萬個獨立站點,每周還有上千個新站點加入。雅虎的分類層次完全是由楊致遠和大衛手工完成的,而不是由電腦完成,這需要極大的工作量,但因其分類索引適合了楊致遠和大衛的判斷選擇,因而內容更加準確有效,這也正是雅虎的精華所在。其他的Web索引站點提供的關鍵字查找只不過是電腦服務,雅虎則是一個精心構造的Web信息大廈。

  檢索站點是用戶尋找Internet網上信息最直接和最方便的途徑,隨著Internet的迅猛發展,檢索站點的導航作用越發重要,已成為當今網上最流行站點之一,用戶的頻繁訪問也使要求登廣告的客戶紛至沓來。

  據1997年1月底“電子廣告與市場報告(Electranic Advertising&Mareetplace)”統計,1996年Internet網路廣告總值已高達17150萬美元,比1995年6350萬美元高2倍多,目前廣告收入主要分佈在幾個著名資源索引服務公司,排名為Yahoo!(1900萬美元)、Infoseek(1410萬美元)、Excite(1350萬美元)。

  作為第一家實際開創Internet檢索市場的公司,雅虎現有資料量已達16000項目錄,30萬個網址。目前,它贏得了風險投資家的支持,機構完善,計劃明確,預備成為這一市場的大哥大。每天大約有1000萬人次訪問雅虎的網頁,當這些用戶在鍵盤上敲下了Yahoo這5個字母時,雅虎這個名稱就在他們的腦海中留下了印象,雅虎也順理成章成了世界上最有知名度的品牌之一。雅虎公司對進入它網頁查詢信息的用戶提供免費服務,每天約1000萬人次的訪問使雅虎網頁成為一個具有影響力的全球性的信息發佈中心,正因為雅虎公司在網路信息傳播上具有如此地位,使得大量的客戶爭先恐後要求在雅虎網頁上做廣告。由於雅虎以分類檢索著稱,楊致遠採用了一種收益顯著的策略,將廣告出錢多的客戶在其有關類別上的排序提到前面,以造成在用戶心理上先入為主的印象。從而取得了良好的廣告宣傳效果。

  雅虎每天接到300份申請,申請者無一例外地要求把自己新建立的網址列入該公司的名錄中,因為雅虎的網路用戶名錄之於入網者,就好像電話號碼簿對於打電話的人一樣重要。楊常常接受邀請給外界做報告,他關於網路的美妙描述使那些中小企業主聽得張大了嘴,再也合不攏。《人物》和《滾石》雜誌上都刊登了對他的專訪,同時,楊的腰包也日漸突出,正在迅速成為Internet新造就的百萬富翁當中的一員。這種情形對楊致遠和費洛來說真有點天方夜譚的味道,就好像他們在一塊草地上擺了一個賣飲料的小攤,一年後卻發現自己已被摩天大樓所包圍。他們的好運氣來自於他們預先占據的好位置,在Internet年到來之際,這種位置的好處實在說不完。

  雅虎公司的股票於1996年4月12日在美國上市,上市第一天,開盤每股價位定在13美元,最高一度被推到每股43美元,最後以每股33美元收盤,當天公司的股票市場價值高達8.48億美元。當時楊致遠和大衛各自擁有500萬股雅虎股票,兩人一年之內便由窮學生一躍為億萬富翁,譜寫了美國又一篇新的致富傳奇。楊致遠更已成為繼蘋果公司的喬布斯、微軟公司的蓋茨之後的美國信息產業第三代頂級偶像人物。

  雅虎公司的巨大成功多少有些出人意料,因為雅虎公司從嚴格意義上講從未獨立開發出任何新的軟體和硬體產品,這與信息產業的IBM惠普公司微軟公司英特爾公司網景公司等巨頭的成功之道都不相同。為什麼雅虎公司能夠依靠一個小得不能再小的軟體取得如此大的成就呢?這不能不引起人們的思考,其實雅虎成功的關鍵在於楊致遠對信息時代特征的遠見卓識的洞察力。在信息時代,知識、信息已經開始取代資本的地位成為最重要最稀缺的資源,知識可以創造財富,知識和信息的重組能產生巨大的經濟效益。楊致遠正因為對此有清楚的超前認識,所以他才能和費洛一起憑藉自身擁有的知識和智力資源,比別人搶先一步進入回報率最高的信息增值服務領域,並通過為用戶提供方便、快捷的優質檢索服務獲得了巨大的發展。雅虎公司擁有了知識、智力資源和品牌資源這兩種信息時代最重要的資源後,很自然地能夠獲得極其豐厚的利潤回報,成為信息產業界又一傳奇企業。

3.自古英雄出少年,今日英雄出網路

  雅虎有兩個創始人,一個是大衛•費洛另一個是楊致遠。楊致遠1968年出生,併在臺灣渡過了他的童年時光,他的母親是講授英語和戲劇的教授。在楊致遠兩歲時他的父親去世以後,一直是他的母親撫養和教育著他和他的弟弟。楊致遠有一個姨母生活在美國,10歲時,楊致遠隨家人移民到美國的加利福尼亞。他堅持認為自己當時是一個比較懶惰的孩子,而且註意力不集中。也許情況確實如此,但他的學業還是完成得不錯。楊致遠學習起點確實比較低,第一天上學的時候,他知道的英文只有一個單詞——shoe(鞋子),但在完成了中學學業以後,於1990年順利進入斯坦福大學電子工程系。楊致遠用4年時間,完成了電子工程系本科及碩士學業並獲得了學位。快到畢業的時候,他發現所學的知識還遠遠不夠,併發現自己沒有完全做好走向社會的準備。於是他又開始攻讀博士學位以求獲得更高的起點。也許是上帝的安排,這時恰好大衛有個研究項目需要人幫忙,於是他們倆走到了一起,開始了他們的博士學業,也開始了他們後來創業的關鍵一步。

  當初,楊致遠和大衛認為自控軟體有很多的創業機會,便選擇了這個研究方向,但不久他們就發現這個方向的創業機會已經被幾個公司壟斷,留給他們的機會並不多。就在他們萬分沮喪又百無聊賴的時候,轉機出現了。

  刺激兩位決定走上經營搜索引擎業務同樣也有兩個因素,準確地說,是一件事和一個人。一日,兩人無意中登錄了一個叫“梅爾玫瑰”的搜索站點,儘管該站點內容空洞貧乏,缺少新意,但整個站點採用的分類目錄的做法吸引了他倆。為什麼不組織一個像這樣可供登錄者按自己的需求查詢內容的站點?這種創新的思路導致了雅虎的誕生,併成為後來雅虎建立網站的技術方向。同時由於關鍵字技術的使用,查詢速度更快,遠非從前那些僅供上網者誤沖誤撞的搜索引擎可比,用楊致遠的話來說:“雅虎是大器晚成的網路巨人。”

  如果說“梅爾玫瑰”是雅虎的正面動力、框架藍圖的話,可畏的迪•梅爾徹老師則是一根鑲滿鐵釘、催人奮進的鞭子了。這兩位在斯坦福大學電腦系小有名氣的高材生,起先也很有一番長青藤大學學生髮跡的常規思路:讀好書,拿上一連串的“A”到大公司報到上班。然而,這個美好的幻夢被他們後來稱之為“救命恩人”的博士生導師迪•梅爾徹及時摧毀了。當這兩位好學生在租來的一間小閣樓里啟動他們的凌雲壯志時,學校的電腦網路卻由於他們那台寶貝伺服器每天受到幾萬次的登錄而不堪重負起來。迪•梅爾徹老師在三番五次勸說無效後,終於發起了脾氣,最後通牒:要麼放棄工作,要麼捲鋪蓋走人。兩人走了一條折衷道路,將實驗室搬出了校園。

  “開始時的一切如同惡夢一般,我們沒有了電腦,沒有伺服器,楊致遠花光了所有的積蓄購買了幾臺電腦,至於伺服器,則是靠免費為美國線上、網景這樣的大公司作pop-up(一種彈出式廣告)而租用他們的;更要命的是,在我們手頭最為拮据的時候,上述兩家大公司都向我們伸出‘援助’之手,想高薪聘用我們,我們好不容易才挺過來了。”大衛•費洛在回憶這段往事時,露出一臉無奈的神情。

  1994年4月,當時剛出現的網際網路瀏覽器Mosaic很快就把他們迷住了。於是,他們製作了自己的主頁,把喜歡的靚站網址收集起來,鏈接到自己的主頁上。他們在網際網路上通宵達旦地游歷,博士研究工作自然也被放到一邊。像許多上網的人一樣,楊致遠和大衛各自收集自己喜歡的站點,然後互相交換,先是每天交換,接著是幾小時一交換,而後隨時交換。隨著收集的站點資料日益增多,他們開發了一個資料庫系統來管理資料,並把資料整理成方便的表格,將它命名為“楊致遠和大衛的www網站面”。站點的名單越來越長了,於是他們將站點分成不同類別,很快每一類站點也太多了,他們又將每一類分成子類。雅虎的雛形就這樣誕生了,核心就是按層次將站點分類,這很像中國的圖書分類法,中國圖書分類法將圖書根據內容分成大類,大類下麵再分小類、細類,直到書名目錄。

  起初,楊致遠和大衛只是把指南的地址給幾個朋友,但沒過多久就有數以百計的人開始訪問他們的指南。他們在設計指南時,並沒有想到給大學外的人使用,純粹是自娛自樂的性質。但楊致遠的電腦屬於斯坦福大學網路的公開部分,所以只要知道地址就可以隨時來訪問。

  楊致遠和大衛一起設計的這個軟體投放到網路里後,大受歡迎,無數的人都到他們在斯坦福大學的地址上來查詢,以至於使得斯坦福大學的網路顯得十分擁擠,校方抱怨連天。 隨著站點的訪問者越來越多,他們也越來越得意,也越來越用心,不斷擴充指南的功能,提高搜索效率,加上最新站點、最酷站點等功能。伴隨著每一點進步,他們都會收到大量鼓勵的電子郵件,有些還提出了改進建議。這一切都是在沒有任何商業利益的驅使下完成的,但是得到人們的註意總是一件好事。他們不斷增加更多更好的服務來吸引更多的訪問者,站點的名字也改成了雅虎。到1994年冬天,他們的流量獲得巨大增長,同時整個Web網也進入了飛速發展期。Netscape正式成立。隨著雅虎流量的與日俱增,兩個沒有經驗的男孩十分為難,但不管怎樣,雅虎的價值不容忽視,雅虎每天要接待數以萬計的訪問者,任何擁有大量忠實追隨者的事物總是有價值的,楊致遠堅信這一點。

  在這樣的情形下,也許有人會說,那楊致遠還不如乾脆離開學校,自己成立一家公司,說不定會發大財。

  這正是楊致遠所做的。於是楊致遠便中斷了學業併成立了雅虎公司。公司的股票在華爾街上市後,楊致遠的個人資產在一瞬間飛升為1.7億美元。

  楊致遠是Internet催生的億萬富翁。Internet上充滿了機會,楊致遠抓住了機會,在Internet上威風八面的雅虎,就是這位來自臺灣的華裔青年研製的。雅虎讓楊致遠一夜之間成為億萬富翁,真是財從天降。

  這也許讓人覺得,他的經歷好像同另外一個與電腦有關的家伙相同?不錯,現在已經有人把楊致遠稱為“比爾·蓋茨第二。”只不過,楊致遠自己不願意把他同那個在哈佛大學中斷了學業創建微軟(Microsoft)公司的年輕富翁相比。他說他是“楊致遠第一。”

  自命為“首席笨蛋”的楊致遠在接住從天而降的財富以後,正在解決下一步將如何發展的問題。

  不瞭解電腦發展史的人都會知道,電腦肯定不是從一開始就是今天這個模樣,或者說這個世界上本來就沒有電腦,是人創造了電腦。所以,電腦從誕生到發展,就是人類不斷向自己的能力挑戰的結果。仔細回味一下,一部電腦發展史,就是一部智力競技史。電腦,就是智力的競技場!

  這塊競技場,如同在體育的競技場上一樣,交織著成功者的喜悅和失敗者的悲傷,飄灑著得意者的笑容和破落者的淚水!

  這塊競技場,溫存地留下了勝利者,也無情地淘汰了失敗者。

  這塊競技場,使比爾·蓋茨成為青年的偶像,也使更多的人成為後來者的鋪路石。據日本人估計,每一個像比爾·蓋茨的億萬富翁的背後,都站著近萬名失敗者。

  這塊競技場,沒有常勝將軍,也沒有天生的貴族。

  如果從空中來俯瞰這個競技場上的風雲變幻,就會發現有水流風轉,電腦界的走勢正被兩股力量所撥動,一個就是硬體廠商的努力,一個是軟體業的不斷追求。

  而且電腦元器件的每個焊點上都記載著一系列的競爭,有時這種競爭是很嚴酷的。

  商業上沒有永恆的友誼,只有永恆的競爭。IBM公司在推出PC機的時候,一下推出了兩個小公司,一個是硬體領域的英特爾公司,一個是軟體方面的微軟公司。當他們三家合起來對付蘋果公司的時候,利益是一致的,可是IBM PC成為市場上的主角以後,他就對微軟和英特爾不再感冒了,先是冷落英特爾公司的80386晶元,繼而是試圖甩掉微軟公司。

  現代社會,智力競爭當數電腦業為最。在電腦這個行業中,年齡是個敏感的話題,幾乎所有成功者都是20歲上下,否則精力、體力、想象力都不適合於電腦業,這一點一如體育界。喬布斯、比爾•蓋茨、克拉克、楊致遠、安德森……無一不是少年有成。在中國,看一看聯想、巨人這些大公司的領導層,有幾人超過30歲?中國的“微軟軟體”WPS研製人裘伯君成事也僅是20歲出頭的毛頭小伙子!

4.雅虎——風險投資的又一傑作

  世界現代高科技產業的發源地:美國矽谷地區的桑德希爾大道,就是世界著名的風險資本中心。正如一位來自美國的投資專家說:“矽谷的故事很好聽,但神話的誕生不僅歸功於科學技術的進步,更在於它特殊的運作方式——風險投資”,而雅虎就是其中的一個神話。

  到1995年8月,雅虎的轉型改造基本完成。隨著業務的擴展,資本進一步擴充也提上日程,雅虎需要更大的資金註入以爭取更大的發展。雅虎開始計劃第二輪融資,楊致遠和管理層為公司估價4000萬美金,看起來似乎有點不可思議,畢竟5個月前公司的估價才400萬美金,但投資者二話不說就同意了,這一次的投資者是日本軟銀公司。軟銀公司的孫正義是從Sequoia的一個合伙人那裡聽說雅虎的。雅虎的第二輪融資帶來了新的發展,公司聘用了一批有經驗的管理人員,加大了營銷的力度,儘管中間仍然經受了一些波折,但雅虎繼續迅猛發展。

  到1996年,雅虎開始考慮公司股票公開上市。Netscape的成功上市表明瞭投資大眾對Internet高科技公司的巨大乃至盲目的狂熱。上市計劃前孫正義提出需要更多的雅虎股份,他希望成為一個合伙人,而不僅是一個投資者。這個界限是30%的股份,楊致遠和大衛痛苦地接受了,“這就像是送掉自己的孩子,也許沒人相信,但就是這種感覺”,楊致遠回憶道。因為他們知道孫是雅虎通嚮日本的領路人,還有Ziff Davis的影響力,但他們誰也不願意出售自己的股份,結果三家平分達成了交易,最後的股份分配是軟銀占37%,Sequoia占17%,楊致遠和大衛各占15%,為此軟銀支付了6000萬美金。

  雅虎在1996年4月12日成功上市,兩個雅虎的競爭對手Lycos和Excite在雅虎前幾天上市,不過這絲毫沒有影響投資大眾對雅虎的熱情。上市價是每股13美元,開盤就報24.5美元,最高達到43美元,當天的收盤價是33美元,Yahoo!的市值達到8.48億美元,是一年前Sequoia估價的200倍。這真是美好的一天,楊致遠和大衛的身價都超過了1億美元。

  雅虎1997年的利潤是6741萬美金,比1996年增長了242%。楊致遠最近將其在雅虎的股份從總數的15%即660萬股減至12.8%即570萬股,他將股權出讓換來的資金用於建立一個支持高新技術創新的基金,這是來自1999年3月27日Comdex China的最新消息。

  雅虎的成功從另一個角度看也是風險投資公司Sequoia的成功,為了進一步瞭解風險投資公司,不妨聽一聽Sequoia公司的自述:

  “在Sequoia,我們並不認為我們知道所有問題的答案,但我們知道總有人可能會知道或能提供幫助。這就是為什麼我們一直在努力,以確保所有新投資的項目都能夠從公司長期累積起來的經驗和聯繫中獲益。Sequoia及其廣泛的社會聯繫為年輕的私營企業在企業成長的每一階段提供系列支持。”“有許多公司是這樣開始的,他們以我們的辦公室為家,在這裡寫下了他們的第一個商業計劃。而另外一些公司則是在稍稍晚些時候——當他們需要擴展的時候來到這裡。不論他們處在什麼階段,他們都能使用同樣的資源:同數百家公司建立起來的廣泛聯繫;具有豐富經驗的合伙人團體;和Sequoia技術隊伍,由公司締造者和執行官組成的隊伍。”

  “風險資本家常常以為是他們建造了公司,我們並不同意這種觀點。建造觀點的是管理者,風險資本家只是有的時候提供了幫助。在Sequoia,當需要的時候,我們提供援助,但我們並不經營公司。我們能夠引導你接觸到建造公司的資源。這些資源包括獵頭公司商業銀行,租賃公司,會計師,廣告代理,公關公司,金融中介,人力資源管理專家,法律公司,簽約製造商,工業設計師以及趨勢和時尚的決定者。”

  “我們當然有自己的觀點和主張,而且我們在推薦這些觀點和主張的時候也並不羞羞答答,但,主意還得你自己拿。”

  的確,雅虎公司從Internet上捕捉到的無限商機是公司興旺之根本。雅虎為使用互聯網的普通網民提供“免費服務”,然後雅虎利用其廣泛的瀏覽量和頁面訪問次數來吸引工商企業到自家的網站做廣告,而雅虎藉以維持其動作的資金也就來源於它的廣告收入。

  1996年,僅同Softbank及其附屬公司鑒定的廣告合同就讓雅虎得到207.5萬美元的收入。該年雅虎公司實現凈收入1907.3萬美元,是1995年136.3萬美元的14倍。

  1997年雅虎公司實現凈收入7045萬美元,1998年實現了2.03億美元。短短4年時間,其凈收入已經增長了近200倍。

  目前,雅虎的不同語種網站已經擴展到了15個國家,雅虎中文網站也於1998年第四季度正式開通,雅虎還在亞洲、歐洲、加拿大設有自己的辦事處。據統計,到1998年9月,雅虎公司站點的日頁面訪問率為1.44億次;到12月,又達到1.67億次。

  雅虎公司飛速崛起的故事能向人們昭示很多的道理。在工業經濟社會,勞動力、資本等因素是不可或缺的,要賺取巨額的利潤,沒有雄厚的資本實力是絕對不行的。而信息經濟社會則一反工業經濟社會常規並開始形成這樣一種格局:資本的地位逐漸退居於知識之後,知識投入可以代替物質投入,知識可以直接創造巨額財富。近些年,依托高新技術、以高科技人才為支撐而白手起家的例子早已屢見不鮮:國外的有微軟蘋果康柏網景等公司,國內的有北大方正、珠海金山、王碼等公司。這類現象給人們傳遞了一個具有衝擊力的訊息:以高新技術和高科技人才為核心的知識經濟時代正在到來。

  最後,還值得一提的是,網際網路的興起,給人們提供了創立新型企業的路子,給企業帶來了許多新發展機遇,從總的經營方向到具體的經營管理,從產品開發到公關銷售等等,幾乎可以全方位地得益於電腦和電腦網路,關鍵在於:一個意欲成大器的企業家,一個準備迎接市場挑戰的企業如何看待科技知識,如何運用現代科學技術提高自己企業的市場競爭力。

  說到底雅虎成功的秘訣其實也就是一條,那就是憑著一腔熱情,不斷地向新的未知領域探索。雅虎認為網上市場是一個巨大的宇宙,需要有人不斷探索,不斷開發,與其坐等去分享別人的成果,倒不如自己親自去嘗試成功的喜悅。正如雅虎的首席執行官安德魯•庫格(Andrew koogle)所說:“我們要建成世界上最偉大的公司,就需要去做那些近乎瘋狂,但不愚蠢的事。”這便是21世紀的網際網路上的媒體巨人的經營哲學。

yahoo!——與眾不同的酷!

  yahoo!創始人楊致遠和戴維的博士研究方向是自動控制軟體,但他們發現這個方向發展機會並不多,幾個公司已經形成了壟斷。這時,出現了mosaic第一個web網瀏覽器,web網給internet帶來了極大的活力,他們為此製作了自己的主頁,把自己感興趣的東西放在上面。當時網頁的主要內容包括楊的高爾夫分數,還有他們很喜愛的日本相撲運動資料.他們在web網上通宵達旦地游歷,象許多上網的人一樣楊和戴維各自收集自己喜歡的站點,並開始互相交換,先是每天交換,接著是幾小時一交換,再接著隨時都在交換,收集的站點資料越來越多,他們開發了一個資料庫系統來管理資料,並把資料整理成方便的表格,將它命名成"楊和戴維的www網指南",站點名單越來越長,他們將站點分類,很快每一類站點也太多了,他們又將類分成子類,yahoo!的雛形誕生了,核心就是按層次將站點分類,直到現在這一點也沒有改變。

  楊致遠和戴維把指南的地址給了少數朋友,可不多久就有數以百計的人開始訪問他們的指南,他們在設計指南時並沒有想到給大學外的其他人使用。不過jerry的電腦屬於斯坦福大學網路的公開部分,所以只要知道地址就可以訪問。站點的訪問者越來越多,他們開始擴充指南的功能,提高搜索效率,加上了最新站點,最酷站點等功能。每一點改進他們收到了大量鼓勵的電子郵件,很多還提出了改進的建議,"如果沒有這些數字化的掌聲,如果封閉在實驗室里,yahoo!是不會出現的。

  他們開始不斷地增加各種服務來吸引更多的訪問者,站點的名字改成了yahoo!. yahoo一詞來源於swift的<格列佛游記>,指的是一種未開化,純樸,平庸的生物, 字典上的定義是「不拘小節而未經世故的人」,在他們看來這是在準備博士論文時那種豪放不羈的生活型態的完美寫照。楊和戴維意指他們兩個是yahoo,internet網上提倡的是謙遜,不過也有另外一種說法是yahoo!是"另外一種非官方層次資料庫"的英文字母縮寫(yet another hierarchical officious oracle).到1994年冬天,他們發現流量增長太快了, web網進入了飛速發展期,netscape正式成立,隨著yahoo!的流量的與日劇增和數字化的歡呼聲越來越響,他們開始認真考慮將yahoo!變成生意。

  他們兩個都沒有任何商業上的經驗,而且yahoo!也缺乏明顯的收入來源:向用戶收費,他們會跑到其他地方去;向站點收費,他們絕對不會理睬;賣廣告,這違背了internet網最初的宗旨(自由,非商業),不過不管怎樣,yahoo!的商業價值不容忽視,yahoo!每天要接待數以萬計的訪問者。

  yahoo!也有很多競爭對手,華盛頓大學的webcrawler, 卡內基-梅隆大學的Lycos,還有一個收費站點Infoseek等,這些站點都提供關鍵字站點索引,這些索引由電腦程式或網蟲快速搜索網上站點內容建立,看起來比yahoo!內容更全面,但是yahoo!的分類層次有自己的優點,索引搜索方法的威力取決於搜索覆蓋的範圍,這也正是它致命的弱點,在web網上每個英文單詞都出現過無數次,不根據前後內容無法確定其真正意義,所以搜索列出的大部分結果都沒有意義,yahoo!的站點則不同,是有層次組織,最頂層有14大類:商業,經濟,娛樂,電腦科技等,每大類下麵有子類層,如娛樂類有幽默,笑話,趣聞,音樂等,音樂下又分歌劇,卡拉ok,流派,機構等,用戶根據自己需要可以一直到最底層:真正有內容的站點,yahoo!覆蓋的範圍很廣,底層約有40萬個獨立站點,每周還有上千個新站點加入, yahoo!的分類層次完全是由jerry和戴維而不是由電腦來完成,這需要極大的工作量,但其分類索引包含了楊和戴維的判斷選擇,內容更準確有效,這正是yahoo!的精華所在,其他的web索引站點提供的關鍵字查找只不過是電腦服務,yahoo!則是一個精心構造的web信息大廈。但也非yahoo!一家提供只層次目錄服務, 其他諸如網路星系,web網虛擬庫等,不過由於沒有任何收入來源,很快大部分都消失了.到1994年下半年,yahoo!成了層次目錄服務的冠軍。

  在1994年秋天,yahoo!迎來第一個百萬訪問日,意味著yahoo! 一天內有10萬個訪問者,斯坦福大學提供的資源已不能維持yahoo!的運轉, marc and resson在netsacpe給yahoo!提供了web空間資源。

  web網的商機成熟,媒體開始大肆報道internet現象,風險投資基金也向web涌來,netscape發佈了第一個瀏覽器測試版,並將瀏覽器上internet目錄的按鈕指向yahoo!,熱線建立了第一個有廣告的web站點, yahoo!是web網上最熱的站點之一,一大群投資者找上門來。

  第一個是英國路透社,路透社是世界上最大的新聞和金融服務商,有150年的歷史。路透社負責市場的副總裁john taysom認識到"yahoo!事實上縮短了信息與人類的距離",他開始考慮將路透社的新聞業務加到yahoo!上,關於yahoo!的發展jerry經過幾個月的思考,最後認識到"yahoo!不僅僅是web網目錄服務商,而是一種新媒體", yahoo!和路透社成了朋友,yahoo!的競爭對手認識到這一點則要落後近半年。路透社希望將新聞有償提供給yahoo!,而yahoo還沒有任何收入,jerry意識到他們需要商業方面的幫助,至少得有一個企業發展計劃書,計劃書完成後,拿著它jerry和dave開始不停地拜訪風險投資者.終於他們找到了sequoia投資公司。sequoia是矽谷聲名最顯赫的風險投資基金 ,sequioa投資過數百家高科技公司,包括: 蘋果電腦、開創游戲機工業的阿達利, 最有名的資料庫公司oracle, 網路硬體巨人cisco。jerry將他們的模式總結為"在web網上提供免費服務"  sequoia的合伙人mike moritz也認識到yahoo!是一種新興媒體,有巨大的商業機會.最後在1995年4月合作確定了,sequioa對yahoo!估價為400萬美金。

  有了資金,yahoo!正式開始運轉.jerry和戴維雇用了第一批工程師。他們認識到要想把yahoo!發展壯大,管理人才不可缺少,經過幾個月的努力,請來了tim koogle擔任首席執行官,tim畢業於斯坦福大學電子工程系,曾擔任motorola加拿大公司總經理。自此,戴維繼續掌管技術隊伍,而jerry將工作重點放在企業發展戰略公共關係上。tim上任後得第一項任務是公司要創收,每一個頁面上都有了旗幟(banner)廣告,目錄服務和搜索引擎的競爭愈加激烈,美國線上購買了webcrawler, microsoftnetscape也加入進來。 

  提供路透社的新聞服務是yahoo!發展的重要戰略。原來yahoo!只是提供其他站點的內容索引,現在則直接在自己的站點上提供服務內容,廣告收入來源擴大了,廣告版面是按頁計算的。逐漸的,又於11月開闢了天氣預報,96年春天開始增加股票證券信息,在夏天和秋天更是開展了一連串的新服務項目,yahoo!進入了用戶的日常生活,yahoo!成功地重新定位自己:不再是通往web網的大門,而是各種信息服務的綜合體。

  yahoo!的"在web網上提供免費服務"的宗旨證明是正確的,web網上評價一個站點的商業價值在於流量,流量越多增長的流量也越多。yahoo!在這一點上十分成功,初次訪問yahoo!的用戶會發現查找有用信息很方便實用,他們就會回頭再來,穩定的客戶群是流量的保證,yahoo!有上百萬的穩定用戶,這提供了一個非常好的場所來提供信息服務,越多的服務流量就越大。"這是一個正反饋,我們提供的信息越多,就有越多的用戶,用戶越多,廣告客戶就越多,我們的信息就更多。"楊總結道。1999年3月,Yahoo!網站的交通流量達到每天2億500萬頁次,全球分網擴增至18個。

  Yahoo在處理查詢者和Webmaster之間的交互關係的問題上是如何做的呢?對於導航台來說,資料庫中儲存的網址信息越豐富、越準確,越能為查詢者提供更高質量的服務,而高質量的服務是維持高訪問率的關鍵。為此,Yahoo不惜使用成本很高的手工作業來嚴格審查Webmaster們提交的網址信息,以確保網址信息的質量和所屬類別標引的正確。立足於這樣的網站定位思路,Yahoo在保持與查詢者良好的互動關係的基礎上,成功地建立起與Webmaster之間的互動關係:用查詢者造成的高訪問量牽制住Webmaster,成功地營造出賣方市場的氛圍。雖然Yahoo也非常需要Webmaster們踴躍提交網址信息,但是卻不怕得罪網址信息不符合要求的Webmaster,為自己在查詢者和Webmaster之間營造出良性迴圈的交互環境。由此可以得出:交互運作機制的設計是否巧妙,是否立得住,是設計網站經營的利潤點時要抓住的一個重要環節。

  到1995年8月,yahoo!的轉型改造基本完成,隨著業務的擴展資本的擴充也到了必要的時候,實際上yahoo!開始登廣告後就有盈利了,但需要更大的資金註入來爭取更大的發展,yahoo!開始計劃第二輪融資,jerry和管理層要求公司估價為四千萬美金,投資者沒有任何猶豫就同意了,楊後悔的說:"我們可以要得更高",這一次的投資者是日本軟銀公司

  軟銀公司1981年由日本的韓裔孫正義創立,是日本最大的軟體營銷商,占有日本軟體市場50%的份額,剛剛斥資21億美金收購了ziff-davis公司,成為世界上最大的電腦出版商。楊致遠對軟銀的投資十分滿意,一,yahoo!正和zd商談合作出版雜誌,二,日本的上網人數正在劇增,建立日本yahoo!正是絕好時機,楊一直認為yahoo!是一種媒體,是一種文化,他相信只有本地化的yahoo!才能成功。軟銀購買了5%的股份,兩家公司很快宣佈將合作成立日本yahoo!,不久,zd出版的yahoo!網上生活雜誌出現了。

  yahoo!的第二輪融資帶來了新的發展,公司聘用了一批有經驗的管理人。十二月netscape宣佈將他的瀏覽器上internet目錄的按鈕連接站點指向了excite,原來這個按鈕是指向yahoo!的,根據計算yahoo!有20%的流量來自於此,到一月份yahoo!仍然是web最大的站點,雖然流量下降了10%.脫離了對netscape的依賴,yahoo!繼續迅猛發展。

  到1996年,yahoo!考慮公司股票公開上市,netscape的成功上市證明瞭internet高科技公司對投資大眾來說具有多麼大的吸引力。在上市計劃前孫正義提出需要更多的yahoo!股份,他希望成為一個合伙人,這個界限是30%的股份,,"這就象要送掉自己的孩子,沒人信我,但就是這種感覺"楊回憶道。但楊和戴維還是接受了,因為他們知道孫是yahoo!通嚮日本的領路人,還有ziff-davis的影響力,結果三家平分達成交易,最後的股份分配是軟銀占37%,sequioa占17%,jerry和戴維各占15%,為此軟銀支付6000萬美金。

  1996年4月12日yahoo!成功上市,上市價是每股13美元,開盤就報24.5元,最高達到43元,當天的收盤價是33元,yahoo!的市值達到八億五千萬美金,是一年前sequioa估價的200倍,這一天,楊和戴維的身價都超過了一億美金。

  此後雖然yahoo!的股價有所回落,但相比競爭者yahoo!仍然是最耀眼的明星,到96年夏季公司貿易額已達到預計98年收入的8倍,他的競爭者只有一到兩倍,華爾街的分析家將這歸結於yahoo!的品牌效應,例如ziff davis將網上生活雜誌加上yahoo!的名字後,當月銷量翻了一倍。yahoo!的管理層也認識到internet市場的成功並不只取決於流量,而是決定於品牌。"yahoo!非常酷,它不是一個技術公司,而是一種品牌,一種文化,這使yahoo!與眾不同的酷。" 分析家評論道.yahoo!酷主要是因為jerry和戴維酷,他們白手起家成為億萬富翁的傳奇是無數傳媒的焦點,yahoo!是按他們的意願建立的:獨立,年輕,富有創造力,還有謙遜。

  yahoo!在各種傳統媒體上大力宣傳,它是做電視廣告的第一家internet公司。"do you yahoo!"的廣告語由可與耐克的"just do it!"媲美,廣告語加到了所有yahoo!的廣告上,市場策劃的目標是使yahoo!成為流行文化的品牌,而不僅僅在網上,要讓一半的美國人知道yahoo!的名字。針對潛在上網用戶yahoo!在電臺,電視臺,雜誌,報紙,各種印刷品上做了大量宣傳,同時花巨資在microsoft和netscape的瀏覽器上加上yahoo!的連接按鈕,在數以萬計的站點上都有yahoo!的連接,人們無論上網與否,都可以看到yahoo!醒目的標誌。

  yahoo!的市場策劃非常成功,不過yahoo!真正的實力來自於yahoo!的分類層次。yahoo!由一支超過50人的隊伍來完成原來jerry和戴維兩個人的工作。每人每周要瀏覽請求加入的上千個站點,將它們分類安放到合適的層次,yahoo!對站點的選擇不帶任何政治和道德觀點。使用人工來進行站點分類是一項極大的工程,這50人的隊伍是yahoo!極大的財富,他們非常年輕全部受過大學教育,yahoo!向其他媒體提供的各類站點素材都來自他們耐心細緻的工作,這使得yahoo!的內容非常準確,精細,競爭對手很難作到這一點。別的站點大都採用演算法來搜索,用演算法搜索站點在內容準確性上和人工瀏覽上無法相比,他們的分層只有兩到三層,而yahoo!通常的都有十幾層,各類站點有近百萬個,而且還在高速增長,yahoo!提供的詳細分類索引能幫助用戶迅速找到相關的站點,這就是yahoo!流量一直居高不下的原因。

  1995年 yahoo!的日平均訪問量是300萬頁,96年秋天超過了1000萬,97年底達到了6500萬,而且每一頁的內容可以說用戶都看了,因為信息是他們主動選擇的,這正是和傳統媒體不同的方式,也是未來媒體的主要特征:用戶主動地選擇信息,而不是被動的接受.還有一點不同對廣告商有極大的吸引力——yahoo!可以通過用戶獲取信息的方式準確的定位用戶。現在美國最有影響力的新聞雜誌是<時代周刊>,它的發行量有400萬份,年增長率大約為2%.按照yahoo!驚人的發展速度,幾年後,yahoo!很有可能成為世界上最有影響力的媒體。

  my yahoo!是一項創新設計,給長期yahoo!用戶提供方便的服務, 用戶選擇個人感興趣的信息內容,如個人購買的股票信息,最新體育比賽消息,某類新聞,my yahoo!將它們全部組織在一起,不用用戶在四處查找,給用戶極大方便。當然yahoo!從中可以更加瞭解了用戶的愛好興趣, 針對用戶背景的標題廣告定位更加精確有效,一個明顯的好處是可以提高my yahoo!廣告的價格。

  第一個海外公司日本yahoo!成立於1996年四月,緊接著法國,德國,加拿大,英國,南韓等也相繼成立yahoo!分公司,所有分公司使用本地語言,他們採用同一種分類層次,大部分分公司都是yahoo!和當地企業合作成立的.yahoo!在全美各大城市開設了一系列分公司,1996年六月舊金山是第一家,緊接著紐約,芝加哥,華盛頓,波士頓等,各地分公司主要提供各類當地信息如交通,職業招聘,體育,消遣信息等.

  yahoo!系列提供了各種新的服務項目,電話黃頁和指示圖就是其中之一,用戶可在yahoo!上查到美國任何一家公司電話和地址,還有公司地址路線圖。電話黃頁全美一年銷售額是100億美金,可以預計未來這個項目收益會是可觀的. yahoo!系列最有意義的項目是分類廣告,分類廣告包括房產信息,汽車,招聘和個人信息,yahoo!分類廣告的收益將十分可觀,舊金山公司開辦四個月後就吸引了450家廣告客戶,這幾乎是舊金山新聞報的全部廣告客戶. 分類廣告可以由圖象,聲音,影象,用戶還可以根據自己需要如價格在什麼範圍,什麼型號準確得到想要的信息。yahoo!和visa在97年合作開設網上商場,取得了非常好的成績,yahoo!1997年的利潤是6741萬美金,比96年增長了242%.。

  楊認為對未來發展很難預測但他相信internet仍然會飛速發展,他相信:"yahoo!未來十年仍然會在最前沿,問題只是會有多大的成功。我喜歡我現在的工作,最令我激動的是能將傳統世界融入新媒體,戴維和我還有netscape的marc等是第一批這麼做的人,不過我們做得更多,yahoo!是一個消費品牌,我們的成功與否完全取決與消費者.經營yahoo!的感覺好象被人從直升飛機上扔下,是第一個在山上滑雪的人,不知道哪兒有樹,哪兒是懸崖,也好象在月球上登陸,總之非常令人激動的感覺,而且很安全. 因為我不會失去任何東西,我是白手起家,即使我又兩手空空,我也不在乎.因為我度過了美妙的時光,我有一支極好的隊伍至今沒有任何人離開yahoo!"

  楊將他的成功主要歸結於生逢其時,另外就是處在市場的前沿,找到合適的合作伙伴“我從來沒有想到戴維和我的業餘愛好會成為生意,如果奉獻的精神就沒有現在的yahoo!,我能給其他人的建議就是‘不要放棄夢想don't follow your dreams’”.

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